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Precauciones durante una inmersión y prevención de las lesiones por inmersión

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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El buceo es una actividad recreativa relativamente segura para personas sanas que tienen un entrenamiento y una formación adecuados. Existen muchos cursos de seguridad en el buceo ofrecidos por organizaciones nacionales.

Precauciones de seguridad

La incidencia de barotraumatismos puede reducirse mediante la ecualización o compensación activa de los diferentes espacios aéreos, como la mascara facial (espirando aire por la nariz hacia la máscara) y el oído medio (bostezando, deglutiendo o realizando una maniobra de Valsalva). Los buceadores deben evitar contener la respiración y respirar normalmente durante el ascenso, que debe realizarse a una velocidad de no más de 0,15 a 0,3 m/s (0,5 a 1 pie/s), una velocidad que permite la eliminación gradual de nitrógeno y el vaciado de los espacios llenos de aire (p. ej., pulmones, senos). Los buzos deben ascender con paradas de descompresión según lo especifican las guías publicadas (p. ej., el cuadro sobre descompresión del Diagnosis and Treatment of Decompression Sickness and Arterial Gas Embolism, un capítulo del US Navy Diving Manual). Las recomendaciones actuales también incluyen una parada de seguridad de 3 a 5 minutos a 3 a 4 m (10 a 15 pies) para completar la ecualización. Además, los buzos no deben volar durante 12 horas después de una sola inmersión sin paradas o 18-24 horas después de múltiples inmersiones o inmersiones que requirieron paradas de descompresión.

Los buceadores deben conocer ciertas condiciones de buceo y evitarlas, como por ejemplo

  • Escasa visibilidad

  • Corrientes que requieren un esfuerzo excesivo

  • Bajas temperaturas

  • Buceo solitario

  • Drogas recreativas o sedantes y alcohol

Las temperaturas frías plantean un riesgo particular porque puede producirse rápidamente una hipotermia que afecte el juicio y la destreza, o que induzca arritmias cardíacas mortales en personas susceptibles. No se recomienda bucear solo.

Las drogas ilícitas y el alcohol en cualquier cantidad pueden tener efectos impredecibles o no previstos en las profundidades y deben evitarse de manera estricta. Por otra parte, los medicamentos recetados rara vez interfieren con el buceo recreativo, pero si el trastorno tratado es una contraindicación para el buceo, no debe realizarse tal actividad.

Contraindicaciones para bucear

Como el buceo puede implicar un esfuerzo intenso, los buceadores no deben tener un problema cardiovascular o pulmonar funcionalmente significativo y deben tener una capacidad aeróbica por encima del promedio. Los trastornos que pueden afectar la conciencia, el estado de alerta o el juicio en general contraindican el buceo. Si existe alguna duda respecto de si el buceo está contraindicado por un trastorno específico, es preciso consultar a un experto reconocido. Para las contraindicaciones específicas para bucear, véase tabla Contraindicaciones médicas específicas para el buceo.

Tabla
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Contraindicaciones médicas específicas para el buceo

Contraindicación

Ejemplos específicos o efectos adversos

Trastorno pulmonar

Asma activa

Antecedentes de neumotórax espontáneo

Quistes o bullas pulmonares

Trastornos cardiovasculares

Antecedentes de arritmias ventriculares significativas

Cortocircuito intracardíaco hemodinámicamente significativo o cualquier derivación de derecha a izquierda (p. ej., comunicación interauricular, tetralogía de Fallot)

Trastorno psicológico

Trastorno estructural

Hernia inguinal no reparada

Trastornos neurológicos

Trastornos metabólicos

Obesidad extrema

Diabetes mellitus tipo 1 o tipo 2 tratada con insulina (una contraindicación relativa)

Trastornos de garganta, nariz y oído

Infección respiratoria alta

Embarazo

Posible riesgo de malformaciones fetales y muerte fetal debido a la enfermedad por descompresión

Aerofagia habitual

Hiperinsuflación digestiva durante el ascenso debido a la deglución de aire presurizado en zonas profundas

Mala tolerancia al ejercicio

Respuesta fisiológica inadecuada a las condiciones adversas de buceo

Reflujo gastrointestinal grave

Agravado por la pérdida del efecto de la gravedad sobre el abdomen durante la inmersión

Niños < 10 años

Comprensión incompleta de la física y la fisiología necesaria para el buceo seguro

Más información

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