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Carcinoma basocelular

Por

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

Última revisión completa may. 2019
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Datos clave
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El carcinoma basocelular o de células basales, el cáncer de piel más frecuente, se origina en determinadas células de la capa externa de la piel (epidermis).

  • Por lo general, aparece una protuberancia pequeña y brillante en la piel y se agranda lentamente.

  • Las protuberancias pueden abrirse y formar una costra, a veces con sangrado, o aplanarse, adoptando un aspecto parecido al de una cicatriz.

  • Aunque este cáncer se puede identificar a menudo a simple vista, los médicos suelen practicar una biopsia.

  • Por lo general, el cáncer se extirpa, pero a veces se pueden aplicar fármacos de quimioterapia en la piel afectada, o en ocasiones, puede recurrirse a la radioterapia o el tratamiento farmacológico.

Las células basales se encuentran en la capa más profunda de la epidermis (la capa externa de la piel). Aunque el carcinoma basocelular puede no desarrollarse a partir de las células basales, la enfermedad se denomina así porque las células cancerosas parecen células basales al microscopio.

El carcinoma de células basales es el tipo más frecuente de cáncer de piel. Cada año, más de 4 millones de personas desarrollan este tipo de cáncer en Estados Unidos. Es más común entre las personas de piel clara con una historia de exposición al sol y es muy raro entre las personas de piel oscura. El carcinoma de células basales generalmente se desarrolla en superficies de la piel que están expuestas a la luz solar, comúnmente en la cabeza o el cuello.

Los tumores aumentan muy lentamente de tamaño, a veces tanto que su aparición pasa desapercibida. Sin embargo, la tasa de crecimiento varía mucho según los casos, y algunos tumores pueden crecer hasta 1 centímetro en un año.

Los carcinomas de células basales rara vez pueden diseminarse (producir metástasis) a otras partes del organismo. Si no es así, invaden y destruyen lentamente los tejidos circundantes. Cuando los carcinomas de células basales crecen cerca de los ojos, los oídos, la boca, un hueso o el cerebro, las consecuencias de la propagación pueden ser graves y pueden conducir a la muerte. Sin embargo, en la mayoría de las personas, los tumores simplemente crecen lentamente en la piel.

Síntomas

Existen varios tipos de carcinomas de células basales.

Los carcinomas de células basales de tipo nodular comienzan generalmente como pequeñas protuberancias elevadas, brillantes y firmes, de color rosado o casi transparentes. Al cabo de algunos meses o años pueden aparecer vasos sanguíneos dilatados visibles (telangiectasias) en la superficie, y su centro se puede abrir y se puede formar una costra. El borde del cáncer puede estar a veces engrosado y tener un color blanco perlado. Es posible que el tumor sangre y luego parezca cicatrizar, formando una costra, lo que puede llevar a la persona afectada a pensar falsamente que se trata de una llaga en lugar de un cáncer.

Otros tipos de carcinomas de células basales varían mucho en apariencia. Por ejemplo, el tipo superficial aparece como manchas delgadas de color rojo o rosa y el tipo de morfeaforma aparece como manchas de color carne más gruesas o de color rojo claro que parecen cicatrices.

Ejemplos de carcinoma de células basales

Diagnóstico

  • Biopsia

Los médicos a menudo pueden reconocer a simple vista un carcinoma de células basales, pero la biopsia es el procedimiento estándar para confirmar el diagnóstico. Durante este procedimiento, los médicos extraen una parte del tumor y lo examinan al microscopio.

Pronóstico

El tratamiento del carcinoma de células basales es casi siempre exitoso y dicho carcinoma raramente es mortal. Sin embargo, casi el 25% de las personas con antecedentes de carcinoma de células basales desarrollan un nuevo cáncer de células basales dentro de los 5 años siguientes al primer diagnóstico. Por lo tanto, cualquier persona que haya sufrido un carcinoma de células basales debe someterse a un examen anual de la piel.

Prevención

Debido a que el carcinoma basocelular es a menudo causado por la exposición al sol, las personas pueden ayudar a prevenir este tipo de cáncer haciendo lo siguiente:

  • Evitar el sol: por ejemplo, buscando la sombra, minimizando las actividades al aire libre entre las 10:00 A.M y las 4:00 P.M (cuando los rayos del sol son más fuertes), y evitando tomar el sol y el uso de cabinas de bronceado

  • Vestir ropa protectora: por ejemplo, camisas de manga larga, pantalones y sombreros de ala ancha

  • Utilizar protector solar: al menos con factor de protección solar (SPF) 30 con protección UVA y UVB y siguiendo las indicaciones (repitiendo la aplicación cada 2 horas y después de nadar o sudar). No obstante, no debe prolongarse la exposición al sol por el hecho de utilizarlo

Además, cualquier alteración cutánea que dura más de unas pocas semanas debería ser examinada por un médico.

Tratamiento

  • Extirpación del tumor (muchos métodos diferentes)

Los médicos pueden extirpar el cáncer en la consulta raspándolo y quemándolo con una aguja eléctrica (un procedimiento llamado curetaje y electrodesecación) o cortándolo para extraerlo. Otra opción consiste en destruir el cáncer mediante el uso de frío extremo (criocirugía).

Se pueden aplicar a la piel determinados fármacos quimioterápicos. También puede utilizarse la terapia fotodinámica (véase Uso de láser para tratar problemas de la piel), en la que se aplican productos químicos y un láser a la piel. Ocasionalmente se utiliza un tratamiento de radioterapia.

La técnica llamada cirugía micrográfica de Mohs o cirugía controlada por microscopio puede ser necesaria para algunos carcinomas de células basales de gran tamaño o que vuelven a aparecer tras una extracción previa, o bien en los que crecen en ciertas áreas, como alrededor de la nariz y los ojos.

Las personas cuyo cáncer se ha diseminado a tejidos cercanos o a otras partes del cuerpo (metástasis) y que no son buenos candidatos para cirugía o radioterapia pueden ser tratados con el fármaco vismodegib o sonidegib, tomado por vía oral.

Cirugía micrográfica de Mohs o cirugía controlada al microscopio

Debido a que las células cancerosas de la piel a menudo se han extendido más allá de los bordes de la lesión visible en la piel, los médicos a veces utilizan una técnica quirúrgica especial para asegurarse de que eliminan todo el cáncer. En esta técnica, llamada cirugía controlada al microscopio o cirugía micrográfica de Mohs, los médicos primero extirpan el tumor visible y después comienzan a cortar los bordes de la herida poco a poco. Durante la cirugía, los médicos examinan fragmentos de tejido para buscar células cancerosas. La extracción del tejido del área continúa hasta que las muestras obtenidas ya no contienen células cancerosas. Este procedimiento permite a los médicos limitar la cantidad de tejido eliminado y por lo tanto es especialmente útil para los cánceres cerca de estructuras tan importantes como el ojo.

Después de eliminar todo el cáncer, los médicos deciden la mejor manera de reemplazar la piel que se ha cortado. Pueden unir los bordes de la piel restante mediante suturas o usar una injerto de piel o un colgajo cutáneo. También pueden colocar apósitos sobre la herida y dejar que la piel se cure por sí misma.

La cirugía micrográfica de Mohs reduce las tasas de recurrencia de los cánceres de piel. Esta cirugía es útil para cánceres de células basales y de células escamosas, pero se usa con menos frecuencia para el melanoma.

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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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