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Fibrosis del hígado

Por

Jesse M. Civan

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última revisión completa dic. 2019
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La fibrosis es la formación de una cantidad excesivamente grande de tejido cicatricial en el hígado. Se produce cuando el hígado intenta reparar y reemplazar las células dañadas.

La fibrosis se desarrolla cuando el hígado sufre un daño de forma repetida o continua. Después de un único episodio de lesión, incluso si es grave (como en la hepatitis aguda Introducción a la hepatitis vírica aguda La hepatitis vírica aguda es una inflamación del hígado debida a la infección por alguno de los cinco virus de la hepatitis. En la mayoría de las personas, la inflamación comienza de forma súbita... obtenga más información ), el hígado suele repararse a sí mismo mediante la formación de nuevas células hepáticas y su unión a la red de tejido conectivo (estructura interna) que queda cuando mueren las células hepáticas. Sin embargo, si la lesión se repite o es continua (como ocurre en la hepatitis crónica Introducción a la hepatitis crónica La hepatitis crónica se define como una inflamación del hígado que se prolonga durante un periodo de tiempo de por lo menos 6 meses. Los virus de las hepatitis B y C y ciertos fármacos son,... obtenga más información ), las células hepáticas intentan reparar el daño, pero los intentos dan lugar a tejido cicatricial (fibrosis). La fibrosis aparece más rápidamente cuando su causa es una obstrucción de las vías biliares Introducción a los trastornos de la vesícula biliar y de las vías biliares El hígado produce la bilis, un líquido verde-amarillento, espeso y viscoso. La bilis ayuda a la digestión al facilitar la absorción de colesterol, de otras grasas y de vitaminas liposolubles... obtenga más información Introducción a los trastornos de la vesícula biliar y de las vías biliares .

Este tejido reemplaza las células del hígado y, a diferencia de estas, no realiza ninguna función. El tejido cicatricial puede distorsionar la estructura interna del hígado y alterar la circulación sanguínea hacia el hígado y en su interior, lo que limita la irrigación sanguínea a las células hepáticas. Sin la sangre suficiente, estas células mueren y se forma más tejido cicatricial. Además, la presión sanguínea en la vena que transporta la sangre desde los intestinos hacia el hígado (vena portal) aumenta; dicho trastorno se denomina hipertensión portal Hipertensión portal La hipertensión portal se define como un aumento de la presión sanguínea en la vena porta (la vena de gran calibre que lleva la sangre desde el intestino hasta el hígado) y en sus ramas. La... obtenga más información .

A veces la fibrosis se puede revertir si se identifica la causa rápidamente y se corrige. Sin embargo, después de meses o años de daños repetidos o continuos, la fibrosis se convierte en generalizada y permanente. El tejido cicatricial puede formar bandas en todo el hígado, destruyendo su estructura interna y alterando su capacidad de regeneración y de funcionamiento. Esta cicatrización grave se denomina cirrosis Cirrosis del higado La cirrosis es la deformación global de la estructura interna del hígado que tiene lugar cuando una gran cantidad de tejido hepático normal es sustituido de forma permanente por tejido cicatricial... obtenga más información Cirrosis del higado .

Causas

Las causas más comunes en los Estados Unidos son

El hígado graso no alcohólico por lo general se presenta en personas que tienen exceso de peso corporal Obesidad La obesidad es el exceso de peso corporal. La obesidad está influenciada por una combinación de factores, que por lo general se traducen en consumir más calorías de las que necesita el organismo... obtenga más información Obesidad , diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información o prediabetes y/o concentraciones elevadas de grasas (lípidos) y colesterol Introducción a los trastornos relacionados con el colesterol y con los lípidos Las grasas (lípidos) importantes que se encuentran en la sangre son Colesterol Triglicéridos El colesterol es un componente esencial de las membranas celulares, de las células cerebrales y nerviosas... obtenga más información en la sangre. Esta combinación de factores de riesgo para la enfermedad del hígado graso a menudo se conoce como síndrome metabólico. Síndrome metabólico El síndrome metabólico se caracteriza por un gran perímetro de la cintura (por el exceso de grasa abdominal), hipertensión, resistencia a los efectos de la insulina (resistencia a la insulina)... obtenga más información En los últimos años, el síndrome metabólico que conduce a un hígado graso no alcohólico se ha vuelto cada vez más frecuente en Estados Unidos. A nivel mundial, la hepatitis B (véase la tabla Virus de la hepatitis) Virus de la hepatitis La hepatitis es una inflamación del hígado. (Véase también Introducción a la hepatitis vírica aguda e Introducción a la hepatitis crónica.) La hepatitis es frecuente en todo el mundo. La hepatitis... obtenga más información vírica es una causa frecuente. Algunas veces no se conoce la causa de la fibrosis.

Tabla
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Síntomas

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • En ocasiones, análisis de sangre, pruebas de diagnóstico por la imagen, o ambos tipos de pruebas

  • En ocasiones, biopsia hepática

Los médicos sospechan fibrosis cuando la persona sufre un trastorno o toma un medicamento que podría causar fibrosis o cuando los análisis de sangre rutinarios para valorar el hígado Pruebas hepáticas en sangre Las pruebas hepáticas son unos análisis de sangre que representan una técnica no invasiva para detectar la presencia de una enfermedad hepática (por ejemplo, la hepatitis en la sangre procedente... obtenga más información indican que está dañado o que no funciona correctamente. En este caso se realizan pruebas para confirmar el diagnóstico y, si se confirma la presencia de fibrosis, se realizan pruebas para determinar su gravedad. Estas pruebas pueden consistir en pruebas de diagnóstico por la imagen, análisis de sangre, biopsia hepática y en ocasiones pruebas de imagen específicas para determinar el nivel de rigidez del hígado.

Ciertas combinaciones de los análisis de sangre permiten distinguir entre dos niveles de fibrosis:

  • Ausente o leve

  • Moderada a grave

Estas pruebas no permiten diferenciar de manera fiable entre los grados de fibrosis moderada y grave. La gravedad de la fibrosis ayuda a indicar el pronóstico en personas afectadas por hepatitis vírica crónica.

La biopsia hepática Biopsia hepática A veces, durante una intervención quirúrgica exploratoria, se obtiene una muestra de tejido hepático, pero es más frecuente que se obtenga introduciendo una aguja hueca en el hígado a través... obtenga más información es la forma más segura de detectar y determinar el grado de desarrollo de la fibrosis e identificar el trastorno que la provoca. La biopsia se hace a menudo cuando el diagnóstico no es claro. También se realiza para determinar si la fibrosis ha progresado hasta cirrosis Cirrosis del higado La cirrosis es la deformación global de la estructura interna del hígado que tiene lugar cuando una gran cantidad de tejido hepático normal es sustituido de forma permanente por tejido cicatricial... obtenga más información Cirrosis del higado (por ejemplo, en personas con hepatitis C). Debido a que la biopsia hepática es invasiva y puede causar complicaciones, los médicos hacen en primer lugar análisis de sangre para determinar el nivel de fibrosis y luego hacen una biopsia hepática sólo si los análisis de sangre indican que la fibrosis es moderada o grave. Los médicos cada vez confían más en ciertas pruebas de diagnóstico por la imagen no invasivas especializadas, como alternativa a la biopsia.

Se pueden llevar a cabo pruebas de diagnóstico por la imagen especializadas para determinar la rigidez del hígado. Cuanto más rígido esté el tejido hepático, más grave puede ser la fibrosis. Estas pruebas (elastografía por ultrasonido, elastografía por resonancia magnética y fibroscan) utilizan ondas sonoras aplicadas en el abdomen para determinar la rigidez del tejido hepático. A diferencia de la biopsia hepática, estas pruebas no son invasivas y por tanto son preferibles a la biopsia. La elastografía por ecografía y la elastografía por RM se utilizan en personas con hepatitis C vírica para diagnosticar la fibrosis. Además, estas pruebas se practican en pacientes con enfermedad de hígado graso. Aunque la ecografía convencional puede ser poco fiable en las personas con sobrepeso extremo (que están en riesgo de enfermedad del hígado graso Hígado graso El hígado graso es una acumulación anómala de ciertas grasas (triglicéridos) en el interior de las células hepáticas. Las personas con hígado graso pueden sentirse cansadas o tener malestar... obtenga más información ), se dispone de accesorios especializados que permiten realizar determinaciones fiables mediante elastografía por ecografía en las personas obesas.

Tratamiento

Los médicos se centran en el tratamiento de la causa, lo que a menudo detiene o ralentiza la formación de más cicatrices en el hígado y en ocasiones se traduce en una mejora. Este tratamiento puede incluir

Ningún fármaco disponible detiene la formación de tejido cicatricial de manera efectiva e inocua. Sin embargo, se están estudiando otros fármacos que pueden reducir la fibrosis. La silimarina, un potente antioxidante presente en una hierba medicinal que recibe el nombre de cardo mariano Cardo mariano (cardo borriquero, cardo lechal) El cardo lechal es una planta de flores moradas. Su savia y semillas contienen el ingrediente activo silimarina, un potente antioxidante y un término que a menudo se usa indistintamente con... obtenga más información , a veces se usa para tratar la fibrosis. Parece ser inocuo (excepto cuando se combina con ciertos medicamentos para tratar la hepatitis C), pero no parece ser efectivo. El consumo de café puede ayudar a proteger el hígado contra la fibrosis.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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