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Anemia por carencia de vitaminas

(Anemia megaloblástica)

Por

Evan M. Braunstein

, MD, PhD, Johns Hopkins School of Medicine

Última revisión completa feb. 2019
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La anemia por carencia de vitaminas se debe a un nivel bajo o nulo de vitamina B12 o ácido fólico.

  • Las personas sienten debilidad y ahogo, y palidecen.

  • Se altera la función nerviosa.

  • Los análisis de sangre detectan células anormales que indican anemia por carencia de vitamina.

  • La vitamina deficiente es reemplazada.

(Véase también Introducción a la anemia.)

La carencia de vitamina B12 y de ácido fólico produce anemia megaloblástica. En la anemia megaloblástica, la médula ósea produce glóbulos rojos grandes y anormales (megaloblastos).

La deficiencia de vitamina B12 o la deficiencia de ácido fólico es debida con mayor frecuencia a su escasez en la dieta o a la incapacidad del conducto digestivo para absorberlos. A veces, la deficiencia de folato (ácido fólico) es consecuencia de la administración de medicamentos para tratar el cáncer.

Síntomas

Los síntomas de la anemia por carencia de vitamina B12 o ácido fólico tienen un curso lento y son similares a los síntomas producidos por otros tipos de anemia, como cansancio, debilidad y palidez. La carencia de vitamina B12 también afecta el funcionamiento de los nervios, causando hormigueo, pérdida de sensibilidad y debilidad muscular. La deficiencia grave de vitamina B12 puede causar confusión. En personas de edad avanzada, la anemia causada por la carencia de vitamina B12 se puede confundir con la demencia debido a sus síntomas.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

Una vez que los análisis de sangre demuestran que hay anemia, el médico debe solicitar análisis para determinar si su causa es la carencia de vitamina B12 o de ácido fólico. La anemia por carencia de vitamina B12 o ácido fólico se sospecha cuando se observa la presencia de glóbulos rojos y neutrófilos (un tipo de glóbulos blancos) multilobulados (hipersegmentados) en una muestra de sangre examinada al microscopio. También se puede observar una reducción en el recuento de glóbulos blancos y de plaquetas, especialmente cuando la persona afectada ha sufrido una carencia de vitaminas durante un largo periodo de tiempo.

Se analizan los niveles de vitamina B12 y ácido fólico en la sangre, para determinar la causa de la anemia por carencia de vitamina B12. También se llevan a cabo otros exámenes.

Tratamiento

  • Tratamiento de reposición de vitamina B12 o folato

El tratamiento de la anemia por déficit de vitamina B12 o ácido fólico consiste esencialmente en el reemplazo de la vitamina deficiente.

Comúnmente, la vitamina B12 se administra por inyección, en particular cuando la deficiencia es grave o la causa una incapacidad para absorber la vitamina desde el tracto digestivo. Al principio, las inyecciones se suministran durante varios días o semanalmente durante varias semanas, hasta que los niveles de vitamina B12 en la sangre vuelven a la normalidad; posteriormente, las inyecciones se administran una vez al mes. La vitamina B12 también puede administrarse cada día mediante un atomizador nasal, un comprimido sublingual o un comprimido que se ingiere. Las personas que padecen anemia por carencia de vitamina B12 deben tomar durante toda su vida suplementos de vitamina B12.

El ácido fólico puede tomarse en forma de comprimido, uno al día.

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