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Criptococosis

(Blastomicosis europea; torulosis)

Por

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Última revisión completa sep. 2019
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La criptococosis es una infección causada por el hongo Cryptococcus neoformans o Cryptococcus gattii.

  • Las personas pueden no presentar síntomas o tener dolor de cabeza y confusión, tos y dolor torácico, o una erupción, dependiendo de la localización de la infección.

  • El diagnóstico se basa en el cultivo y el examen de las muestras de tejido y fluidos.

  • Los antifúngicos se administran por vía oral o, si la infección es grave, por vía intravenosa.

Cryptococcus neoformans se encuentra principalmente en tierra contaminada con excrementos de aves, particularmente con los de paloma. Cryptococcus gattii suele estar presente en el suelo que rodea a los árboles. A diferencia de Cryptococcus neoformans, Cryptococcus gattii no está relacionado con las aves.

Cryptococcus está presente en todo el mundo, pero la infección fue relativamente rara hasta que empezó la epidemia del sida. La criptococosis es la infección por hongos potencialmente fatal más común en personas con sida.

El hongo tiende a infectar a personas con un sistema inmunológico debilitado, como las siguientes:

Sin embargo, las personas con un sistema inmunológico sano también pueden desarrollar criptococosis, causada por Cryptococcus gattii.

La infección suele producirse cuando se inhalan las esporas del hongo. Así pues, la criptococosis afecta por lo general a los pulmones. Lo más frecuente es que se extienda al cerebro y a los tejidos que recubren el encéfalo y la médula espinal (meninges), lo cual provoca meningitis.

La criptococosis también puede diseminarse a la piel y a otros tejidos, como los huesos, las articulaciones, el hígado, el bazo, los riñones y la próstata. Excepto en el caso de las infecciones de la piel, estas infecciones suelen causar pocos síntomas o ninguno.

Síntomas

La criptococosis suele provocar síntomas leves e imprecisos. Otros posibles síntomas dependen de la localización de la infección:

  • Infección pulmonar: algunas personas no presentan síntomas, otras sufren tos y dolor torácico, y si la infección es grave, dificultad respiratoria

  • Meningitis: cefalea, visión borrosa, depresión, agitación y confusión

  • Infección cutánea: erupción, que consiste en protuberancias (a veces llenas de pus) o úlceras abiertas

La infección pulmonar rara vez es peligrosa. La meningitis supone un riesgo de muerte.

Diagnóstico

  • Cultivo y examen de una muestra de tejido o líquido corporal.

Para diagnosticar la criptococosis, el médico obtiene muestras de tejido y líquidos del organismo para su examen y cultivo. Mediante la punción lumbar se obtiene una muestra de líquido cefalorraquídeo (el líquido que recubre el cerebro y la médula espinal).

Se examinan la sangre y el líquido cefalorraquídeo en busca de ciertas sustancias secretadas por Cryptococcus.

Los médicos también pueden tomar una radiografía de tórax para comprobar si existen signos de infección pulmonar.

Tratamiento

  • Fármacos antifúngicos

Para el tratamiento de la criptococosis se utilizan habitualmente fármacos antifúngicos.

Personas con un sistema inmunitario normal

Si la infección afecta solo a una pequeña zona pulmonar y no producen síntomas, por lo general no se precisa tratamiento. Sin embargo, algunos médicos prefieren tratar siempre la criptococosis. Se administra fluconazol por vía oral para acortar la duración de la enfermedad y reducir el riesgo de propagación de la infección.

Si una infección pulmonar causa síntomas, el fluconazol se administra por vía oral durante de 6 a 12 meses.

Para la meningitis, el tratamiento consiste en anfotericina B por vía intravenosa, conjuntamente con flucitosina por vía oral, y a continuación fluconazol por vía oral durante muchos meses.

Para la infección de la piel se administra fluconazol por vía oral, o si la infección es grave, anfotericina B por vía intravenosa.

Personas con un sistema inmunitario debilitado

Las personas con un sistema inmunitario debilitado siempre necesitan tratamiento.

Una infección pulmonar entre leve y moderada se puede tratar con fluconazol administrado por vía oral durante 6 a 12 meses.

La infección pulmonar grave y la meningitis pueden tratarse con anfotericina B por vía intravenosa, conjuntamente con flucitosina, y a continuación fluconazol, ambos por vía oral.

Después del tratamiento de la criptococosis, las personas con sida suelen necesitar seguir tomando fármacos antimicóticos (como fluconazol) hasta que el sida esté controlado y hayan tomado dichos fármacos durante un año como mínimo. El sida se considera controlado cuando el recuento de CD4 (el número de un tipo de glóbulo blanco) aumenta a un cierto nivel y la cantidad de VIH en la sangre (llamada carga viral) ha sido muy baja o indetectable durante al menos 3 meses.

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