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Estado de consciencia mínima

Por

Kenneth Maiese

, MD, National Heart, Lung, and Blood Institute

Última revisión completa sep. 2020
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Un estado de consciencia mínima es grave, aunque no se trata de un deterioro completo de la consciencia. Es consecuencia de un daño generalizado en el cerebro (la parte del encéfalo que controla el pensamiento y el comportamiento).

  • El estado de consciencia mínima puede ser consecuencia de la lesión cerebral o puede ser el resultado de la recuperación progresiva de algunas funciones después de un estado vegetativo.

  • Las personas en estado de consciencia mínima hacen algunas cosas que indican cierto grado de consciencia de sí mismas y de su entorno, como establecer contacto ocular.

  • Los médicos diagnostican un estado de consciencia mínima solo después de observar a una persona cuya consciencia está gravemente afectada durante un período de tiempo y en más de una ocasión y encuentran alguna evidencia de consciencia.

  • Las personas en un estado mínimamente consciente requieren atención integral, incluida una buena nutrición y medidas para evitar problemas debidos a la incapacidad para moverse (como las úlceras por presión).

El estado de consciencia mínima puede ser consecuencia directa de la lesión cerebral o puede ser el resultado de la recuperación progresiva de algunas funciones después de un estado vegetativo Estado vegetativo Se produce un estado vegetativo cuando el cerebro (la parte del encéfalo que controla el pensamiento y el comportamiento) ya no funciona, pero el hipotálamo y el tronco del encéfalo (las partes... obtenga más información .

Síntomas

Las personas en estado de consciencia mínima, a diferencia de aquellos en estado vegetativo, hacen algunas cosas que indican cierto grado de consciencia de sí mismos y de su entorno. Les puede ocurrir lo siguiente:

  • Establecer contacto visual

  • Seguir objetos con los ojos

  • Tratar de alcanzar objetos

  • Responder a preguntas (aunque a menudo con la misma palabra tanto si es adecuada como si no)

  • Reaccionar a todas las instrucciones de una manera habitual pero que por lo general no es apropiada (por ejemplo, parpadeando)

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen como la resonancia magnética nuclear.

El médico sospecha el estado de conciencia mínima basándose en los síntomas. Pero antes de que se pueda diagnosticar un estado de consciencia mínima, debe observarse al sujeto durante cierto tiempo y en más de una ocasión.

Se lleva a cabo una prueba de imagen, como la resonancia magnética nuclear (RMN) o la tomografía computarizada (TC) para verificar si hay trastornos que puedan estar causando el problema, sobre todo aquellos que se pueden tratar.

Pronóstico

La mayoría de las personas en un estado de consciencia mínima tienden a mejorar de forma continua, pero la mejoría es limitada. Algunos recuperan la capacidad de comunicarse y entender, a veces después de muchos años. Sin embargo, muy pocos se recuperan lo suficiente para vivir y funcionar de forma independiente. Cuanto más tiempo dura un estado de consciencia mínima, menor es la probabilidad de que se recupere la función. No obstante, con cuidados especializados de enfermería, se puede vivir muchos años. La recuperación puede ser mejor cuando la causa es un traumatismo craneoencefálico.

Se han dado casos de personas que han despertado después de permanecer años en lo que parecía ser un estado de coma. Tales casos con frecuencia corresponden a sujetos que se encontraban en un estado de consciencia mínima después de un traumatismo craneoencefálico.

Tratamiento

  • Medidas preventivas para los problemas debidos a la inmovilización

  • Buena nutrición

  • Posiblemente ciertos medicamentos

Cuidado a largo plazo

Proporcionar una buena nutrición (soporte nutricional Introducción al apoyo nutricional Muchas personas desnutridas (ver Desnutrición) y enfermas de forma crítica necesitan apoyo nutricional (nutrición adicional). La alimentación artificial, para la que se utilizan mezclas ya preparadas... obtenga más información ) es importante. Se alimenta a la persona a través de una sonda que se introduce por la nariz hasta el estómago (denominada alimentación por sonda). A veces se les alimenta a través de un tubo que se introduce directamente en el estómago o en el intestino delgado a través de una incisión en el abdomen. Los fármacos también pueden administrarse a través de estos tubos.

Las úlceras por presión (o úlceras de decúbito) se pueden prevenir cambiando con frecuencia la posición de la persona afectada y colocando almohadillas bajo partes del cuerpo que están en contacto con la cama, como los talones, para protegerlas.

Para evitar contracturas, los fisioterapeutas deben mover suavemente las articulaciones del paciente en todas direcciones (ejercicios pasivos de amplitud de movilidad) o inmovilizar con una férula las articulaciones en determinadas posiciones.

La prevención de los coágulos sanguíneos incluye el uso de fármacos y la compresión o elevación de las piernas de la persona afectada. Mover las extremidades, como ocurre en los ejercicios pasivos de aumento del grado de movilidad, también puede ayudar a prevenir los coágulos de sangre.

Si el paciente es incontinente, se debe tener cuidado de mantener la piel limpia y seca. Si la vejiga no funciona y se produce una retención de orina, se puede colocar un tubo (sonda) en la vejiga para evacuar la orina. Los catéteres se limpian cuidadosamente y se examinan de forma regular para evitar la aparición de infecciones de las vías urinarias.

Otros tratamientos

Un número muy pequeño de personas ha mejorado después de la prescripción de ciertos medicamentos, pero solo en el tiempo durante el que se han continuado recibiendo. Estos medicamentos son zolpidem (un somnífero), apomorfina (utilizada para tratar la enfermedad de Parkinson) y amantadina (utilizada para tratar infecciones víricas). No obstante, ningún tratamiento ha demostrado su eficacia.

La terapia musical puede tener algunos efectos beneficiosos leves al estimular alguna respuesta en personas con un estado de consciencia mínima. No obstante, la utilidad de esta terapia aún no está clara.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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