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Datos clave

Retinoblastomas

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2020
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¿Qué es el retinoblastoma?

La retina es el tejido sensible a la luz situado en la parte posterior del globo ocular. El retinoblastoma es un cáncer de la retina que afecta sobre todo a los niños pequeños.

  • El retinoblastoma puede ser hereditario

  • Suele ocurrir antes de los 2 años de edad

  • Aproximadamente 1 de cada 4 niños con retinoblastoma lo sufre en ambos ojos

  • Un niño con retinoblastoma puede tener la pupila blanca, los ojos bizcos o problemas de visión

  • El tratamiento implica cirugía y quimioterapia y, a veces, radioterapia.

¿Qué causa el retinoblastoma?

El retinoblastoma está causado por un problema en los genes que controlan el desarrollo ocular. Un bebé puede heredar este problema de un progenitor o bien el problema puede suceder por sí solo.

¿Cuáles son los síntomas del retinoblastoma?

Los síntomas son:

  • Una pupila (el punto negro ubicado en el centro del ojo) que es blanca en lugar de negra

  • Ojos que miran en diferentes direcciones (estrabismo, también llamado bizquera)

  • Si el retinoblastoma es grande, problemas de visión

Si el cáncer se ha diseminado, los niños también pueden vomitar, perder el apetito o tener dolor de cabeza.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño sufre retinoblastoma?

Si el médico sospecha un retinoblastoma:

  • Realiza un examen ocular especial mientras su hijo está dormido bajo anestesia general

  • Solicitará una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética para visualizar la retina

Si su hijo sufre retinoblastoma, los médicos le harán más pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado, como:

Los médicos también harán pruebas genéticas para ver si el retinoblastoma de su hijo es de tipo genético (heredable). Si es así, los médicos también evaluarán a los miembros de la familia del niño. Los hermanos y hermanas en riesgo de retinoblastoma deben someterse a exámenes oculares cada 4 meses desde el nacimiento hasta los 4 años de edad. También deben revisarse los ojos de los padres, ya que el mismo gen puede causar tumores no cancerosos en una retina adulta.

¿Cómo tratan los médicos el retinoblastoma?

El tratamiento depende de la ubicación del retinoblastoma y de si se ha diseminado. Es importante extirpar la totalidad del tumor, pero, si es posible, los médicos utilizan tratamientos que preservan la visión.

Si el retinoblastoma afecta a un solo ojo, los médicos suelen:

  • Extirpar el ojo afectado

Si el retinoblastoma afecta ambos ojos, los médicos pueden extirpar el ojo con el tumor más grande e intentar tratar el otro ojo sin extirparlo para que su hijo aún pueda ver. Estos tratamientos pueden utilizar:

  • Fármacos de quimioterapia (antineoplásicos) inyectados directamente a través de la arteria principal que irriga el ojo

  • Crioterapia

  • Laserterapia (terapia con láser)

  • Fragmentos de material radiactivo colocados cerca del tumor (braquiterapia)

Después del tratamiento, los especialistas deben examinar a su hijo regularmente para asegurarse de que el cáncer no ha vuelto a aparecer.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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