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Tifus murino (endémico)

(tifus por pulgas de las ratas; tifus urbano de Malasia)

Por

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa jul. 2018
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El tifus murino es una enfermedad por rickettsias causada por Rickettsia typhi y Rickettsia felis y que se transmite por las pulgas de la rata.

  • Las personas con tifus murino tienen escalofríos, fiebre y dolor de cabeza, seguidos unos días más tarde por una erupción.

  • Para diagnosticar la infección, los médicos analizan una muestra de la erupción y, algunas veces, realizan análisis de sangre.

  • El tifus murino se trata con un antibiótico.

Las rickettsias son un tipo de bacteria que puede vivir sólo dentro de las células de otros organismos. La palabra "murino" significa relacionado con ratas y ratones. Por lo tanto, las rickettsias que causan el tifus murino viven principalmente en ratas y ratones (huéspedes).

El tifus murino está presente en todo el mundo, aunque el número de personas afectadas no es elevado. La infección se transmite a las personas por las ratas, los ratones y las pulgas de los gatos.

En Estados Unidos, la mayoría de los casos de tifus murino ocurren en áreas suburbanas de Hawai, Texas y California. En estos estados, las rickettsias a menudo viven en zarigüeyas y gatos.

Síntomas

Los síntomas del tifus murino comienzan aproximadamente de 6 a 18 días después de que la bacteria entre en el cuerpo. Las personas afectadas presentan escalofríos, fiebre y dolor de cabeza. La fiebre dura alrededor de 12 días. Unos días después del inicio de todos estos síntomas, puede aparecer una erupción cutánea. En un primer momento, la erupción aparece sólo en algunas zonas del torso, y luego se extiende a las extremidades.

El tifus murino rara vez causa la muerte, pero es más probable que esto ocurra en las personas de edad avanzada.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Biopsia y análisis de la erupción

  • Análisis de sangre

El diagnóstico del tifus murino se sospecha a partir de los síntomas.

Para confirmar el diagnóstico, se puede realizar un ensayo de inmunofluorescencia, donde se emplea una muestra procedente de la erupción cutánea (biopsia). O pueden usar la técnica de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para permitirles detectar las bacterias más rápidamente.

Pueden llevarse a cabo análisis de sangre que detectan anticuerpos contra la bacteria. Sin embargo, hacer la prueba una sola vez no es suficiente. La prueba debe repetirse de 1 a 3 semanas después para verificar si hay un aumento en la concentración de anticuerpos. Por lo tanto, las pruebas de anticuerpos no ayudan a los médicos a diagnosticar la infección inmediatamente después de que alguien se ponga enfermo, pero sí pueden ayudar a confirmar el diagnóstico más adelante.

Prevención

No se dispone de una vacuna preventiva contra el tifus murino.

La prevención del tifus murino implica medidas para reducir el número de ratas y de pulgas de las ratas.

  • Mantenga a los roedores y otros animales lejos del hogar, el lugar de trabajo y las áreas recreativas, por ejemplo, retirando maleza, piedras apiladas, chatarra, leña almacenada y provisiones de alimentos (especialmente alimentos para mascotas)

  • Use guantes si manipula animales enfermos o muertos

Tratamiento

  • Un antibiótico

El tratamiento del tifus murino suele consistir en la administración del antibiótico doxiciclina por vía oral. Las personas afectadas suelen tomarse el antibiótico hasta que los síntomas mejoran o hasta que dejan de tener fiebre durante un periodo de 48 horas, pero deben tomarlos por lo menos durante 7 días.

El cloranfenicol también es eficaz, pero puede tener efectos secundarios graves y no está disponible en los Estados Unidos.

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