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Degeneración macular asociada a la edad (DMAE)

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Última revisión completa sep. 2019
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La retina es una capa de células situada en la parte posterior de su ojo. Es sensible a la luz y envía señales a su cerebro que le permiten ver.

La mácula es una pequeña zona de la retina que contiene una alta concentración de células sensibles a la luz. La mácula es importante para ver detalles cuando usted mira directamente algo. Por ejemplo, su mácula le ayuda a leer o a conducir.

¿Qué es la degeneración macular asociada a la edad?

La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es una enfermedad ocular que provoca que la mácula pierda su estructura normal (por eso se llama degeneración). Cuando la mácula no funciona correctamente, usted pierde la parte central de su visión. La visión central es la que le permite apreciar los detalles.

  • La degeneración macular asociada a la edad es más frecuente en las personas mayores

  • En casos graves, puede conducir a la ceguera

  • Ciertas vitaminas pueden ayudar a retrasar la pérdida de visión debida a la DMAE

  • Algunas personas necesitan tratamientos especiales para frenar la pérdida de visión debida a la DMAE

Hay dos tipos de DMAE. En primer lugar:

  • DMAE seca, en la que las células de la mácula mueren lentamente y causan una pérdida constante de la visión

Después de haber sufrido DMAE seca durante un tiempo, es posible que usted sufra:

  • DMAE húmeda, en la que crecen nuevos vasos sanguíneos anormales debajo de la mácula dañada y se filtra sangre, lo que causa una pérdida de visión más rápida

La retina

La retina

¿Qué causa la DMAE?

Los médicos no saben cuál es la causa de la DMAE. Algunos trastornos aumentan el riesgo de sufrir esto trastorno. Sus posibilidades de sufrir DMAE aumentan si usted:

  • Es mayor

  • Tiene familiares con DMAE

  • Fuma cigarrillos

  • Sufre una cardiopatía

  • Tiene sobrepeso

  • Sufre ciertos problemas genéticos

¿Cuáles son algunos síntomas de la DMAE?

Los síntomas de la DMAE dependen del tipo de DMAE que usted sufra.

En la DMAE seca, usted:

  • De forma gradual distingue menos detalles o tiene puntos ciegos en el centro de su visión

  • Ve las líneas rectas onduladas

  • Tiene los mismos síntomas en ambos ojos

  • Conservan visión suficiente para leer y conducir

Más tarde, algunas personas con DMAE seca pueden desarrollar DMAE húmeda.

En la DMAE húmeda, los síntomas habituales consisten en:

  • Pérdida de visión en un ojo que ocurre rápidamente, por lo general a lo largo de días o semanas

  • Un área borrosa u ondulada en la parte central de su visión

  • Síntomas en un solo ojo a la vez

  • A veces, ceguera en un ojo

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo DMAE?

Generalmente, la DMAE se puede diagnosticar mediante una revisión ocular. Los médicos comprueban si usted ha perdido visión. En esta revisión, le pedirán que observe una cuadrícula y diga si las líneas le parecen rectas u onduladas.

Los médicos pueden tomar imágenes especiales de su retina o hacer pruebas para observar las partes internas de su ojo. Por lo general, pueden ver el daño en el ojo antes incluso de que usted presente síntomas.

¿Cómo tratan los médicos la DMAE?

Si sufre DMAE leve, no recibirá tratamiento. Sin embargo el médico puede darle las siguientes vitaminas para evitar que la DMAE empeore:

No tome betacaroteno ni vitamina A si ha fumado durante los últimos 7 años o más porque sus probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón pueden aumentar.

Si usted sufre una pérdida grave de visión debida a la DMAE, su médico puede:

  • Ponerle inyecciones en la parte posterior de sus ojos

  • Usar una luz especial o un láser para tratar los vasos sanguíneos anormales de su ojo

  • Sugerir herramientas que le ayuden a leer, como lupas, lentes especiales para leer y otros dispositivos de lectura

  • Colocar un mini telescopio en su ojo, si su pérdida de visión es grave y no ha mejorado con otros tratamientos

¿Cómo puedo prevenir la DMAE?

Usted puede ayudar a prevenir o ralentizar la DMAE si:

  • Deja de fumar o no comienza a fumar

  • Come más alimentos que contienen más ácidos grasos omega-3, como ciertos pescados y verduras con hoja de color verde oscuro

  • Toma las vitaminas utilizadas para tratar a las personas que ya sufren DMAE

  • Controla su presión arterial y vigila su peso

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