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Hepatopatía congestiva

Por

Whitney Jackson

, MD, University of Colorado School of Medicine

Última revisión completa may. 2020
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La hepatopatía congestiva es la acumulación de sangre en el hígado, como consecuencia de una insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca grave hace que la sangre regrese desde el corazón a la vena cava inferior (la gran vena que lleva sangre desde la parte inferior del organismo al corazón). Esta congestión hace que aumente la presión en la vena cava inferior y en otras que llevan la sangre hasta ella, incluidas las venas hepáticas, que son las que drenan la sangre desde el hígado. Si esta presión en la vena cava inferior es lo bastante alta, el hígado se llena de sangre (se congestiona) y ello le impide funcionar correctamente.

La mayoría de las personas no presentan síntomas más allá de las molestias relacionadas con la insuficiencia cardíaca. Pero otras sufren malestar abdominal, habitualmente de carácter leve. El hígado (en el hipocondrio derecho, es decir, en la parte superior derecha del abdomen) está agrandado y con dolor a la palpación. En casos graves, la piel y la parte blanca de los ojos se vuelven amarillos, un trastorno denominado ictericia Ictericia en adultos En la ictericia, la piel y el blanco del ojo (esclerótica) se vuelven amarillos. La ictericia se produce cuando hay un exceso de bilirrubina (un pigmento amarillo) en la sangre, una enfermedad... obtenga más información Ictericia en adultos . Puede acumularse líquido en el abdomen, un trastorno denominado ascitis Ascitis La ascitis es una acumulación de líquido que contiene proteínas (líquido ascítico) dentro del abdomen. La ascitis puede estar causada por muchos trastornos, pero el más frecuente es la hipertensión... obtenga más información . El bazo también tiende a aumentar de tamaño. Si la congestión es grave y se cronifica, se produce daño hepático o incluso cirrosis Cirrosis del higado La cirrosis es la deformación global de la estructura interna del hígado que tiene lugar cuando una gran cantidad de tejido hepático normal es sustituido de forma permanente por tejido cicatricial... obtenga más información Cirrosis del higado grave.

Los médicos sospechan la existencia de esta afección en las personas con insuficiencia cardíaca que tienen los síntomas característicos. En estos casos realizan una exploración física del paciente y análisis de sangre para evaluar cómo funciona el hígado, si está dañado (pruebas de función hepática Pruebas hepáticas en sangre Las pruebas hepáticas son unos análisis de sangre que representan una técnica no invasiva para detectar la presencia de una enfermedad hepática (por ejemplo, la hepatitis en la sangre procedente... obtenga más información ) y también para valorar la coagulación de la sangre. El diagnóstico se basa en los síntomas, los resultados de la exploración física y el análisis de sangre. Es importante identificar la existencia de hepatopatía congestiva, principalmente porque indica cuál es la gravedad de la insuficiencia cardíaca.

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