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Introducción a los trastornos de la médula espinal

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Cuál es su columna vertebral?

Su espina dorsal es su columna vertebral. En realidad, es una larga línea de 24 huesos llamados vértebras más el coxis (sacro). Las vértebras comienzan debajo de su cráneo y descienden hasta su pelvis. Las vértebras soportan la mayor parte de su peso corporal.

Hay unos pequeños discos de cartílago entre cada vértebra. El cartílago es un material flexible y gomoso que actúa como un cojín entre las vértebras y permite que la columna se flexione.

Hay un orificio a través de cada vértebra. Los orificios se alinean para formar un túnel llamado conducto raquídeo que se extiende a lo largo de su columna vertebral. Su médula espinal se encuentra dentro del conducto raquídeo, lo que la protege del daño.

La columna se divide en 4 secciones de arriba a abajo. Cada una de las cuales suele identificarse por medio de una letra.

  • C (cervical): 7 vértebras en el cuello

  • T (torácica): 12 vértebras en la parte superior de la espalda que se une a las costillas

  • L (lumbar): 5 vértebras en la zona lumbar

  • S (sacro): 5 vértebras que están unidas formando un solo hueso llamado sacro que une la columna vertebral a la pelvis

En cada una de las secciones de la columna, las vértebras se numeran comenzando desde arriba. Cuando los médicos hablan de un problema en su columna vertebral, nombran la letra y el número de las vértebras afectadas. Por ejemplo, pueden decir "L5" si usted tiene un problema en la quinta vértebra lumbar.

Organización de la columna vertebral

La columna vertebral está formada por una columna de huesos denominados vértebras. Estas vértebras protegen la médula espinal, una estructura frágil y alargada contenida en el conducto raquídeo, que recorre el centro de la columna. Entre las vértebras hay discos compuestos de cartílago, que ayudan a amortiguar la columna vertebral y a darle cierta flexibilidad.

Nervios raquídeos: de la médula espinal, situada entre las vértebras, emergen 31 pares de nervios raquídeos. De cada nervio emergen dos ramas cortas (raíces).

Las raíces motoras transmiten órdenes desde el encéfalo y desde la médula espinal hacia otras partes del organismo, en especial a los músculos esqueléticos.

Las raíces sensitivas transportan al encéfalo la información procedente de otras partes del organismo.

Cola de caballo: la médula espinal termina aproximadamente a la altura de las tres cuartas partes del trayecto descendente de la columna vertebral, pero un haz de nervios se extiende más allá de la médula. Este haz recibe el nombre de cola de caballo (cauda equina). La cola de caballo transmite impulsos nerviosos hacia las extremidades inferiores y desde ellas.

Organización de la columna vertebral

¿Cuál es tu médula espinal?

Su médula espinal es el grueso haz de nervios que se extiende desde su cerebro hacia el interior de su columna vertebral (conducto raquídeo). La médula espinal es como un cable eléctrico que transporta señales en ambos sentidos entre su cerebro y el resto de su cuerpo.

  • Las señales procedentes del cerebro le indican a su cuerpo qué debe hacer, como mover los brazos o las piernas

  • Las señales que van hacia el cerebro transportan información procedente del resto de su cuerpo, como lo que usted está tocando o dónde le duele

La médula espinal es muy delicada, por eso está protegida dentro del conducto raquídeo.

¿Qué son los nervios espinales?

Los nervios raquídeos son nervios de tamaño mediano que conectan su médula espinal con nervios más pequeños que viajan a diferentes partes de su cuerpo.

Hay 31 pares de nervios raquídeos que entran y salen de la médula espinal por los espacios situados entre las vértebras. Cada nervio raquídeo se dirige desde una parte específica de la médula espinal hasta un área específica de su cuerpo. Entonces, por ejemplo, si usted toca un punto concreto de su piel, lo siente debido al mensaje enviado a su cerebro por un nervio raquídeo específico.

¿Qué son los trastornos de la columna vertebral y la médula espinal?

Trastornos de la columna vertebral

Su médula espinal puede lesionarse a causa de accidentes de tráfico, caídas, agresiones y lesiones deportivas. Una lesión puede romper las vértebras (fractura de la columna) o hacer que se salgan de su lugar (luxación). Los ligamentos que mantienen unidas las vértebras pueden desgarrarse. Sus discos vertebrales pueden romperse.

Los trastornos de la columna no necesariamente provienen de una lesión. A veces las vértebras se infectan (osteomielitis). A veces, el cáncer se disemina a los huesos de la columna.

A veces, los trastornos de la columna también afectan la médula espinal.

Trastornos de la médula espinal

Un trastorno de la médula espinal es cualquier lesión o daño producido en su médula espinal. Usted puede tener un problema en su columna vertebral o no tenerlo.

¿Cuál es la causa de un trastorno de la médula espinal?

Algunos trastornos de la médula espinal están causados por una lesión que daña la médula espinal:

Algunos trastornos de la médula espinal están causados por enfermedades que afectan la médula espinal, como:

¿Cuáles son los síntomas de un trastorno de la médula espinal?

Cuando la médula espinal está dañada, los nervios que atraviesan el área dañada no funcionan correctamente. En general, un trastorno de la médula espinal causa:

  • Debilidad o parálisis (no poder mover parte de su cuerpo o su totalidad)

  • No poder sentir cosas como dolor o ser tocado

  • Pérdida del control de la vejiga y los intestinos (incontinencia)

  • La disfunción eréctil se produce cuando un hombre tiene problemas para tener o mantener una erección.

Dado que los nervios que abandonan la médula espinal antes de llegar al área dañada están bien, sus síntomas dependen de dónde esté dañada la médula espinal. Por ejemplo, si la médula espinal está dañada en la parte baja de su espalda (zona lumbar), usted puede perder el movimiento y la sensibilidad en las piernas, pero aun así puede usar los brazos. Si la médula espinal está dañada a la altura de su cuello, sus brazos y piernas pueden verse afectados. Si la médula espinal está dañada en la parte superior del cuello, es posible que no pueda respirar. Usted puede perder el control de su vejiga e intestinos y perder la funcionalidad sexual con independencia de dónde esté dañada su médula espinal.

Si usted sufre daños en las vértebras, los ligamentos, los discos o los nervios raquídeos, por lo general tiene dolor en el cuello o en la espalda.

Vaya inmediatamente a una unidad de emergencias si usted presenta estos síntomas:

  • De repente, pierde la sensibilidad en un área de su cuerpo

  • Siente debilidad en uno o más de uno de sus miembros

  • No puede controlar cuándo hace pipí o caca

Al principio, cuando usted está paralizado, sus músculos están flácidos. Después de haber estado paralizados durante un tiempo, sus músculos se tensan porque no se están usando. Sus miembros pueden volverse tan rígidos que nadie pueda flexionarlos.

Si usted está paralizado o no puede levantarse de la cama, corre el riesgo de desarrollar otras afecciones, como

Los trastornos de la médula espinal también pueden provocar depresión y pérdida de la autoestima.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un trastorno de la médula espinal?

Los médicos sospechan un trastorno de la médula espinal si usted presenta debilidad o pérdida de sensibilidad solo por debajo de un cierto punto de su cuerpo.

Los médicos le harán pruebas, tales como:

¿Cómo tratan los médicos los trastornos de la médula espinal?

Si pueden, los médicos tratan la causa del trastorno de la médula espinal.

Algunas personas pueden mejorar con:

  • Cirugía: para extirpar un tumor o reparar una fractura

  • Fisioterapia: hacer ejercicio para ser más fuerte y más flexible, aprender a controlar los espasmos musculares y aprender a usar aparatos ortopédicos, un andador o una silla de ruedas

  • Terapia ocupacional: aprender a hacer sus tareas diarias con su trastorno de la médula espinal

Si usted tiene dificultades para lidiar con su trastorno de la médula espinal puede serle beneficioso hablar con un especialista.

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