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Introducción a la inmunización

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué significa inmunización?

Usted es inmune a una infección cuando las defensas naturales de su cuerpo han aprendido cómo luchar contra ella. Usted puede volverse inmune de forma natural después de exponerse a gérmenes como bacterias o virus; o bien usted puede volverse inmune a cierta infección porque le vacunaron contra ella. Es por eso que recibir una vacuna a veces se llama "inmunización".

¿Qué son las vacunas?

Las vacunas son una forma de preparar al cuerpo para combatir ciertas infecciones. Las vacunas le enseñan a su sistema inmunológico cómo combatir ciertas enfermedades. Las vacunas no combaten las infecciones cuando ya se está enfermo, como hacen los medicamentos. Por el contrario, en primer lugar las vacunas le ayudan a evitar ponerse enfermo.

Cada vacuna es eficaz para prevenir un único tipo de infección. Por ejemplo, la vacuna contra la gripe sólo ayuda a prevenir la gripe. Y es posible que usted necesite ser vacunado varias veces para que sea totalmente eficaz. Debido a que las vacunas generalmente se administran mediante inyección, muchas vacunas a menudo se combinan en una sola toma para que le tengan que poner menos inyecciones.

¿Son eficaces las vacunas?

Sí, las vacunas reducen el riesgo de que usted contraiga una infección. Las personas que no reciben vacunas tienen más probabilidades de enfermar o morir a causa de ciertas infecciones que las personas que sí reciben vacunas. Sin embargo, ninguna vacuna es eficaz al 100%. Algunas personas que han recibido vacunas para ciertas infecciones pueden seguir sufriéndolas. Además, no existen vacunas para muchas infecciones importantes, como el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.

En el pasado, miles de niños morían cada año debido a enfermedades que actualmente se pueden prevenir gracias a las vacunas. Cientos de miles de niños enfermaron gravemente. Debido a las vacunas:

  • Solo una enfermedad mortal, la viruela, se ha erradicado por completo

  • Otras enfermedades graves como la poliomielitis, la difteria y el tétanos, que solían ser comunes en Estados Unidos, ahora casi nunca suceden

  • Algunas enfermedades comunes son mucho menos frecuentes, como el sarampión, la tos ferina (tos ferina) y las paperas

¿Son seguras las vacunas?

Sí, las vacunas se consideran muy seguras. Algunas personas desarrollan efectos secundarios, pero estos rara vez son graves. Y las enfermedades que las vacunas previenen son más peligrosas que los efectos secundarios de las propias vacunas.

  • Antes de que se pueda usar una vacuna, se hace una prueba de seguridad

  • A menudo, los efectos secundarios son de poca importancia, como dolor en el lugar de la inyección, sarpullido o décimas de fiebre

  • Muy raramente, las vacunas causan una reacción alérgica más grave y repentina (llamada reacción anafiláctica), como hinchazón de la lengua y la garganta y dificultad para respirar

Algunas vacunas (como la vacuna contra la gripe) están fabricadas con sustancias procedentes de los huevos. Las vacunas fabricadas a partir de huevos tienen más probabilidades de causar una reacción alérgica. Los médicos le preguntarán si es alérgico a los huevos antes de que le administren una de esas vacunas.

¿Causan autismo las vacunas?

No, no existe relación conocida entre las vacunas y el autismo.

  • Médicos de todo el mundo han realizado numerosos estudios para buscar una conexión entre las vacunas y el autismo y no la han encontrado

  • Los niños vacunados no son más propensos a desarrollar autismo que los que no están vacunados

¿Quién recibe las vacunas y cuándo?

  • Los bebés y los niños generalmente son vacunados siguiendo un programa de vacunación infantil recomendado cuando están por primera vez en riesgo de contraer una enfermedad, lo que reduce la probabilidad de que se infecten

  • Los adultos pueden necesitar ciertas vacunas según su historial médico, su trabajo y su ubicación

  • Los viajeros pueden necesitar ciertas vacunas antes de ir a lugares donde pueden contraer enfermedades que normalmente no pueden contraer en su país de origen.

Consulte con su médico para averiguar qué vacunas necesita y cuándo recibirlas.

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