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Generalidades sobre el conductor anciano

Por

Peggy P. Barco

, OTD, OTR/L, BSW, SCDCM, CDRS, FAOTA, Washington University Medical School;


David B. Carr

, MD, Washington University School of Medicine

Última modificación del contenido abr. 2018
Información: para pacientes
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Para los adultos, la conducción es el medio de transporte independiente más importante. La enfermedad progresiva que deteriora la conducción en los adultos mayores puede tener dos resultados adversos graves: lesiones o muerte como consecuencia de un accidente de vehículo de motor (MVC) o el cese de la conducción.

La conducción segura requiere la integración de procesos visuales, físicos, motores y cognitivos complejos, y algunos conductores ancianos pueden presentar deficiencias leves a moderadas en alguna de estas áreas. Muchos de estos individuos autorregulan con éxito su comportamiento y compensan las deficiencias evitando horas de tráfico intenso, reduciendo la velocidad del vehículo, limitando la distancia de los viajes y evitando la conducción durante el crepúsculo, la noche o con mal clima. Asimismo, los conductores ancianos tienden a ser más cautos, conducen más despacio y se arriesgan menos. Sin embargo, algunos ancianos niegan o no son conscientes de estas limitaciones (p. ej., juicio deteriorado, demencia, mayor tiempo de reacción) o desean mantener su independencia, y continúan conduciendo a pesar de estas alteraciones importantes en sus capacidades, necesarias para una conducción segura.

La mayoría de los accidentes de tránsito que involucran a ancianos se producen durante el día y en la semana. A menudo, estos accidentes son el resultado de una falla al interpretar la prioridad de paso, una señal de detención o una luz roja de un semáforo, o de no mantener el carril correcto, y tienden a producirse en situaciones más complejas (p. ej., cuando el automóvil atraviesa intersecciones, gira a la izquierda o se introduce en una zona con tráfico). Los accidentes de tránsito que involucran conductores mayores tienen más probabilidades de afectar a múltiples vehículos y de provocar lesiones graves y muertes que los que involucran conductores más jóvenes. A diferencia de los conductores más jóvenes, en los accidentes de tránsito con conductores de edad avanzada, el alcohol, los mensajes de texto, el uso de teléfonos móviles, y el exceso de velocidad rara vez juegan un papel; sin embargo, esta situación puede cambiar en futuras cohortes de edad avanzada.

Cuando un anciano tiene un accidente de tránsito, parece ser más vulnerable a sufrir una lesión porque

  • Tiene menor capacidad de soportar traumatismos.

  • Con frecuencia, tiene varias enfermedades asociadas.

  • Muchos accidentes impactan sobre el lado del conductor (p. ej., al girar a la izquierda), por lo cual éste sería más vulnerable a sufrir lesiones.

  • Es más probable que un conductor anciano maneje un auto antiguo no equipado con bolsas de aire (air bag) u otros avances destinados a la protección en los accidentes.

Estadísticas

Según la National Highway Traffic Safety Administration, 37.461 personas murieron en accidentes automovilísticos en carreteras de los EE. UU. en 2016, un aumento del 5,6% en comparación con 2015, con un incremento del 8,2% en los accidentes automovilísticos que involucraron conductores ≥ 65 años. El número de conductores mayores involucrados en accidentes automovilísticos letales ha aumentado durante un período reciente de 10 años; sin embargo, esta tendencia es paralela al mayor porcentaje de personas mayores en la población (1). (véase tabla Comparación del cambio porcentual de 10 años de los conductores involucrados en choques fatales con el cambio porcentual de 10 años de las estimaciones de población [2007-2016].)

Tabla
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Comparación del cambio porcentual de los conductores involucrados en accidentes letales durante 10 años con el cambio porcentual de las estimaciones de población durante 10 años (2007-2016)

Grupo etario

Cambio porcentual de los conductores involucrados en accidentes letales durante 10 años (2007-2016)

Cambio porcentual de las estimaciones de población durante 10 años (2007-2016)

16-24

-26,8%

+1,4%

25-44

-8,6%

+3,2%

45-64

-1,0%

+9,3%

65+

+19,9%

+30,2%

Total

-7,3%

+7,3%

Fuente: National Highway Traffic Safety Administration: National Center for Statistics and Analysis, 2016 fatal motor vehicle crashes: Overview (October 2017).

En 2016, había más de 221 millones de conductores con licencia en los Estados Unidos, más de 40 millones ≥ 65 años, incluyendo a alrededor de 8,5 millones ≥ 80 años (2). Ese año, 7.912 adultos ≥ 65 años murieron en accidentes automovilísticos, lo que representa un poco más del 21% de las 37.461 muertes por accidentes de la misma clase informadas para ese año (3).

Los conductores de 60 a 69 años tienen un número menor de MVC por cada 100 millones de millas que los conductores de todas las demás edades (véase tabla Tasas de participación en todos los accidentes informados por la policía, accidentes por lesiones y accidentes fatales por cada 100 millones de millas recorridas en relación con la edad del conductor, EE. UU., 2014-2015). Aunque las tasas de accidentes automovilísticos aumentan más allá de los 70 años, los conductores de 70 a 79 años todavía presentaron una tasa de accidentes automovilísticos similar o inferior a la de los conductores de 30 a 59 años y, aunque los conductores ≥ 80 años presentaron una tasa de accidentes automovilísticos mayor que la de los conductores de 30 a 79 años, sin embargo fue inferior a la de los conductores de menos de 30 años.

La tasa general de mortalidad por accidentes de tránsito ha bajado en los adultos mayores—al igual que para la gente de todas las edades—probablemente debido a la mejora en los vehículos, la mejor atención de traumas, y mejoras viales. Sin embargo, los más ancianos (> 80 años) tienen las tasas de mortalidad más altas por accidentes de tránsito por cada 100.000 habitantes entre todos los grupos etarios. A pesar de sus tasas generales de participación en accidentes automovilísticos comparativamente bajas, la alta tasa de mortalidad de los conductores mayores refleja el riesgo elevado de morir de las personas mayores como resultado de condiciones comórbidas en lugar de por la participación en el accidente propiamente dicho (4).

Tabla
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Tasas de participación en todos los accidentes informados a la policía, lesiones por accidentes y accidentes letales por cada 150 millones de kilómetros (100 millones de millas) recorridos en relación con la edad del conductor, EE. UU., 2014-2015

Edad del conductor

Todos los accidentes automovilísticos

Lesiones por accidentes automovilísticos

Accidentes automovilísticos letales

Tasas cada 100 millones de millas conducidas

16-17

1432

361

3,75

18-19

730

197

2,47

20-24

572

157

2,15

25-29

526

150

1,99

30-39

328

92

1,20

40-49

314

90

1,12

50-59

315

88

1,25

60-69

241

67

1,04

70-79

301

86

1,79

80+

432

131

3,85

Fuente: Tefft, BC: Rates of Motor Vehicle Crashes, Injuries, and Deaths in Relation to Driver Age, US 2014-2015. AAA Foundation for Traffic Safety 2017.

Evaluación

Los profesionales sanitarios están obligados a influir en la toma de decisiones acerca de la capacidad de un individuo de conducir si identifican deficiencias durante un examen habitual, si se manifiesta una enfermedad seria, o si el paciente pide consejo, los miembros de la familia expresan preocupación, o una infracción identifica comportamientos inseguros durante la conducción. El papel del profesional sanitario es implementar evaluaciones funcionales y médicas detalladas relacionadas con la seguridad durante la conducción.

Es imporante revisar los antecedentes de conducción; los detalles sobre los hábitos del paciente mientras maneja, los antecedentes de infracciones, accidentes, situaciones que pueden haber generado un accidente o antecedentes de haberse perdido pueden indicar un compromiso general o específico. Las señales de advertencia de conducción insegura de la Asociación de Alzheimer incluyen los siguientes (5):

  • Olvidar la ubicación de destinos familiares

  • No obedecer las señales de tráfico

  • Tomar decisiones lentas o equivocadas mientras se conduce

  • Conducir a una velocidad inadecuada

  • Enojarse o confundirse mientras conduce

  • Golpear bordillos

  • No mantenerse dentro de los carriles

  • Cometer errores en las intersecciones

  • Confundir los pedales de acelerador y freno

  • Volver más tarde de lo habitual por un camino de rutina

  • Olvidar el destino mientras conduce

Algunos trastornos pueden obligar al profesional de la salud a derivar al paciente al Departamento Estatal de Vehículos Automotores para someterse a una nueva evaluación o para que se apliquen restricciones en relación con el derecho a conducir. (Véase el Capítulo 8 de la Clinician's Guide to Assessing and Counseling Older Drivers de la National Highway Traffic Safety Administration para conocer los requisitos para la obtención de licencias en el estado y las regulaciones de informe). La Fundación para la Seguridad del Tráfico de la American Automotive Association (AAA) pone a disposición una base de datos de búsqueda que muestra las políticas de otorgamiento de licencias de conducir en cada estado de los EE. UU. y las provincias canadienses que afectan a los conductores mayores y los que presentan mayor riesgo médico (Driver Licensing Policies and Practices).

Referencias

Conceptos clave

  • El número de ancianos está aumentando rápidamente.

  • Muchos ancianos deben dejar de conducir, lo que puede provocar consecuencias negativas (p. ej., aislamiento social, depresión, disminución de los destinos a los cuales el individuo puede manejar).

  • Los cambios en la función física, motora, sensitiva, y cognitiva relacionados con la edad y con enfermedades pueden afectar la capacidad de conducir y son responsables del aumento de la tasa de accidentes por kilómetros (milla) conducidos en conductores mayores.

  • Muchos conductores ancianos autorregulan su comportamiento.

  • Los adultos mayores son más vulnerables a sufrir lesiones y muerte en un accidente automovilístico en comparación con otros grupos etarios.

  • El papel de los profesionales consiste en realizar evaluaciones funcionales y médicas para determinar la seguridad global del paciente para conducir y para realizar recomendaciones a los ancianos y a los miembros de su familia de manera eficiente.

  • La Fundación para la Seguridad del Tráfico de la American Automotive Association (AAA) pone a disposición una base de datos de búsqueda que muestra las políticas de otorgamiento de licencias de conducir en cada estado de los EE. UU. y las provincias canadienses que afectan a los conductores mayores y los que presentan mayor riesgo médico (Driver Licensing Policies and Practices).

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