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Datos clave

Recuento elevado de plaquetas

(Trombocitemia)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa jul. 2018
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Las plaquetas son unas células sanguíneas diminutas que ayudan a que la sangre de su organismo se coagule. Un recuento elevado de plaquetas puede causar problemas relacionados con la coagulación de la sangre.

  • A veces, su cuerpo produce demasiadas plaquetas

  • Usted podría desarrollar coágulos en sus vasos sanguíneos o presentar un sangrado inusual

  • Usted puede notar ardor y temblor en sus manos y en sus pies

  • Los médicos indican análisis de sangre para ver por qué tiene demasiadas plaquetas y, a veces, toman una pequeña muestra de su médula ósea

  • Los médicos le administrarán medicamentos para aliviar sus síntomas y reducir el recuento de plaquetas

¿Cuál es la causa de un recuento elevado de plaquetas?

Su cuerpo fabrica plaquetas y otras células sanguíneas, como los glóbulos rojos sanguíneos y los glóbulos blancos sanguíneos, en su médula ósea. La médula es el material blando que hay en el centro de sus huesos. Las plaquetas provienen de las mismas células hematopoyéticas (células precursoras sanguíneas) que fabrican otras células sanguíneas.

Un recuento elevado de plaquetas puede tener su origen en:

  • Un problema en las células hematopoyéticas (células precursoras sanguíneas)

  • Una reacción a una enfermedad

A veces, las células hematopoyéticas (células precursoras sanguíneas) simplemente producen demasiadas plaquetas. Esto último sucede generalmente porque existe un problema en uno de los genes que controlan la producción de plaquetas. Este problema ocurre por lo general después de los 50 años de edad, pero a veces afecta a mujeres jóvenes. Con menos frecuencia, el problema afecta a genes que también controlan otras células sanguíneas. Esto puede derivar en un trastorno de la sangre más grave.

A menudo, un recuento elevado de plaquetas es una reacción a una enfermedad como ciertos tipos de cáncer, infecciones o problemas del sistema inmunológico.

¿Cuáles son las complicaciones de un recuento elevado de plaquetas?

Algunas personas no tienen ninguna complicación. Si la tienen, existen dos tipos principales:

  • Coagulación sanguínea excesiva

  • Sangrado excesivo

La coagulación sanguínea excesiva y el sangrado excesivo parecen dos efectos opuestos. Sin embargo, ambos efectos pueden ser consecuencia de un exceso de plaquetas.

Coagulación excesiva

Al principio, el hecho de tener demasiadas plaquetas hace que la sangre sea más propensa a la coagulación (que es la función de las plaquetas). Usted puede tener coágulos en las piernas (trombosis venosa profunda [TVP]), en su cerebro (accidente cerebrovascular) o en sus pulmones (embolia pulmonar).

Sangrado excesivo

Cuando su recuento de plaquetas es extremadamente elevado, las plaquetas adicionales en realidad alteran la coagulación de la sangre. Sus vasos sanguíneos pueden derramar sangre por sí solos o después de una lesión menor.

¿Cuáles son los síntomas de un recuento elevado de plaquetas?

Un recuento elevado de plaquetas, por sí mismo, no suele causar síntomas. Pero usted puede sentir:

  • Ardor u hormigueo en el pulpejo de los dedos de las manos, las manos y los pies

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Debilidad, mareo y cansancio

Los síntomas de los coágulos sanguíneos anormales consisten en:

  • Pierna dolorida e hinchada

  • Dolor en el tórax y falta de aliento

  • Debilidad en un único lado de su cuerpo

Los síntomas de sangrado excesivo consisten en:

  • Hemorragia nasal

  • Hemorragia gingival

  • Formación de hematomas con facilidad

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un recuento elevado de plaquetas?

Las plaquetas se miden como parte de una prueba estándar llamada hemograma completo. Los médicos pueden indicar otros análisis de sangre, incluso exámenes genéticos especiales, para determinar la causa de su recuento elevado de plaquetas. También es posible que necesiten tomar una pequeña muestra de su médula ósea para examinarla al microscopio (biopsia).

¿Cómo tratan los médicos un recuento elevado de plaquetas?

Los médicos tratarán cualquier problema médico que haya causado su recuento elevado de plaquetas. Cuando ese problema mejore, su recuento de plaquetas debería disminuir.

Los médicos pueden administrarle pequeñas dosis de aspirina (ácido acetilsalicílico) para ayudar a aliviar los síntomas leves. Es probable que le ingresen en el hospital si usted presenta un sangrado abundante o si sufre un infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular debido a coágulos causados por el recuento elevado de plaquetas.

Los médicos pueden tratar de reducir la cantidad de plaquetas en su sangre mediante:

  • Medicamentos

  • Intercambio de plaquetas: los médicos le extraen un poco de sangre, extraen las plaquetas y luego devuelven la sangre a su cuerpo

  • Con muy poca frecuencia, trasplante de células madre si usted es joven, tiene un donante y los demás tratamientos no han tenido éxito

Usted necesitará análisis de sangre de vez en cuando para asegurarse de que su recuento de plaquetas no haya vuelto a aumentar.

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