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Carcinoma epidermoide

Por

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

Última modificación del contenido mar. 2019
Información: para pacientes
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El carcinoma epidermoide es un tumor maligno de los queratinocitos epidémicos que invade la dermis; suele aparecer en las zonas expuestas al sol. La destrucción local puede ser extensa, y en estadios avanzados puede haber metástasis. El diagnóstico se realiza por biopsia. El tratamiento depende de las características del tumor y puede incluir curetaje y electrodesección, resección quirúrgica, criocirugía o, en ocasiones, radioterapia.

El carcinoma epidermoide es el segundo tipo de cáncer cutáneo más frecuente, después del carcinoma basocelular, con > 1 millón de casos nuevos por año en los Estados Unidos y 2.500 muertes. Puede desarrollarse en tejido normal, en una queratosis actínica preexistente, en un parche de leucoplasia oral, o en la cicatriz de una quemadura.

Signos y síntomas

La apariencia clínica es muy variable, pero las lesiones que no se curan en zonas expuestas a la radiación solar pueden ser sospechosas. El tumor puede comenzar como una pápula o una placa de color rojo, con una superficie descamada o costrosa y puede volverse nodular o hiperqueratósica, a veces con una superficie verrugosa. En algunos casos, la mayor parte del volumen de la lesión puede yacer por debajo de la piel circundante. Eventualmente, el tumor se ulcera e invade el tejido subyacente.

Manifestaciones del carcinoma epidermoide

Diagnóstico

  • Biopsia

La biopsia es fundamental.

Diagnósticos diferenciales

El diagnóstico diferencial varía en función de la apariencia de la lesión.

Las úlceras que no cicatrizan deben diferenciarse del pioderma gangrenoso y las úlceras por estasis venosa.

Las lesiones nodulares e hiperqueratósicas deben diferenciarse de los queratoacantomas (probablemente carcinomas epidermoides) y de la verruga vulgar.

Las placas escamosas deben ser diferenciadas del carcinoma basocelular, la queratosis actínica, la verruga vulgar, la queratosis seborreica, la psoriasis y la dermatitis numular (eccema numular).

Pronóstico

En general, el pronóstico para las lesiones pequeñas extirpadas de un modo adecuado y temprano es excelente. Las metástasis regionales y distantes del carcinoma epidermoide en zonas expuestas al sol son infrecuentes pero ocurren, sobre todo en tumores poco diferenciados. Las características de los tumores más agresivos incluyen

  • Tamaño > 2 cm de diámetro

  • Profundidad de invasión > 2 mm

  • Invasión perineural

  • Ubicación cerca de la oreja o el borde bermellón

No obstante, aproximadamente un tercio de los cánceres linguales o de la mucosa hacen mestástasis antes de arribar al diagnóstico (ver Carcinoma epidermoide bucal).

La enfermedad en etapa tardía, que puede requerir una cirugía extensa, tiene muchas más probabilidades de producir metástasis. Se extiende inicialmente a nivel regional hacia la piel circundante y los ganglios linfáticos y, finalmente, a los órganos cercanos. Los tumores que aparecen cerca de las orejas, el borde de los labios, en las cicatrices, o que tienen invasión perineural, tienen más probabilidades de producir mestástasis. La tasa de supervivencia global a 5 años para la enfermedad metastásica es del 34% cualquiera sea el tratamiento.

Tratamiento

  • Por lo general, se utilizan técnicas de destrucción local

El tratamiento del carcinoma espinocelular es similar al del carcinoma basocelular e incluye el curetaje y la electrodesecación, resección quirúrgica, criocirugía, quimioterapia tópica (imiquimod o 5-fluorouracilo) y terapia fotodinámica o, en ocasiones, radioterapia. El tratamiento y el seguimiento deben ser controlados en forma estrecha debido al mayor riesgo de metástasis en comparación con un carcinoma basocelular.

El carcinoma epidermoide en el labio o en otro pliegue mucoso debe ser extirpado; a veces, es difícil lograr la cura.

Las recidivas y los tumores grandes deben tratarse en forma agresiva con cirugía de Mohs bajo control microscópico, en la cual los bordes del tejido se resecan en forma progresiva hasta que las piezas están libres de tumor (lo que se confirma en el examen microscópico durante la cirugía) o por un abordaje en equipo con cirugía y radioterapia. Debido a que los tumores con invasión perineural son agresivos, se debe considerar la radioterapia después de la cirugía.

La enfermedad metastásica responde bien a la radioterapia cuando se detectan las metástasis y se las aísla. Las metástasis diseminadas no responden bien a los regímenes quimioterápicos.

Prevención

Dado que el carcinoma escamocelular parece estar relacionado con la exposición a los rayos ultravioleta (UV), deben tomarse varias medidas para limitar la exposición.

  • Evitar la exposición al sol: buscar las zonas de sombra, minimizar las actividades al aire libre entre las 10 am y las 4 pm (cuando los rayos del sol son más fuertes), evitar tomar sol y el uso de camas solares

  • Uso de ropas protectoras: camisas de manga larga, pantalones largos y sombreros de ala ancha

  • Uso de pantalla solar: al menos factor de protección solar (FPS) 30 con protección UVA/UVB de amplio espectro, usado según las instrucciones (reaplicar cada 2 horas y luego del baño o de sudar en forma profusa); no debe utilizarse para prolongar la exposición al sol

Conceptos clave

  • El carcinoma epidermoide, debido a su alta frecuencia de aparición y aspecto muy variable, se debe considerar en cualquier lesión que no sana en una zona expuesta al sol.

  • Las metástasis son poco comunes, pero son más probables en los cánceres que involucran la lengua o las mucosas; que ocurren cerca de las orejas, el borde de los labios, o en cicatrices; o que tienen invasión perineural.

  • El tratamiento suele ser con métodos localmente destructivos, a veces también con radioterapia (p. ej., para los tumores que son grandes, recurrentes, o que tienen invasión perineural).

Información: para pacientes
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