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Trastorno de conversión

(Trastorno por síntomas neurológicos Funcionales)

Por

Joel E. Dimsdale

, MD, University of California, San Diego

Última revisión completa oct. 2020
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En el trastorno de conversión aparecen síntomas físicos que se asemejan a los de algunos trastornos del sistema nervioso (neurológicos). Estos síntomas suelen ser desencadenados por factores psicológicos, como conflictos u otras situaciones de tensión.

El trastorno de conversión parece tener su origen en factores psicológicos, como el estrés y ciertos conflictos psíquicos, que la persona experimenta (o convierte) en forma de síntomas físicos.

Aunque el trastorno de conversión se inicia generalmente en los últimos años de la infancia o en los primeros de la edad adulta, puede aparecer a cualquier edad. Parece ser más frecuente en mujeres que en hombres.

Síntomas

Los síntomas del trastorno de conversión (como la parálisis de un brazo o una pierna o la pérdida de sensibilidad en una parte del cuerpo) sugieren la existencia de una alteración neurológica. Otros síntomas pueden parecerse a un ataque convulsivo o conllevar dificultades cognitivas, dificultad para tragar, o pérdida de uno de los sentidos principales, como la visión o la audición.

A menudo, los síntomas aparecen después de haber vivido un acontecimiento estresante de carácter psíquico o social. Los síntomas no están provocados de forma consciente. Es decir, la persona no finge sus síntomas. Los síntomas son lo bastante graves para causar un malestar significativo y provocar un deterioro funcional en la persona que los padece.

El trastorno de conversión puede aparecer en forma de un único episodio a lo largo de la vida o repetirse de manera esporádica. Generalmente los episodios son breves.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

En primer lugar el médico descarta la existencia de trastornos físicos, en particular neurológicos, que puedan causar los síntomas mediante la elaboración de la historia clínica, una exploración física completa y la realización de pruebas disgnósticas.

La clave para el diagnóstico es que los síntomas no coinciden con los causados por cualquier trastorno neurológico. Por ejemplo, la persona puede temblar y pensar que el temblor está causado por un trastorno convulsivo. Pero cuando se distrae, el temblor desaparece. Cuando se tiene un trastorno convulsivo, las distracciones no ponen fin al temblor.

Además, para que los médicos diagnostiquen un trastorno de conversión, los síntomas deben causar un malestar significativo o impedir desenvolverse en la vida cotidiana.

Una vez se determina que los síntomas no se ajustan a los causados por un trastorno neurológico, el médico considera la posibilidad de un diagnóstico de trastorno por conversión. El diagnóstico se basa principalmente en toda la información obtenida durante la evaluación.

Tratamiento

  • Apoyo médico

  • Hipnosis

  • Psicoterapia

Es esencial que exista una relación de confianza y de apoyo entre médico y paciente. El enfoque terapéutico más útil requiere la colaboración del médico de atención primaria con un psiquiatra y con un médico de otra especialidad, que puede ser un neurólogo.

Cuando el médico ha descartado la presencia de un trastorno orgánico y tranquiliza a la persona afectada explicándole que los síntomas no son indicativos de un grave trastorno subyacente, la persona en cuestión puede empezar a sentirse mejor, y los síntomas pueden ir remitiendo.

Los siguientes tratamientos pueden ser útiles:

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • Functional and Dissociative Neurological Symptoms: A Patient's Guide: (Síntomas neurológicos funcionales y disociativos: guía para el paciente): esta guía explica con detalle y de forma fácil de entender los síntomas neurológicos problemáticos que pueden experimentar los afectados a pesar de no sufrir un trastorno neurológico real.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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