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Conjuntivitis infecciosa

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Última revisión completa may. 2018
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La conjuntiva es el tejido transparente y fino que recubre el interior de su párpado y la parte blanca de su ojo. La conjuntivitis es la inflamación (hinchazón e irritación) de su conjuntiva.

¿Qué es la conjuntivitis infecciosa?

La conjuntivitis infecciosa está causada por una infección producida por diversas bacterias y virus. A menudo se llama "enrojecimiento ocular" porque sus ojos se tornan rosados o rojos.

  • La conjuntivitis infecciosa se contagia fácilmente de un ojo a otro, así como de una persona a otra

  • Generalmente está causada por un virus.

  • La conjuntivitis vírica (causada por un virus) dura de 1 a 2 semanas y desaparece por sí sola

  • Si usted sufre conjuntivitis bacteriana, el médico le administrará un colirio antibiótico

  • Para evitar contagiar la conjuntivitis a otras personas, lávese las manos con frecuencia y evite compartir toallas, paños y ropa de cama.

Los bebés recién nacidos pueden contraer conjuntivitis infecciosa si sus madres tienen clamidia o gonorrea. La infección se transmite de la madre al bebé durante el parto. Sin tratamiento, el bebé puede quedarse ciego y necesita acudir al médico de inmediato.

La conjuntivitis puede tener otras causas además de las infecciones. Por ejemplo, una mota de suciedad, las lentes de contacto o el maquillaje pueden irritar e inflamar la conjuntiva. Las alergias causan a veces conjuntivitis alérgica.

¿Cuáles son los síntomas de la conjuntivitis infecciosa?

Los síntomas suelen comenzar en un ojo y después se extienden al otro. A veces la infección aparece mientras usted está resfriado.

Los síntomas característicos son:

  • Ojos enrojecidos o rosados

  • Ojos irritados

  • Ojos llorosos

A veces, el líquido que sale de sus ojos es blanco o amarillo como el pus. Puede ser más bien espeso que acuoso. Usted puede despertarse con los ojos pegados. Se pueden despegar fácilmente si se los lava con agua tibia.

A veces, usted también puede notar:

  • La luz le molesta

  • Su visión es borrosa debido a todo el líquido que hay en sus ojos

Si está causada por bacterias, es probable que:

  • La secreción que sale de su ojo sea espesa, pegajosa y de color blanco o amarillo (pus)

  • Es posible que, por la mañana, al despertarse, tenga el ojo pegado

Los bebés que tienen clamidia o gonorrea en los ojos presentan:

  • Pus que sale del ojo

  • Párpado hinchado

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro conjuntivitis infecciosa?

Los médicos pueden saberlo basándose en sus síntomas y en un examen ocular. Si los médicos creen que la causa de sus problemas oculares puede ser clamidia, gonorrea u otro problema, tomarán una muestra de su ojo y la analizarán.

¿Cómo tratan los médicos la conjuntivitis infecciosa?

Si la causa es vírica:

  • Sus síntomas desaparecerán por sí solos en un plazo de 1 a 2 semanas

  • Para calmar un ojo irritado, aplíquese toallitas frías o calientes

  • Si usted tiene visión borrosa o sensibilidad a la luz, el médico puede recetarle gotas para los ojos con corticoesteroides

Si el médico cree que su conjuntivitis infecciosa podría estar causada por bacterias, le prescribirá unas gotas oculares o una pomada ocular con antibióticos.

En caso de un recién nacido, los médicos:

  • Administrarán al recién nacido una inyección de antibióticos si el bebé tiene conjuntivitis causada por gonorrea o por clamidia

  • También tratarán a los padres del bebé

Para prevenir la conjuntivitis en los recién nacidos, los médicos les administran gotas o pomadas inmediatamente después del nacimiento.

¿Cómo puedo evitar que la conjuntivitis infecciosa se contagie?

Si usted sufre conjuntivitis infecciosa, siga estos pasos para evitar el contagio:

  • Lávese las manos con agua y jabón o use desinfectantes para manos a menudo y especialmente antes y después de limpiarse el ojo o aplicarle un medicamento

  • No se toque los ojos

  • No comparta toallas, paños y ropa de cama con otras personas

  • Quédese en casa y no acuda a la escuela o al trabajo durante unos días

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