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Revisión de la farmacoterapia en los adultos mayores

Por

J. Mark Ruscin

, PharmD, FCCP, BCPS, Southern Illinois University Edwardsville School of Pharmacy;


Sunny A. Linnebur

, PharmD, BCPS, BCGP, University of Colorado Anschutz Medical Campus

Última modificación del contenido dic. 2018
Información: para pacientes

La prevalencia del uso de fármacos adquiridos bajo receta médica en adultos mayores aumenta significativamente con la edad. Los datos de la encuesta de 2010–2011 indican que casi el 90% de los adultos mayores toman regularmente al menos 1 medicamento recetado, casi el 80% toma regularmente al menos 2 medicamentos recetados y el 36% toma al menos 5 medicamentos recetados (1). Cuando se incluyen suplementos dietéticos y de venta libre, estas tasas de prevalencia aumentan sustancialmente. Las mujeres usan más fármacos, en particular psicotrópicos y medicamentos para la artritis. El uso de fármacos es máximo en el adulto mayor frágil, en pacientes hospitalizados y residentes de asilos; un residente típico de un asilo toma entre 7 y 8 fármacos en forma regular.

La provisión de una terapia farmacológica segura y efectiva a los ancianos resulta compleja debido a numerosas razones:

  • Consumen más fármacos que cualquier otro grupo etario, lo que incrementa el riesgo de efectos adversos y las interacciones entre fármacos, y complica el cumplimiento de la terapia.

  • Tienen más probabilidades de presentar enfermedades crónicas que pueden empeorar por el uso de fármacos, o que afectan la respuesta a los fármacos.

  • Sus reservas fisiológicas disminuyen y pueden descender más en presencia de enfermedades agudas y crónicas.

  • El envejecimiento puede alterar la farmacodinámica y la farmacocinética.

  • Estos pacientes pueden tener menos posibilidades de conseguir o de afrontar el gasto que implica el consumo de estos fármacos.

Se describen 2 estrategias principales para optimizar la farmacoterapia en los ancianos:

  • Tomar los fármacos apropiados para maximizar el costo-eficacia

  • Evitar los efectos adversos de los fármacos

Dado que el riesgo de efectos adversos de los fármacos es elevado, la prescripción excesiva (polifarmacia) ha sido implicada como un problema importante en el tratamiento de los ancianos. No obstante, también debe evitarse la prescripción insuficiente de fármacos beneficiosos para el tratamiento del paciente. (Véase también Problemas relacionados con fármacos en ancianos y Categorías de fármacos que deben controlarse en forma especial en ancianos).

Referencia

  • 1. Qato DM, Wilder J, Schumm LP, et al: Changes in prescription and over-the-counter medication and dietary supplement use among older adults in the United States, 2005 vs 2011. JAMA Intern Med 176(4):473-82, 2016. doi: 10.1001/jamainternmed.2015.8581.

Información: para pacientes
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