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Cromo

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD,

  • University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes

El cromo, un oligoelemento, potencia la acción de la insulina. Las fuentes nutricionales que contienen cantidades suficientes incluyen zanahorias, patatas (papas), brócoli, cereales integrales y melaza. Se cree que el picolinato, un subproducto del triptófano que se combina con el cromo en los suplementos, ayuda a la absorción más eficaz del cromo. El dinicocisteinato de cromo es un complejo suplemento más reciente de cromo trivalente con L-cisteína y niacina.

Acciones

Se dice que el picolinato de cromo favorece la pérdida de peso, la formación de músculo, la reducción de grasa corporal, colesterol y triglicéridos y que mejora la función de la insulina. Aunque la deficiencia de cromo deteriora la función de la insulina, existe escasa evidencia de que los suplementos sean de ayuda para los pacientes con diabetes, ni hay prueba de que beneficie la composición corporal o las concentraciones de lípidos.

Evidencia

El papel del cromo suplementario es objeto de controversia, y los datos clínicos son conflictivos. Un metaanálisis de 2002 evaluó 20 ensayos clínicos aleatorizados y concluyó que el cromo no afectó los niveles de glucosa ni de insulina en pacientes no diabéticos; los resultados no fueron concluyentes en los pacientes diabéticos (1). Sin embargo, un metaanálisis de 2013 de los datos de un grupo separado de 20 ensayos clínicos aleatorizados indicó que la administración de suplementos en personas con sobrepeso u obesos produjo reducciones estadísticamente significativas en el peso corporal (2). Los autores especulan que el efecto es pequeño y no están seguros de la relevancia clínica, sugiriendo la necesidad de más estudios a largo plazo. En pacientes diabéticos, una revisión sistemática y un metanálisis de 2014 encontraron que el suplemento de cromo en la diabetes tipo 1 y tipo 2 disminuyó significativamente la hemoglobina A1c en un 0,58% y la glucosa en ayunas en 20 mg/dL (3).

Se necesitan ensayos clínicos aleatorizados y controlados para determinar si el cromo puede influir en la diabetes, el metabolismo de los lípidos o la pérdida de peso. Estos estudios deben controlar o ajustar el nivel basal de cromo y la forma del cromo utilizado y debe hacerse en las poblaciones en riesgo bien definidas en los que se controla la ingesta de alimentos.

Efectos adversos

Varios estudios han demostrado que las dosis diarias de hasta 1000 mcg de cromo son seguras. Cierta evidencia in vitro indica que el picolinato de cromo daña los cromosomas y puede causar cáncer. Sin embargo, ningún estudio clínico demostró una asociación. Algunas formas de cromo pueden contribuir a la irritación y las úlceras gastrointestinales. Se han informtado casos aislados de insuficiencia renal y de la función hepática; por lo tanto, las personas con trastornos renales o hepáticos pre-existentes deben evitar la suplementación. Los suplementos de cromo interfieren con la absorción de hierro.

Interacciones medicamentosas

Ninguno está bien documentado.

Referencias del cromo

  • Althuis MD, Jordan NE, Ludington EA, et al: Glucose and insulin responses to dietary chromium supplements: a meta-analysis. Am J Clin Nutr 76(1):148-155, 2002.

  • Onakpoya I, Posadzki P, Ernst E: Chromium supplementation in overweight and obesity: a systematic review and meta-analysis of randomized clinical trials. Obes Rev 14(6):496-507, 2013. doi: 10.1111/obr.12026.

  • Suksomboon N, Poolsup N, Yuwanakorn A: Systematic review and meta-analysis of the efficacy and safety of chromium supplementation in diabetes. J Clin Pharm Ther 39(3):292-306, 2014. doi: 10.1111/jcpt.12147.

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