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Farmacodinámica en los ancianos

Por

J. Mark Ruscin

, PharmD, FCCP, BCPS, Southern Illinois University Edwardsville School of Pharmacy;


Sunny A. Linnebur

, PharmD, BCPS, BCGP, University of Colorado Anschutz Medical Campus

Última modificación del contenido dic. 2018
Información: para pacientes
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La farmacodinámica se define como lo que el fármaco le hace al cuerpo o las respuestas del cuerpo frente a la exposición al fármaco, y depende de la unión a receptores, los efectos posteriores a esa unión y las interacciones químicas (véase Interacciones fármaco–receptor). En los ancianos, los efectos de concentraciones de fármacos similares en el sitio de acción (sensibilidad) pueden ser mayores o menores que los observados en personas más jóvenes (véase tabla Efecto del envejecimiento sobre la respuesta a los fármacos). Las diferencias pueden deberse a cambios en la interacción entre el fármaco y el receptor, a eventos posteriores a la unión al receptor o a respuestas homeostáticas adaptativas y, en los pacientes debilitados, suelen deberse a cambios patológicos en los órganos.

Los ancianos son muy sensibles a los efectos de los anticolinérgicos. Muchos fármacos (p. ej., antidepresivos tricíclicos, antihistamínicos sedantes, agentes antimuscarínicos urinarios, algunos antipsicóticos, fármacos antiparkinsonianos con actividad semejante a la de la atropina, numerosos hipnóticos y medicamentos para el resfriado de venta libre) tienen efectos anticolinérgicos. Los ancianos, sobre todo los que tienen alteración cognitiva, son más susceptibles a experimentar los efectos adversos de estos fármacos en el sistema nervioso central (sistema nervioso central) y pueden presentar mayor confusión y somnolencia. Los anticolinérgicos también suelen producir estreñimiento, retención urinaria (en particular en los hombres ancianos con hiperplasia prostática benigna), visión borrosa, hipotensión ortostática y xerostomía. Incluso en dosis bajas, estos fármacos pueden incrementar el riesgo de golpe de calor al inhibir la sudoración. En general, los adultos mayores deben evitar los fármacos con efectos anticolinérgicos cuando sea posible.

Tabla
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Efecto del envejecimiento sobre la respuesta a los fármacos

Clase

Fármaco

Acción

Efecto del envejecimiento

Analgésicos

Morfina

Efecto analgésico agudo

Pentazocina

Efecto analgésico

Anticoagulantes

Heparina

TTP

Warfarina

PT/INR

Broncodilatadores

Salbutamol

Broncodilatación

Ipratropio

Broncodilatación

Fármacos cardiovasculares

Receptores de angiotensina II,

bloqueantes de los receptores

Disminución de la tensión arterial

Diltiazem

Efecto antihipertensivo agudo

Enalapril

Efecto antihipertensivo agudo

Felodipina

Efecto antihipertensivo

Isoproterenol

Aumento de la frecuencia cardíaca

Aumento de la fracción de eyección

Venodilatación

Nitroglicerina

Venodilatación

Noradrenalina

Vasoconstricción aguda

Fenilefrina

Venoconstricción aguda

Efecto hipertensivo agudo

Prazosina

Efecto antihipertensivo agudo

Propranolol (y otros beta-bloqueantes)

Disminución de la frecuencia cardíaca

Verapamilo

Efecto antihipertensivo agudo, efectos sobre la conducción cardíaca

Diuréticos

Bumetanida

Aumento de la diuresis y la excreción de sodio

Furosemida

Latencia y magnitud de la respuesta diurética máxima

Hipoglucemiantes orales

Gliburida*

Efecto hipoglucemiante crónico

Psicofármacos

Diazepam

Sedación

Difenhidramina

Función psicomotora

Haloperidol

Sedación aguda

Midazolam

Actividad electrocardiográfica

Sedación

Temazepam

Balanceo postural

Efecto psicomotor

Sedación

Tiopental

Anestesia

Triazolam

Sedación

Otros

Atropina

Compromiso del vaciado gástrico

Levodopa

Efectos adversos

Metoclopramida

Sedación

= sin cambios; = aumenta; = disminuye.

*Los adultos mayores son particularmente susceptibles a la acción hipoglucémica de los hipoglucemiantes. La hipoglucemia puede ser difícil de reconocer en los adultos mayores.

Adaptado de Cusack BJ, Vestal RE: Clinical pharmacology: Special considerations in the elderly. En Practice of Geriatric Medicine,, publicado por E Calkins, PJ Davis, and AB Ford. Philadelphia, WB Saunders Company, 1986, pp. 115–136; con autorización.

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