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Piojos

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¿Qué son los piojos?

Los piojos son unos insectos diminutos que viven en su cuerpo o en sus prendas y ropa de cama. Hay 3 tipos de piojos: de la cabeza, del cuerpo y del pubis.

  • Los piojos se contagian por el contacto cercano con personas que tienen piojos en la piel o en sus artículos personales, como los vestidos o la ropa de cama

  • El principal síntoma causado por los piojos es el prurito intenso

  • Los médicos diagnostican la infestación por piojos cuando observan los piojos o sus huevos en su cabello

  • Los médicos suelen tratan los piojos con champús, cremas o lociones especiales y le hacen limpiar las prendas y la ropa de cama

Aspecto de los piojos

Hay tres tipos de piojos que infestan el cuerpo. Los piojos miden hasta 3 mm (1/8 de pulgada) de longitud.

Aspecto de los piojos

Piojos de la cabeza

  • Los piojos viven en su cabello y en su cuero cabelludo: usted puede verlos, tanto a los piojos como a sus huevos (llamados liendres) en su cabello

  • Se pueden contagiar fácilmente de persona a persona, sobre todo si usted comparte cepillos para el cabello, sombreros y otras cosas

  • Los piojos de la cabeza son más frecuentes en las niñas de 5 a 11 años de edad, pero pueden afectar a cualquier persona

  • Estar limpio no evita tener piojos

  • El síntoma principal es el prurito en el cuero cabelludo

Piojos del cuerpo

Piojos del pubis

  • Los piojos del pubis viven en el vello de la ingle y de las nalgas, pero también pueden vivir en el vello de su pecho, muslos y cara

  • Los piojos del pubis a menudo se llaman ladillas

  • Por lo general, se contagian durante las relaciones sexuales, pero también pueden contagiarse al compartir toallas, ropa de cama o prendas de ropa

  • Los niños pueden contraer este tipo de piojos por el contacto cercano con un adulto que tiene piojos del pubis

¿Cuáles son los síntomas de los piojos?

Los piojos suelen causar prurito (picor) intenso.

Los piojos de la cabeza pueden ser difíciles de encontrar. Generalmente es más fácil ver sus huevos blanquecinos (liendres) Las liendres están adheridas a algunos de sus cabellos cerca de donde emergen del cuero cabelludo. Usted puede tener algunas liendres o muchas.

Las mordeduras de los piojos del cuerpo pueden causar pequeños orificios de color rojo en la piel, por lo general en los hombros, las nalgas y la zona del vientre.

Las picaduras de los piojos del pubis también causan manchas azuladas que aparecen en su ingle o en otros lugares donde le hayan picado. Los piojos del pubis suelen ser más fáciles de encontrar que los piojos de la cabeza.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una infestación por piojos?

Los médicos diagnostican los piojos al encontrar los piojos o sus huevos (liendres) en su cuerpo o en su ropa.

Para detectar los piojos de la cabeza, peinan cuidadosamente su cabello mojado para buscar piojos vivos. Para detectar los piojos del pubis, solo miran su vello inguinal. Para detectar los piojos del cuerpo, miran su ropa, sobre todo a lo largo de las costuras.

¿Cómo tratan los médicos las infestaciones por piojos?

Los médicos tratan las infestaciones por piojos de forma diferente según el tipo de piojo que usted tenga. Sin embargo, para todos los tipos de piojos, su médico le pedirá que:

  • Reemplace, lave o haga lavar en seco su ropa y lave la ropa de cama con agua caliente y jabón para la ropa

  • Coloque cualquier artículo que no se pueda lavar en el interior de bolsas de plástico cerradas herméticamente durante 2 semanas para matar los piojos

Tratamiento de las infestaciones por piojos

  • Para los piojos de la cabeza, el médico le indicará un tratamiento para usted y todos los miembros de su hogar con champús, cremas o lociones especiales

  • Tendrá que usar los champús, las cremas o las lociones nuevamente al cabo de 7 a 10 días para matar los piojos nacidos desde el primer tratamiento

  • Si estos tratamientos no funcionan, los médicos pueden administrarle medicamentos por vía oral

Los tratamientos matan los huevos de los piojos (las liendres) pero no los eliminan de su cabello. Para deshacerse de las liendres, puede usar un peine especial de púas finas o quitarlas cuidadosamente una a una.

Los médicos no están seguros de que sea necesario evitar que los niños con piojos asistan a la escuela. Muchas escuelas tienen sus propias reglas sobre esto último.

Tratamiento de los piojos del cuerpo

  • Los médicos tratan sus síntomas, le indican que lave o haga lavar en seco sus prendas y su ropa de cama y le indican que se mantenga lo más limpio posible

Tratamiento de las ladillas (piojos del pubis)

  • Los médicos tratan los piojos del pubis con champús y cremas especiales y, a veces, con medicamentos por vía oral

  • Su pareja sexual también necesitará tratamiento

  • Para los piojos de sus pestañas, puede usar vaselina durante 8 a 10 días, tomar ciertos medicamentos o gotas para los ojos, o retirar con cuidado los piojos y sus huevos

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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