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Infecciones por Campylobacter y patógenos relacionados

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;


Maria T. Vazquez-Pertejo

, MD, FACP, Wellington Regional Medical Center

Última modificación del contenido feb. 2020
Información: para pacientes

Las infecciones por Campylobacter causan en forma típica diarrea pero en ocasiones producen bacteriemia y como resultado presentan endocarditis, osteomielitis o artritis séptica. El diagnóstico se establece con el cultivo, generalmente de materia fecal. Cuando sea necesario el tratamiento incluye azitromicina.

Las especies del género Campylobacter spp son bacilos gramnegativos microaerófilos, móviles, curvados, que normalmente habitan en el tracto gastrointestinal de muchos animales domésticos y aves de corral.

Varias especies son patógenas para el ser humano. Los principales patógenos son C. jejuni y C. fetus.

C. jejuni es un patógeno común transmitido por los alimentos que afecta a personas sanas y comprometidas. Causa diarrea en todos los grupos etarios, aunque el pico de incidencia parece estar entre 1 y 5 años. C. jejuni se asocia con más casos de diarrea en los Estados Unidos que Salmonella y Shigella combinadas. C. jejuni puede causar meningitis en lactantes.

Por lo general, C. fetus y varias otras especies causan bacteriemia y manifestaciones sistémicas en los adultos, más a menudo cuando hay enfermedades predisponentes, como diabetes, cirrosis, cáncer o HIV/sida. C. fetus es mucho menos frecuente que C. jejuni y suele ser un patógeno oportunista que afecta a personas con enfermedad subyacente, a personas mayores y a mujeres embarazadas. En pacientes embarazadas, la tasa de aborto puede ser tan alta como del 70%. Las infecciones por C. fetus en huéspedes sanos se producen en aquellos con exposición ocupacional a animales infectados. En los pacientes con deficiencias de las inmunoglobulinas, estos microorganismos, incluido C. jejuni, pueden producir infecciones recurrentes, difíciles de tratar.

Los siguientes han sido implicados en brotes:

  • Contacto con animales infectados (p. ej., cachorros)

  • Contacto con alimentos o agua contaminada (p. ej., manipulación de alimentos contaminados)

  • Ingestión de alimentos contaminados (en especial aves poco cocidas) o agua contaminada

También puede producirse la transmisión de persona a persona por contacto fecal-oral y sexual pero es infrecuente debido al requerimiento de un gran número de microorganismos Campylobacter para causar la infección. La transmisión de la infección por Campylobacterocurre entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Sin embargo, en los casos esporádicos la fuente del microorganismo puede no estar clara.

Complicaciones

La enfermedad diarreica por C. jejuni se asocia con el desarrollo posterior de síndrome de Guillain-Barré (SGB) debido a la reactividad cruzada entre los anticuerpos contra C. jejuni y los gangliósidos humanos. Aunque se estima que solo ocurre 1 caso de GBS cada 2000 infecciones por C. jejuni, alrededor de 25 a 40% de los pacientes que desarrollan GBS han tenido C. jejuni en forma previa.

Puede presentarse artritis posinfecciosa (reactiva) en pacientes positivos para HLA (human leukocyte antigen)-B27 algunos días o semanas después de un cuadro diarreico por C. jejuni. Otras complicaciones postinfecciosas incluyen uveítis, anemia hemolítica, síndrome urémico-hemolítico, miopericarditis, enfermedad inmunoproliferativa del intestino delgado, aborto séptico y encefalopatía.

Las infecciones focales extraintestinales (p. ej., endocarditis, meningitis, artritis séptica) rara vez se deben a C. jejuni, pero son más comunes por C. fetus.

Signos y síntomas

La manifestación más frecuente de la infección por Campylobacter es una enfermedad gastrointestinal aguda autolimitada que se caracteriza por diarrea acuosa y a veces sanguinolenta. La fiebre (de 38 a 40° C), que sigue un curso recidivante o intermitente, es la única característica constante de la infección sistémica por Campylobacter, aunque también son frecuentes el dolor abdominal (generalmente en el cuadrante inferior derecho), la cefalea y las mialgias.

Los pacientes pueden presentar también endocarditis bacteriana subaguda (más a menudo debida a C. fetus), artritis reactiva, meningitis o una fiebre de origen desconocido de curso prolongado en lugar del cuadro diarreico. La atritis reactiva suele afectar a una sola articulación, en general las rodillas; los síntomas se resuelven espontáneamente en un período que varía entre una semana y varios meses.

Diagnóstico

  • Coprocultivo

  • A veces, hemocultivo

El diagnóstico, en especial para diferenciar la infección por Campylobacter de la colitis ulcerosa, requiere la evaluación microbiológica. Deben obtenerse muestras para coprocultivo, además de muestras para hemocultivo en pacientes con signos de infección focal o de enfermedad sistémica grave. Se observan leucocitos presentes en los frotis de heces teñidos.

También se dispone de pruebas moleculares rápidas y de ensayo de antígenos en materia fecal.

Tratamiento

  • A veces, azitromicina

La mayoría de las infecciones entéricas resuelven espontáneamente; de lo contrario, puede ser útil la administración de azitromicina 500 mg por vía oral una vez al día durante 3 días.

Debido a que la resistencia a ciprofloxacina está aumentando, este medicamento debe utilizarse con precaución.

Para los pacientes con infecciones extraintestinales, deben administrarse antibióticos (p. ej., imipenem, gentamicina, ampicilina, una cefalosporina de tercera generación, eritromicina) durante 2 a 4 semanas para prevenir las recidivas.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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