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Melasma

(Cloasma)

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa ene. 2021
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Recursos de temas

El melasma se caracteriza por placas de pigmentación de color marrón oscuro que aparecen sobre áreas de piel expuestas al sol, por lo general en la cara.

  • Aparecen en la piel áreas parcheadas de color oscuro.

  • Los médicos suelen establecer el diagnóstico basándose en una exploración cutánea.

  • El tratamiento incluye la protección contra el sol y cremas para blanquear la piel.

Las personas que pasan mucho tiempo expuestas al sol tienen un riesgo mayor de melasma. Otros factores de riesgo incluyen los trastornos tiroideos autoinmunitarios y fármacos que provocan que algunas pieles sean más sensibles a los efectos de la luz solar.

Síntomas

Aparecen en la piel áreas irregulares, parcheadas, de color oscuro, generalmente en ambos lados de la cara. La pigmentación se produce con más frecuencia en el centro de la cara y en las mejillas, la frente, las sienes, el labio superior y la nariz. Algunas veces las placas aparecen solo en los lados de la cara. Con muy poca frecuencia, el melasma aparece en los antebrazos. Las placas no causan picor ni duelen, y solo son un problema estético.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • exploración con luz de Wood

Los médicos establecen el diagnóstico de melasma basándose en la exploración física de la piel.

Tratamiento

  • Protección solar

  • Cremas para blanquear la piel

  • En algunas ocasiones, exfoliaciones químicas

Los tratamientos aplicados a la piel son efectivos solo si la hiperpigmentación afecta las capas superiores de la piel. Las cremas blanqueantes de la piel que contienen hidroquinona, tretinoína o un corticoesteroide se pueden usar en combinación para ayudar a aclarar las manchas oscuras. La hidroquinona debe utilizarse solo bajo control médico, ya que su uso a largo plazo puede causar hiperpigmentación permanente. Se puede usar una crema que contenga ácido azelaico en lugar de hidroquinona o bien se puede combinar dicha crema con ácido azelaico con hidroquinona, con tretinoína o con ambas.

Pueden probarse exfoliaciones químicas con ácido glicólico o ácido tricloroacético en las personas que no responden a las cremas decolorantes para la piel.

También se usan tratamientos con láser y ácido tranexámico, que es un medicamento que se toma por vía oral.

Hay que ser estricto con la protección solar durante y después del tratamiento, porque este hace que la piel sea más propensa a las quemaduras solares. Además, incluso unas pocas horas de exposición al sol pueden hacer que vuelva a empezar la hiperpigmentación en las áreas tratadas, lo que echa a perder los resultados de meses de tratamiento.

Si la piel está protegida del sol, el melasma con frecuencia desaparece después del embarazo o después de suspender el tratamiento con el anticonceptivo oral. En los hombres, el melasma rara vez desaparece.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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