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Síndrome del túnel cubital

(neuropatía cubital)

Por

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Última revisión completa ago. 2018
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El síndrome del túnel cubital es un trastorno causado por la compresión del nervio cubital en el codo.

  • El movimiento repetido del codo puede causar el síndrome del túnel cubital.

  • Entre los síntomas se incluyen sensación de entumecimiento y hormigueo en el dedo anular y el meñique, así como dolor en el codo.

  • Los médicos basan el diagnóstico en una exploración física y, si es necesario, en los resultados de las pruebas de la función del nervio.

  • El tratamiento consiste en fisioterapia e inmovilización y, a veces, cirugía.

El túnel cubital se denomina túnel porque es el conducto estrecho a través del cual el nervio cubital rodea el codo de camino hacia la muñeca y la mano. El nervio cubital proporciona sensación al dedo meñique, el dedo anular y el lado de la mano. Debido a que el nervio cubital pasa cerca de la superficie de la piel a la altura del codo («hueso de la risa») se daña con facilidad al apoyar el codo repetidamente, al doblarlo durante largos periodos de tiempo, o cuando se produce un crecimiento anómalo de hueso en la zona. Es menos común que el síndrome del túnel carpiano. Los lanzadores de béisbol son propensos a desarrollar el síndrome del túnel cubital debido al exceso de torsión que debe aplicarse al brazo para realizar ciertos lanzamientos.

Síntomas

Entre los síntomas de síndrome del túnel cubital se incluyen sensación de entumecimiento y hormigueo en el dedo anular y el meñique, así como dolor en el codo. Finalmente, la mano se debilita, y en especial estos dos dedos. La debilidad también dificulta la maniobra de pinzado con los dedos pulgar e índice y reduce la capacidad de agarre, ya que la mayor parte de los pequeños músculos de la mano están controlados por el nervio cubital. El síndrome del túnel cubital crónico y grave evoluciona con desgaste muscular (atrofia) y la deformación en garra de la mano.

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

  • A veces, estudios de conducción nerviosa

Los médicos suelen basar el diagnóstico del síndrome del túnel cubital en la exploración física. Sin embargo, pueden ser necesarios estudios de conducción nerviosa para ayudar a determinar el área exacta en la que los nervios están dañados, sobre todo si se está considerando la cirugía.

Tratamiento

  • Una férula y fisioterapia

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

Las personas con casos leves de síndrome del túnel cubital se someten a fisioterapia, usan una férula por la noche para evitar una excesiva flexión del codo, y evitan ejercer presión sobre el codo. Es beneficioso el uso de una almohadilla para el codo durante el día.

Casi el 85% de las personas que no responden a la colocación de la férula o que presentan un caso más grave de compresión nerviosa pueden recurrir a la intervención quirúrgica, que suele consistir en liberar la presión sobre el nervio.

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