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Gota

Por

Sarah F. Keller

, MD, MA, Cleveland Clinic, Department of Rheumatic and Immunologic Diseases

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La gota es un trastorno en el que se acumulan en las articulaciones depósitos de cristales de ácido úrico como consecuencia de las concentraciones elevadas de ácido úrico en sangre (hiperuricemia). Las acumulaciones de cristales causan brotes (crisis) de inflamación dolorosa en las articulaciones y a su alrededor.

  • La acumulación de cristales de ácido úrico puede causar de forma intermitente dolor e inflamación intensos en articulaciones o tejidos.

  • Los médicos diagnostican la gota cuando se observan cristales de ácido úrico en el líquido extraído de una articulación inflamada.

  • Los médicos tratan los brotes agudos de gota con medicamentos que disminuyen la inflamación y alivian el dolor.

  • La mayoría de las personas con gota necesitan tomar medicamentos, generalmente de por vida, que disminuyan los niveles de ácido úrico en sangre.

  • Con el tiempo, los depósitos de ácido úrico disminuyen y los brotes dejan de repetirse.

La gota es más frecuente en varones que en mujeres. Por lo general, aparece en hombres de mediana edad y en mujeres posmenopáusicas. Es infrecuente en personas jóvenes, pero suele ser más grave entre los afectados que han desarrollado la enfermedad antes de los 30 años.

La gota está causada por niveles altos de ácido úrico en la sangre, una afección llamada hiperuricemia que suele ser hereditaria. Las concentraciones elevadas de ácido úrico en sangre se producen cuando los riñones eliminan muy poca cantidad o cuando el organismo produce demasiado. Aunque algunos alimentos contienen altos niveles de purinas (compuestos químicos que forman ácido úrico cuando se metabolizan), la mayor parte del ácido úrico en la sangre no proviene de la dieta.

Los niveles sanguíneos de ácido úrico también tienden a ser altos en las personas con síndrome metabólico Síndrome metabólico El síndrome metabólico se caracteriza por un gran perímetro de la cintura (por el exceso de grasa abdominal), hipertensión, resistencia a los efectos de la insulina (resistencia a la insulina)... obtenga más información . Este síndrome se caracteriza por una cintura grande (a causa del exceso de grasa abdominal), hipertensión, resistencia a los efectos de la insulina (lo que se denomina resistencia a la insulina) o niveles elevados de azúcar en sangre, así como concentraciones anómalas de colesterol y de otros lípidos en sangre.

Causas de la gota

El ácido úrico, que es un subproducto de la degradación de los ácidos nucleicos (ácido ribonucleico [ ARN Transcripción y traducción Los genes son segmentos de ácido desoxirribonucleico (ADN) que contienen el código para una proteína específica cuya función se realiza en uno o más tipos de células del cuerpo. Los cromosomas... obtenga más información Transcripción y traducción ] y ácido desoxirribonucleico [ ADN ADN Los genes son segmentos de ácido desoxirribonucleico (ADN) que contienen el código para una proteína específica cuya función se realiza en uno o más tipos de células del cuerpo. Los cromosomas... obtenga más información ADN ]) de las células. Está presente en pequeñas cantidades en la sangre, porque el cuerpo descompone continuamente las células y forma nuevas células. Además, el organismo transforma con facilidad ciertas sustancias presentes en los alimentos, denominadas purinas, en ácido úrico. Las purinas son bloques de construcción del ARN y del ADN. El ácido úrico se elimina de la sangre principalmente a través de los riñones y, en menor medida, a través del aparato gastrointestinal.

Las concentraciones anormalmente altas de ácido úrico en la sangre se deben a lo siguiente:

  • Con mayor frecuencia, debido a la disminución de la eliminación del ácido úrico por los riñones o por el sistema gastrointestinal

  • A veces, por el consumo excesivo de alimentos ricos en purinas, como el marisco o carne roja y/o alcohol, especialmente cerveza

  • En raras ocasiones, por la producción de demasiado ácido úrico

Con frecuencia, la concentración de ácido úrico en sangre se vuelve anormalmente elevada cuando los riñones no pueden eliminarlo suficientemente a través de la orina, incluso si la función renal es normal. Esta causa generalmente está determinada por los genes del sujeto. Un exceso de ácido úrico en sangre puede dar lugar a la formación y depósito de cristales de ácido úrico en las articulaciones.

Entre las condiciones que pueden afectar a la capacidad de los riñones para eliminar el ácido úrico también se encuentran

Consumir en exceso alimentos ricos en purinas (mariscos, carne roja, hígado, riñones, anchoas, espárragos, consomés, arenques, salsas y sopas de carne, champiñones, mejillones, sardinas y mollejas) puede aumentar el nivel de ácido úrico en la sangre. Sin embargo, una dieta estricta baja en purinas reduce el nivel de ácido úrico solo en una pequeña cantidad y rara vez es una terapia suficiente para las personas con gota. En el pasado, cuando la carne y el pescado eran escasos, la gota se consideraba una enfermedad de ricos.

La combinación de dietas ricas en purina con alcohol (particularmente cerveza) o especialmente bebidas que contienen jarabe de maíz rico en fructosa puede empeorar los problemas, porque todas estas bebidas pueden aumentar la producción de ácido úrico y dificultar su eliminación a través de los riñones.

Por razones desconocidas, no todas las personas que presentan una concentración anormalmente elevada de ácido úrico en la sangre desarrollan gota.

Factores de riesgo para el desarrollo de la gota

Los niveles elevados de ácido úrico en sangre suelen conllevar altos niveles de ácido úrico en las articulaciones. Este proceso da lugar a la formación de cristales de ácido úrico en el tejido articular y en el líquido intraarticular, llamado líquido sinovial.

La gota afecta con mayor frecuencia las articulaciones del pie, especialmente la base del dedo gordo. La hinchazón, el dolor y el enrojecimiento del dedo gordo debido a la gota se denomina podagra. Sin embargo, también la gota afecta con frecuencia otras zonas: el tobillo, el empeine, la rodilla, la muñeca y el codo. La gota tiende a afectar las zonas más frías del organismo debido a que los cristales de ácido úrico se forman con más facilidad en ellas que en zonas más templadas. En raras ocasiones, la gota afecta a las articulaciones de la zona más templada y central del cuerpo, como las de la columna vertebral, las caderas o los hombros.

Los brotes graves y repentinos de gota (artritis gotosa aguda) pueden aparecer sin previo aviso. Pueden ser desencadenadas por

Síntomas de la gota

De modo característico, durante un brote el dolor intenso aparece de repente en una o más articulaciones, con frecuencia por la noche. El dolor empeora progresivamente y con frecuencia se vuelve insoportable, especialmente al mover o tocar la articulación.

La articulación se inflama, se hincha y se calienta, y la piel sobre ella se vuelve rojiza o purpúrea, tirante y brillante.

Otros síntomas de un brote son algunas veces

  • Fiebre

  • Aceleración de la frecuencia cardíaca (taquicardia)

  • Una sensación de malestar general

  • Escalofríos (muy raramente)

Los primeros brotes suelen afectar a una sola articulación y duran como máximo una semana.

Los síntomas desaparecen gradualmente, se restablece la función articular y no vuelve a aparecer ningún síntoma hasta el siguiente brote. Sin embargo, si la gota progresa, los brotes no tratados tienden a durar más tiempo, aparecen con mayor frecuencia y afectan a varias articulaciones. Sin tratamiento, los brotes posteriores pueden durar hasta 3 semanas.

Una persona con un brote y que presenta fiebre superior a 38,3° C, escalofríos o cualquier otro síntoma grave (por ejemplo, debilidad, vómitos, erupción cutánea o cualquier dificultad respiratoria), debe llamar al médico o acudir a un servicio de emergencias, ya que estos síntomas también pueden deberse a una infección articular o a un problema completamente diferente.

Después de brotes repetidos, la gota puede llegar a ser grave y crónica, pudiendo provocar deformación articular permanente.

Con el tiempo, la movilidad articular va restringiéndose progresivamente como consecuencia del daño causado por los depósitos de cristales de ácido úrico en las articulaciones y en los tendones.

Tofos

Los nódulos duros de cristales de ácido úrico (tofos) se depositan primero en la membrana articular (sinovial), en el cartílago o en el hueso cercano a las articulaciones, y más tarde bajo la piel que hay alrededor de estas. Los tofos también se pueden desarrollar en el riñón y otros órganos, y debajo de la piel de las orejas. Por lo general, aparecen en los dedos, las manos, los pies, el tendón de Aquiles en la parte posterior de la parte inferior de la pierna o alrededor de los codos.

Suelen ser indoloros, pero pueden inflamarse y causar dolor.

Si no se tratan, los tofos de las articulaciones y sus alrededores pueden reventarse y secretar masas calcáreas de cristales de ácido úrico a través de la piel, lo que puede llegar a causar deformidades y artrosis Artrosis La artrosis es un trastorno crónico que causa alteraciones en el cartílago y los tejidos circundantes, y se caracteriza por dolor, rigidez y pérdida de la función. La artritis causada por la... obtenga más información Artrosis .

Complicaciones de la gota

Las personas con gota pueden desarrollar cálculos renales (urolitiasis Cálculos en las vías urinarias Las piedras (cálculos) son masas duras que se forman en las vías urinarias y que pueden causar dolor, hemorragia o una infección, o bien bloquear el flujo de orina. Los cálculos pequeños pueden... obtenga más información Cálculos en las vías urinarias ) que se componen de calcio y, a veces, de ácido úrico. Los cálculos pueden obstruir el tracto urinario, produciendo un dolor insoportable y, si no se trata la obstrucción, infección y lesión renal.

Diagnóstico de la gota

  • Examen microscópico del líquido articular para buscar cristales de ácido úrico

  • A veces, radiografías y/o ecografía o tomografías computarizadas especiales

Con frecuencia los médicos sospechan que se trata de gota basándose en sus síntomas característicos y en una exploración de las articulaciones afectadas. Las características siguientes sugieren el diagnóstico de gota:

  • Podagra (hinchazón repentina, dolor y enrojecimiento del dedo gordo del pie)

  • Inflamación del empeine recurrente

  • Un historial de brotes previos que comenzaron de forma súbita y se resolvieron de forma espontánea

Muchos sujetos con gota tienen los niveles de ácido úrico en la sangre elevados. Sin embargo, la concentración de ácido úrico puede ser normal, especialmente durante un brote agudo. Muchas personas tienen concentraciones elevadas de ácido úrico en la sangre, pero no presentan síntomas de gota; por lo tanto, un análisis de sangre por sí solo no es suficiente para establecer el diagnóstico.

Se suele confirmar el diagnóstico de gota cuando se identifican cristales de ácido úrico en una muestra de tofo o de líquido sinovial extraída con una aguja (artrocentesis Aspiración articular (artrocentesis) El médico suele diagnosticar un trastorno musculoesquelético basándose en el historial médico y en los resultados de la exploración física. Las pruebas de laboratorio, las pruebas de diagnóstico... obtenga más información Aspiración articular (artrocentesis) ) y observada con un microscopio especial de luz polarizada.

La gota puede simular otros tipos de artritis, por lo que, a veces, se diagnostica erróneamente.

Pronóstico de la gota

Si se establece un diagnóstico temprano de gota, la mayoría de afectados que siguen el tratamiento de por vida pueden llevar una vida normal. Para muchas personas con enfermedad avanzada, una reducción significativa del nivel de ácido úrico en sangre puede hacer desaparecer los tofos y mejorar la función de las articulaciones.

Algunas personas no mejoran lo suficiente con el tratamiento. Las razones pueden incluir la falta de seguimiento del tratamiento farmacológico según lo prescrito, las dosis bajas de los fármacos y el alcoholismo Consumo de alcohol El alcohol (etanol) es un depresivo (ralentiza el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso). El consumo de grandes cantidades de forma rápida o regular puede causar problemas de salud... obtenga más información .

Tratamiento de la gota

  • Medicamentos para aliviar el dolor y el hinchazón que resulta de la inflamación

  • El reposo, la inmovilización de la articulación dolorosa con una férula y el hielo

  • Los cambios en la dieta y la pérdida de peso reducen los niveles de ácido úrico y ayudan a prevenir nuevos brotes

  • Fármacos que previenen los brotes al evitar la inflamación causada por los cristales

  • Fármacos para reducir las concentraciones de ácido úrico y disolver los cristales (la forma más eficaz de curar la gota y acabar con los brotes, si bien la disolución de todos los depósitos lleva tiempo)

El tratamiento de la gota tiene tres objetivos:

  • Aliviar el dolor de los brotes agudos

  • Prevenir más brotes

  • Controlar la gota a largo plazo para evitar la aparición de depósitos de ácido úrico en los tejidos y para eliminar el exceso de reservas de ácido úrico en el organismo mediante la reducción de los niveles sanguíneos de ácido úrico

Alivio de los brotes agudos de gota

Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos Los analgésicos son los principales fármacos utilizados para tratar el dolor. El médico elige el analgésico en función del tipo de dolor y de su duración y, además, sopesa los posibles riesgos... obtenga más información (AINE) suelen aliviar de forma eficaz el dolor y la hinchazón en la articulación durante un brote de gota. A veces, son necesarios fármacos contra el dolor (llamados analgésicos) adicionales para controlar el dolor.

Para prevenir una reaparición de los síntomas (lo que se denomina una recaída), el tratamiento con AINE debe continuarse durante varios días después de que el dolor y la inflamación hayan desaparecido. Los problemas relacionados con estos fármacos se refieren a irritación del estómago, interacciones con los anticoagulantes y disminución temporal de la funcionalidad renal.

El primer paso en el tratamiento de la gota ha sido tradicionalmente la colchicina (también conocida como colquicina), aunque ya no es el fármaco utilizado con mayor frecuencia de un brote. En algunas personas, el dolor articular comienza a desaparecer entre 12 y 24 horas después de haber iniciado el tratamiento con colquicina, y en ocasiones desaparece por completo entre 3 y 7 días más tarde. La colchicina (o colquicina) se toma generalmente en forma de 2 pastillas tan pronto como sea posible después del comienzo de los síntomas de un brote. Se toma una tercera pastilla 1 hora después. Esta terapia se continúa al día siguiente tomando 1 pastilla 1 o 2 veces al día durante 7 a 10 días. La colchicina (colquicina) puede causar diarrea y, en raras ocasiones, recuentos sanguíneos más bajos.

Los corticoesteroides, como la prednisona, a veces son útiles para reducir la inflamación articular (incluida la hinchazón) en caso de intolerancia a los otros fármacos.

Si solo se ven afectadas una o dos articulaciones, se puede inyectar en una articulación inflamada un corticoesteroide como el tebutato de prednisolona junto con un anestésico.

Al igual que sucede en el tratamiento con AINE y en la terapia con colchicina (colquicina), el tratamiento con corticoesteroides por vía oral debe continuarse durante unos cuantos días después de que el brote se haya curado completamente para evitar una recaída.

A veces administran combinaciones de estos medicamentos.

En caso de intolerancia a los corticoesteroides, la colchicina (colquicina) o los AINE, pueden administrarse determinados fármacos inmunodepresores y depresores de los procesos inflamatorios (como anakinra administrada en forma de inyecciones diarias).

Además de los medicamentos, para reducir el dolor se puede realizar reposo, inmovilización con una férula y hielo.

Prevención de brotes posteriores de gota

En caso de brotes repetidos y graves puede ser necesario un tratamiento farmacológico diario preventivo. Se administra colchicina (colquicina) a diario para prevenir los brotes o para reducir su frecuencia en gran medida. La administración diaria de fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) también puede prevenir los brotes. Estos fármacos ayudan a prevenir que los cristales produzcan la inflamación que desencadena los brotes. Sin embargo, la colquicina y los AINE pueden causar algunos efectos secundarios y no previenen los depósitos excesivos de ácido úrico ni en las articulaciones ni alrededor de ellas.

Aunque casi siempre se requiere medicación, lo siguiente puede ayudar a prevenir nuevos brotes de gota:

  • Evitar las bebidas alcohólicas (como la cerveza y el licor) y la cerveza sin alcohol

  • Disminuir los alimentos ricos en purina

  • Sustituir los lácteos bajos en grasa por otros alimentos

  • Adelgazar

  • Sustituir los fármacos que provoquen un nivel elevado de ácido úrico en la sangre

La mayoría de los afectados por gota primaria tienen sobrepeso. A medida que pierden peso gradualmente, sus concentraciones sanguíneas de ácido úrico a menudo disminuyen, pero por lo general no lo suficiente como para disolver los depósitos de ácido úrico.

Los afectados de gota que toman un diurético para tratar la hipertensión arterial Tratamiento La hipertensión arterial se define como una elevación continuada de la presión en las arterias. A menudo no es posible identificar la causa de la hipertensión, pero algunas veces se produce... obtenga más información Tratamiento pueden sufrir menos brotes si, en lugar de un diurético, toman losartán o un medicamento similar para controlar la presión arterial. Sin embargo, la prevención de los brotes al pasar de un diurético a losartán u otro medicamento para tratar la presión arterial elevada no evita ni sana el daño articular existente causado por los cristales de ácido úrico porque dichos cristales todavía se encuentran en las articulaciones entre brotes de gota. Además, estos medicamentos alternativos pueden tener efectos secundarios. Lo más importante es que los diuréticos pueden ser necesarios para controlar la presión arterial y prevenir accidentes cerebrovasculares o infartos de miocardio.

Reducción de los niveles sanguíneos de ácido úrico

Un nivel elevado de ácido úrico en la sangre causa problemas en caso de gota y puede aumentar el riesgo de enfermedad renal en quienes no sufren gota. El hecho de disminuir la concentración de ácido úrico en la sangre ayuda a disolver los depósitos de ácido úrico en los tejidos y a evitar los brotes.

Entre los afectados por gota para quienes sería fundamental reducir su concentración de ácido úrico en sangre se incluyen los que presenten:

Las personas que toman fármacos para disminuir el nivel sanguíneo de ácido úrico deben conocer su nivel normal, al igual que las personas con hipertensión deben conocer su presión arterial. El objetivo de la terapia farmacológica es alcanzar un nivel inferior a 6 mg/dL (0,4 milimoles por litro). Si la concentración en sangre se mantiene por debajo de 6 [0,4], el ácido úrico dejará de depositarse en las articulaciones y en los tejidos blandos y los depósitos existentes acabarán por disolverse, si bien el proceso puede demorarse varios años. La mayoría de los tofos de las orejas, las manos o los pies se encogen lentamente cuando la concentración de ácido úrico se mantiene a menos de 6 miligramos por decilitro (0,4 milimoles por litro).

Los fármacos pueden reducir los niveles sanguíneos de ácido úrico disminuyendo la producción de dicho ácido en el organismo o aumentando su excreción en la orina. Cuanto menor sea la concentración de ácido úrico en sangre, más rápido se disolverán los depósitos. A medida que los depósitos comienzan a disolverse (movilizarse), pueden liberarse cristales y causar brotes de movilización. Estos brotes son una señal de que los medicamentos están funcionando y por lo tanto no deben suspenderse. Estos medicamentos se pueden usar a largo plazo o durante toda la vida.

El alopurinol es el fármaco utilizado con más frecuencia para rebajar la concentración sanguínea de ácido úrico. Este fármaco bloquea la producción de ácido úrico en el cuerpo. Sin embargo, el alopurinol puede provocar molestias estomacales y, en algunas ocasiones, erupción cutánea, reducción del número de glóbulos blancos (leucocitos), lesión hepática o inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis Introducción a la vasculitis Los trastornos vasculíticos se producen por inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis). La vasculitis puede ser desencadenada por ciertas infecciones o medicamentos, o puede ocurrir por... obtenga más información Introducción a la vasculitis ). El alopurinol, como todos los fármacos reductores del ácido úrico, puede desencadenar brotes agudos cuando se toma por primera vez (llamarada de movilización Brotes por movilización La gota es un trastorno en el que se acumulan en las articulaciones depósitos de cristales de ácido úrico como consecuencia de las concentraciones elevadas de ácido úrico en sangre (hiperuricemia)... obtenga más información Brotes por movilización ). La colquicina (frecuentemente denominada colchicina) a dosis bajas o un AINE reducen este riesgo, por tanto, suele administrarse uno de los dos junto con alopurinol (o febuxostat) al inicio del tratamiento y se continúa durante unos 6 meses o más si los brotes persisten o hay presencia de tofos.

El febuxostat es otro medicamento que disminuye los niveles sanguíneos de ácido úrico. Es especialmente útil en caso de no poder tomar alopurinol, o si el alopurinol no ha resultado eficaz. Al igual que con el alopurinol, pueden darse brotes cuando el nivel de ácido úrico en la sangre disminuye por primera vez.

Pegloticase es un fármaco especializado que se administra para reducir drásticamente las concentraciones de ácido úrico en sangre en personas con gota grave. Se administra mediante infusión intravenosa cada 2 semanas y se usa principalmente en personas que sufren gota de larga duración que no se ha tratado con éxito con otras terapias. Pegloticase no se usa con otros medicamentos que reducen las concentraciones de ácido úrico en la sangre. Si la persona responde a la pegloticasa, los depósitos, incluidos los tofos, pueden comenzar a disolverse rápidamente y volverse menos visibles a lo largo de meses. Sin embargo, muchas personas desarrollan anticuerpos que impiden que este medicamento continúe funcionando. Para evitar que esto suceda, los médicos pueden administrar medicamentos inmunosupresores.

Los fármacos uricosúricos (fármacos que facilitan la excreción de ácido úrico por la orina) se utilizan también para reducir la concentración de ácido úrico en sangre en las personas con función renal normal. Probenecid es un fármaco uricosúrico que se suele tomar dos veces al día y se puede combinar con alopurinol o febuxostat.

La aspirina (ácido acetilsalicílico) puede bloquear los efectos de probenecid, pero las dosis bajas que protegen el corazón (81 mg diarios) deben mantenerse, ya que la arteriopatía coronaria Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) constituye un riesgo considerable en las personas con gota. Las dosis bajas de aspirina (ácido acetilsalicílico) pueden aumentar ligeramente las concentraciones de ácido úrico (hiperuricemia), pero esto no suele ser un problema. Del mismo modo, la hidroclorotiazida puede aumentar ligeramente la concentración de ácido úrico en sangre, pero, si es eficaz para reducir la presión arterial, en general su uso debe continuarse mientras se utilizan otros medicamentos para reducir la concentración de ácido úrico en sangre.

Tanto losartán (un medicamento para reducir la presión arterial) como fenofibrato (que reduce los triglicéridos) hacen que el ácido úrico se excrete en la orina. Estos medicamentos pueden ligeramente disminuir el ácido úrico en las personas que los toman por otras razones.

Brotes por movilización

Cualquier tratamiento que reduzca las concentraciones de ácido úrico en la sangre puede desencadenar un brote agudo (brote por movilización). Los brotes de movilización son particularmente probables poco después de iniciar el tratamiento con un fármaco que reduce la concentración de ácido úrico en sangre. Un brote por movilización puede ser una señal de que el fármaco está reduciendo de forma eficaz las concentraciones de ácido úrico.

Durante un brote de movilización no debe suspenderse el tratamiento con los fármacos que reducen el nivel de ácido úrico.

Se pueden administrar dosis bajas de colquicina (colchicina) o un AINE durante unos meses después de comenzar a tomar el fármaco para reducir la concentración de ácido úrico y ayudar a prevenir los brotes de movilización.

Tabla
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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