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Gingivitis ulcerativa necrotizante aguda (GUNA)

(Boca de trinchera; angina de Vincent)

Por

James T. Ubertalli

, DMD, Hingham, MA

Última revisión completa jun. 2019
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La gingivitis ulcerativa necrotizante aguda es una infección dolorosa de las encías que causa dolor, fiebre y, a veces, mal aliento y sensación de malestar.

  • Si las bacterias presentes de modo habitual en la boca proliferan excesivamente, las encías pueden infectarse.

  • Las encías duelen y el aliento es en ocasiones muy maloliente.

  • Puede ser efectiva una limpieza profesional, seguida a veces de enjuagues de agua oxigenada (peróxido de hidrógeno) y antibióticos, además de una buena higiene bucal.

La gingivitis ulcerativa necrotizante aguda es hoy en día una enfermedad poco corriente, aunque es probable que se produzcan infecciones gingivales secundarias en algunos pocos dientes con relativa frecuencia. Su forma grave suele afectar solo a personas con un sistema inmunitario deficiente (por ejemplo, debido a VIH/sida o fármacos inmunodepresores). La gingivitis ulcerativa necrotizante aguda no es contagiosa.

¿Sabías que...?

  • La gingivitis ulcerativa necrotizante aguda se solía denominar «boca de trinchera», un término que proviene de la I Guerra Mundial, cuando muchos soldados que se encontraban en las trincheras contrajeron la infección.

La infección es causada por una proliferación anómala de las bacterias que con frecuencia se encuentran, de forma inocua, en la boca. La escasa higiene bucal suele contribuir al desarrollo de la boca de trinchera, así como el estrés físico o emocional, una dieta deficiente o la falta de sueño. La infección se produce con más frecuencia en personas con gingivitis que experimentan un episodio estresante (por ejemplo, la semana de exámenes finales o entrenamiento militar básico). La boca de trinchera es más frecuente en fumadores que en no fumadores.

Síntomas

Por lo general, la enfermedad comienza de forma súbita con dolor y sangrado en las encías, exceso de salivación y en ocasiones aliento extremadamente maloliente. Es posible que los afectados tengan fiebre y se encuentren mal. Los extremos de las encías entre las piezas dentales aparecen perforados y se forman llagas (úlceras) cubiertas de una capa gris de tejido muerto. Las encías sangran con facilidad y duelen al hablar, comer y tragar. A menudo, los ganglios linfáticos debajo de la mandíbula se inflaman y se sufre fiebre moderada.

Diagnóstico

  • Evaluación por parte de un dentista

A causa del mal aliento tan característico, los dentistas algunas veces anticipan el diagnóstico de gingivitis ulcerativa necrotizante aguda de forma inmediata, en cuanto entran en contacto con la persona afectada. Otras veces, el diagnóstico es evidente a partir del aspecto de la boca y las encías.

Si las encías no responden rápidamente al tratamiento, los dentistas pueden hacer otras pruebas para descartar otras causas.

Tratamiento

  • Limpieza profesional

  • Enjuagues bucales

  • A veces antibióticos

  • Buena higiene bucal

El tratamiento de la gingivitis ulcerativa necrotizante aguda se inicia con una limpieza profesional suave y minuciosa, realizada a lo largo de varios días.

En casa, se recomienda a las personas afectadas realizar enjuagues con agua salada, una solución de agua oxigenada (generalmente peróxido de hidrógeno de venta en farmacias rebajado en agua, mitad y mitad) o clorhexidina. Los enjuagues pueden recomendarse los primeros días en lugar del cepillado, debido a la sensibilidad de las encías. Puede utilizarse un cepillo de dientes suave o una toallita para limpiar los dientes.

Si la limpieza debe ser retrasada (por ejemplo, si no están disponibles el dentista o las herramientas adecuadas), los médicos administran antibióticos por vía oral (como amoxicilina, eritromicina o tetraciclina).

La infección responde muy bien a una buena higiene bucodental (cepillado diario y seda dental). Los dentistas también recomiendan reposo, beber muchos líquidos, comer alimentos nutritivos y tomar medicamentos para el dolor. También se recomienda abstener de fumar o de comer alimentos picantes o calientes.

Más información

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