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Hemorragia alveolar difusa

Por

Joyce Lee

, MD, MAS, University of Colorado Denver

Última revisión completa may. 2020
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La hemorragia alveolar difusa es un síndrome de sangrado persistente en el interior de los pulmones, causado en la mayoría de los casos por un trastorno autoinmunitario.

  • La dificultad para respirar y la tos, a veces con expectoración de sangre, son los síntomas habituales.

  • A estos pacientes se les suele realizar una radiografía de tórax, análisis de sangre y, en ocasiones, un examen de las vías respiratorias con un tubo flexible de visualización (broncoscopia).

  • El tratamiento de las causas autoinmunitarias implica la depresión del sistema inmunitario con corticoesteroides y a menudo ciclofosfamida (un fármaco quimioterápico) o rituximab (un tipo de fármaco inmunodepresor).

Una función importante del sistema inmunitario es combatir las infecciones. Para llevarlo a cabo, el sistema inmunitario reconoce algunos microorganismos como cuerpos extraños y produce proteínas (anticuerpos) que se unen a los microorganismos para que puedan ser eliminados del cuerpo. En las enfermedades autoinmunitarias, el cuerpo reacciona por error contra los propios tejidos del sujeto como si fueran extraños. En los trastornos autoinmunitarios que afectan a los pulmones, el sistema inmunitario ataca y lesiona el tejido pulmonar. Los trastornos autoinmunitarios que afectan a los pulmones también suelen afectar a otros órganos, especialmente los riñones.

La hemorragia alveolar difusa es un síndrome, no una enfermedad en particular. Un síndrome es un conjunto de síntomas y otras anomalías que ocurren al mismo tiempo, pero pueden ser causados por varios trastornos diferentes. La hemorragia alveolar difusa comporta una lesión de los pequeños vasos sanguíneos que irrigan los pulmones, haciendo que la sangre se acumule en los pequeños sacos de aire (alvéolos) de los pulmones. Tales daños en los vasos sanguíneos pueden estar causados por varios trastornos.

Causas

Muchos trastornos pueden provocar hemorragia alveolar difusa.

Las causas más frecuentes son las siguientes

Otros trastornos que pueden provocar hemorragia alveolar difusa incluyen

  • Las infecciones pulmonares (por ejemplo, la infección por hantavirus)

  • Las toxinas (por ejemplo, isocianatos, crack, anhídrido trimelítico, y ciertos pesticidas)

  • Los fármacos (por ejemplo, amiodarona, bleomicina, infliximab, metotrexato, montelukast, nitrofurantoína, fenitoína y propiltiouracilo)

  • Los trastornos cardíacos (por ejemplo, estenosis mitral)

  • Las alteraciones de la coagulación causados por trastornos o fármacos anticoagulantes

  • El trasplante de órganos o médula ósea

  • La capilaritis pulmonar aislada pauciinmune (un trastorno inmunológico que afecta a sujetos entre 18 y 35 años de edad y que lesiona los pequeños vasos sanguíneos de los pulmones, haciendo que la sangre se filtre dentro de los pulmones, en ausencia de otras alteraciones corporales)

  • Hemosiderosis pulmonar idiopática (un trastorno muy poco frecuente, debido posiblemente a una lesión autoinmunitaria, que causa hemorragia alveolar difusa y en general solamente afecta a los niños menores de 10 años)

Síntomas

El síndrome de hemorragia alveolar difusa puede provocar

  • Tos

  • Dificultad respiratoria

  • Fiebre

Cuando el trastorno es grave, la respiración puede verse extremadamente dificultada. Es posible que la persona afectada jadee y presente una coloración azulada de la piel (cianosis). Al menos dos tercios de los sujetos con hemorragia alveolar difusa expulsan sangre con la tos. Algunas personas mueren.

También pueden tener otros síntomas típicos de la enfermedad que causó la hemorragia alveolar difusa.

Las personas que sufren episodios repetidos de sangrado en los pulmones pueden desarrollar anemia (recuento sanguíneo bajo, a menudo causando fatiga) y cicatrices pulmonares que provocan fibrosis pulmonar.

Diagnóstico

  • Radiografía de tórax

  • A veces, la inserción de un tubo flexible de visualización en los pulmones (broncoscopia) con líquido de enjuague (lavado broncoalveolar)

Los médicos a menudo pueden diagnosticar la hemorragia alveolar difusa por los síntomas y los hallazgos de la radiografía de tórax. Las radiografías de tórax suelen mostrar manchas blancas anómalas en los pulmones debidas a la hemorragia pulmonar. Si el diagnóstico no está claro con los síntomas y los resultados de la radiografía de tórax (por ejemplo, si el sujeto no ha presentado sangrado con la tos), puede ser necesario introducir un tubo flexible de visualización en los pulmones (broncoscopia) y lavar los pulmones con líquido (lavado broncoalveolar) para comprobar si hay pequeñas cantidades de sangre.

El nivel de glóbulos rojos en la sangre se mide para detectar si existe anemia.

Después de diagnosticar una hemorragia alveolar difusa, debe determinarse su causa. También pueden hacerse otras pruebas sanguíneas, dependiendo de los posibles trastornos causantes. Se realiza un análisis de orina para saber si el sujeto tiene daño renal, una característica del síndrome pulmón-riñón.

Tratamiento

  • Tratar la causa específica del trastorno

  • En algunas ocasiones, corticoesteroides, ciclofosfamida o rituximab.

  • Medidas de apoyo

Se trata el trastorno que causa la hemorragia alveolar difusa.

Las enfermedades autoinmunitarias se tratan comúnmente con corticosteroides (como la prednisona) y algunas veces con ciclofosfamida (un fármaco quimioterápico) u otros medicamentos (como el rituximab) que suprimen el sistema inmunitario.

También necesitan tratamiento otros problemas presentes en sujetos con hemorragia alveolar difusa, como la dificultad para respirar y los trastornos de la coagulación. Por ejemplo, puede ser necesario administrar oxígeno o utilizar un ventilador mecánico durante cierto tiempo.

También pueden ser necesarias transfusiones de sangre, plasmaféresis u otras medidas.

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