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Enfermedad del pulmón negro

(Neumoconiosis de los trabajadores' del carbón)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa jun. 2019
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¿Qué es el pulmón negro?

El pulmón negro es una enfermedad pulmonar ambiental causada por la inhalación de una gran cantidad de polvo de carbón durante muchos años.

  • El pulmón negro ocurre principalmente en mineros del carbón y otros trabajadores del carbón

  • El interior de sus pulmones se ve de color negro por el polvo de carbón

  • Es posible que al principio usted no presente síntomas, pero puede presentar tos y problemas respiratorios graves si la enfermedad empeora

  • Los médicos solicitan radiografías torácicas y tomografías computarizadas para diagnosticar el pulmón negro

  • Los médicos tratan el pulmón negro con oxígeno y medicamentos para facilitar la respiración

Existen dos tipos de enfermedad del pulmón negro:

  • Pulmón negro simple

  • Pulmón negro con complicaciones, también denominado fibrosis masiva progresiva

La enfermedad del pulmón negro simple está causada por la acumulación de polvo de carbón en las vías respiratorias pulmonares de pequeño calibre. La mayoría de las personas con enfermedad del pulmón negro simple no presentan síntomas.

Algunas personas con pulmón negro simple empeoran y evolucionan a un pulmón negro con complicaciones. En este último caso el pulmón se fibrosa de forma importante, lo que dificulta mucho la respiración.

¿Cuál es la causa del pulmón negro?

El pulmón negro está causado por la inhalación de polvo de carbón durante un largo período de tiempo (generalmente más de 10 años).

¿Cuáles son los síntomas del pulmón negro?

El pulmón negro simple suele ser asintomático. Sin embargo, muchas personas con esta enfermedad a menudo sufren otra enfermedad pulmonar, como bronquitis o enfisema (especialmente los fumadores). Estas enfermedades pulmonares producen tos y falta de aliento.

El pulmón negro con complicaciones provoca síntomas graves como:

  • Tos y expectoración de mucosidad de color negro

  • Dificultad respiratoria muy grave

  • La insuficiencia cardíaca (cuando su corazón no bombea la sangre tan bien como debería)

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro pulmón negro?

Si usted ha estado expuesto al polvo de carbón, los médicos diagnosticarán el pulmón negro usando:

¿Cómo puedo prevenir el pulmón negro?

La prevención es importante porque no hay cura para el pulmón negro. El hecho de evitar el exceso de polvo de carbón en el puesto de trabajo puede ayudar a prevenir el pulmón negro. Se pueden usar:

  • Sistemas de ventilación

  • Mascarillas faciales para los trabajadores

Si usted es un trabajador del carbón, puede hacer lo siguiente para ayudar a ralentizar y controlar la enfermedad:

¿Cómo tratan los médicos el pulmón negro?

No existe cura para la enfermedad, pero los médicos pueden ayudar a reducir los síntomas. Para tratar la dificultad respiratoria, los médicos pueden recetar:

  • Oxígeno para facilitar la respiración

  • Rehabilitación pulmonar (un programa para ayudar a aprender a respirar a quienes padecen una enfermedad respiratoria crónica)

  • Medicamentos para mantener sus vías respiratorias abiertas y libres de mucosidad

Los pacientes que sufren pulmón negro con complicaciones pueden necesitar un trasplante de pulmón. Con un trasplante, su pulmón defectuoso es extirpado y reemplazado por uno sano procedente de un donante.

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