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Introducción a la intoxicación alimentaria

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Última revisión completa jul. 2020
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Recursos de temas

La intoxicación alimentaria se produce por la ingestión de plantas o animales que contienen una toxina.

  • La intoxicación se produce después de ingerir especies de setas o plantas venenosas o pescado o marisco contaminados.

  • Los síntomas más frecuentes son diarrea, náuseas y vómitos y a veces convulsiones y parálisis.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en el examen de la sustancia ingerida.

  • El riesgo de intoxicación se reduce, evitando las setas y las plantas silvestres desconocidas y el pescado contaminado.

  • La mejor forma de tratamiento consiste en reemplazar el líquido perdido y eliminar la sustancia tóxica del estómago, pero algunas sustancias son mortales.

Muchos trastornos causan vómitos y diarrea repentinos debido a la inflamación del tubo digestivo (gastroenteritis Gastroenteritis obtenga más información ). A veces la gente se refiere vagamente a todos estos trastornos como «intoxicación alimentaria». Sin embargo, la mayoría de los vómitos y la diarrea derivan de una infección del tubo digestivo por un virus o una bacteria.

La gastroenteritis también puede afectar a las personas que han ingerido alimentos contaminados por toxinas externas, tales como

Síndrome del restaurante chino

Lo que se llama popularmente «síndrome del restaurante chino» se refiere a síntomas tales como presión facial, dolor torácico, sensación de ardor en todo el cuerpo y ansiedad después de comer comida china. Se cree que estos síntomas responden a una reacción de hipersensibilidad al glutamato monosódico (GMS), un potenciador de sabor que se suele utilizar en la cocina china. Esta reacción es poco frecuente.

Tratamiento

La mayoría de las personas con intoxicación alimentaria se recuperan completa y rápidamente solo con la reposición de líquidos y electrólitos. En cuanto se inician los síntomas, la persona debe tratar de consumir grandes cantidades de líquidos. Si no se toleran los líquidos, la persona necesita ir a urgencias para reponer los líquidos por vía intravenosa.

Si es posible, es bueno liberar el estómago de las sustancias tóxicas tan rápidamente como se pueda. Para la mayoría de las personas, el vómito cumple esta función.

En los casos en que se conoce la toxina, se proporciona tratamiento específico.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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Ahogo
Una persona se ahoga cuando la inmersión en un líquido ocasiona asfixia o interfiere en la respiración. ¿Cuál de las siguientes afirmaciones sobre la muerte por inmersión NO es correcta?
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