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Calidad de vida en personas mayores

Por

Richard W. Besdine

, MD, Warren Alpert Medical School of Brown University

Última revisión completa abr. 2019
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La calidad de vida se define a menudo como un nivel de salud, comodidad y felicidad y, como tal, es altamente personal. Lo que una persona considera como calidad de vida puede variar ampliamente respecto a lo que considera otra persona. Sin embargo, para muchas personas, la calidad de vida a menudo gira en torno a la salud y las opciones de atención médica. Por ese motivo, las personas afectadas y sus médicos deben considerar el impacto sobre la calidad de vida cuando toman decisiones sobre temas médicos.

Calidad de vida relacionada con la salud

La afectación que tiene la salud sobre la calidad de vida es un concepto que depende de cada persona. La calidad de vida relacionada con la salud tiene múltiples dimensiones, incluidas las siguientes:

  • Prevención de síntomas incómodos (como dolor, dificultad respiratoria, náuseas, estreñimiento)

  • Sentirse emocionalmente saludable

  • Ser capaz de realizar las actividades habituales relacionadas con la vida diaria (como bañarse, vestirse y asearse)

  • Mantener relaciones interpersonales cercanas con amigos y familiares

  • Disfrutar de actividades sociales

  • Sentirse satisfecho con los aspectos médicos y financieros de la atención médica

  • Tener una imagen corporal y una sexualidad (incluidas las relaciones íntimas) saludables

Algunos de los factores que influyen en la calidad de vida relacionada con la salud (como el deterioro mental, la discapacidad, el dolor crónico y el aislamiento social) pueden ser obvios para las personas y sus médicos. Por ejemplo, la mayoría de las personas piensa que evitar o controlar el dolor crónico es importante para mantener una calidad de vida elevada. Otras influencias pueden no estar relacionadas tan obviamente con la atención médica, como la calidad de las relaciones cercanas, las influencias culturales, la religión, la espiritualidad, los valores personales y las experiencias previas de una persona con la atención médica. La afectación que producen algunos factores sobre la calidad de vida no necesariamente se puede predecir. Además, algunos factores que terminan afectando a la calidad de vida pueden incluso no haberse anticipado.

Además, las perspectivas sobre la calidad de vida pueden cambiar con las circunstancias. Por ejemplo, las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular que ha provocado una discapacidad grave pueden optar por mantener una calidad de vida que, antes de la enfermedad, habrían considerado insuficiente o incluso inaceptable.

Comunicación con los profesionales de la salud

Las personas deben hablar con sus médicos y otros profesionales de la salud acerca de su calidad de vida y de cómo afectan a su vida sus problemas de salud. Los médicos deben escuchar con atención para determinar los objetivos de salud y las preferencias de la persona. Incluso las personas con demencia o deterioro cognitivo leves pueden dar a conocer sus preferencias cuando los médicos usan explicaciones y preguntas simples. La presencia de familiares a la hora de comentar las preferencias de una persona con deterioro cognitivo puede ser beneficiosa.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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