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Liquen plano

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Revisado/Modificado sep. 2023
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Recursos de temas

El liquen plano es una enfermedad pruriginosa recurrente, que se inicia con una erupción de pápulas pequeñas y separadas que luego se combinan hasta formar placas rugosas, escamosas y abultadas.

  • La causa es desconocida, pero puede ser una reacción a ciertos medicamentos o posiblemente una infección por hepatitis B o C.

  • Los síntomas característicos son una erupción pruriginosa formada por pápulas rojas o purpúreas que forman placas escamosas y aparecen en distintas partes del cuerpo, y a veces en la boca o en los genitales.

  • Deben evitarse los fármacos que pueden ser la causa del liquen plano.

  • El liquen plano generalmente se cura sin tratamiento, pero pueden tratarse los síntomas con corticoesteroides, exposición a la luz ultravioleta o colutorios que contengan lidocaína.

  • Esta enfermedad puede durar más de 1 año, y es posible que reaparezca.

Se desconoce la causa del liquen plano, pero puede ser una reacción del sistema inmunitario a diversos fármacos u otras sustancias químicas (especialmente betabloqueantes, antiinflamatorios no esteroideos [AINE], inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina [IECA], sulfonilureas, fármacos antimaláricos, penicilamina y tiazidas). El trastorno en sí no es contagioso.

Síntomas del liquen plano

La erupción (exantema) del liquen plano casi siempre causa prurito, algunas veces intenso.

Las protuberancias suelen tener bordes angulares y aparecen de un color más púrpura en la piel clara y más marrón en la piel oscura. Cuando las pápulas se iluminan lateralmente, emiten un brillo característico. Pueden formarse pápulas nuevas por un arañazo o una leve lesión cutánea.

En ciertos casos, una vez desaparecida la erupción, permanece en la piel una coloración oscura anómala (denominada hiperpigmentación).

Por lo general, la erupción se distribuye uniformemente en ambos lados del cuerpo, con más frecuencia en el tronco, las superficies internas de las muñecas, las piernas y la zona genital. La cara se ve afectada menos a menudo. En las piernas, la erupción puede llegar a ser especialmente extensa, gruesa y descamativa. A veces la erupción produce una calvicie parcheada en el cuero cabelludo.

El liquen plano no es habitual en los niños.

Alrededor de la mitad de las personas que tienen liquen plano también lo desarrollan en la boca. El liquen plano de la boca suele producir unas líneas y ramas de tonalidad blanco azulada (denominadas estrías de Wickam). A menudo este tipo de placa bucal no duele, y su existencia puede pasar desapercibida. Sin embargo, otras veces, se forman llagas dolorosas en la boca que dificultan la ingestión de alimentos y bebidas.

En las mujeres, el liquen plano a menudo afecta la vulva y la vagina. Hasta el 50% de las mujeres con liquen plano de la boca tienen liquen plano de la vulva no diagnosticado. En los hombres, el liquen plano afecta con frecuencia a los genitales, especialmente a la cabeza del pene.

El liquen plano afecta a las uñas hasta en el 10% de los casos. Algunos pueden tener solo síntomas leves, como decoloración del lecho ungueal, adelgazamiento de las uñas y formación de surcos en ellas. Otros pueden perder por completo las uñas y presentar cicatrices desde la cutícula en la base de la uña (el pliegue ungueal) hasta la piel debajo de la uña (el lecho ungueal).

Diagnóstico del liquen plano

Tratamiento del liquen plano

  • Medidas para aliviar el prurito (picor)

  • Inyecciones, pastillas o lociones de corticoesteroides

  • Fototerapia

  • Medidas para aliviar el dolor en la boca

Las personas asintomáticas no requieren tratamiento alguno. Los medicamentos que pueden estar causando el liquen plano deben suspenderse y evitarse.

Liquen plano cutáneo

Los corticoesteroides pueden inyectarse en las protuberancias, aplicarse sobre la piel o tomarse por vía oral, a veces junto con otros medicamentos, como acitretina, griseofulvina, dapsona, hidroxicloroquina, azatioprina, apremilast o ciclosporina.

La fototerapia (exposición a los rayos ultravioleta), a veces combinada con el uso de psoralenos (fármacos que vuelven la piel más sensible a los efectos de la luz ultravioleta), también puede ser eficaz (véase la barra lateral ). La combinación de luz ultravioleta A con psoralenos se denomina PUVA (psoraleno más luz ultravioleta A). El uso de una pequeña banda de luz ultravioleta B se denomina luz ultravioleta B de banda estrecha (narrowband ultraviolet, BNBUVB).

Liquen plano bucal

En los casos en que las úlceras de la boca sean muy dolorosas es aconsejable usar, antes de las comidas, un enjuague bucal que contenga un anestésico, como lidocaína, para evitar el dolor. Los enjuagues bucales con lidocaína no deben utilizarse con más frecuencia que la recetada.

El ungüento de tacrolimús también puede ser beneficioso para las úlceras bucales.

Otras opciones de tratamiento consisten en pomadas con corticoesteroides, inyecciones o píldoras.

La dapsona, la hidroxicloroquina o la ciclosporina por vía oral pueden aliviar las úlceras bucales dolorosas. Los enjuagues bucales con ciclosporina también pueden ayudar.

Pronóstico del liquen plano

El liquen plano desaparece por sí solo, en general en 1 o 2 años, aunque a veces dura más tiempo, en especial cuando afecta a la boca. Durante los brotes de la erupción el tratamiento suele ser prolongado. Sin embargo, no se necesita tratamiento entre los brotes.

Las personas con úlceras bucales dolorosas rara vez desarrollan cáncer oral, pero la erupción en la piel no se vuelve cancerosa. Las úlceras bucales generalmente duran toda la vida.

El liquen plano en la vagina o la vulva puede ser crónico y difícil de tratar, lo que disminuye la calidad de vida y causa cicatrices.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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