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Introducción a los problemas generales del recién nacido

Por

Robert L. Stavis

, PhD, MD,

Última revisión completa jun. 2019
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Recursos de temas

Pueden aparecer problemas en el recién nacido

  • Antes del nacimiento, mientras el feto está creciendo

  • Durante las contracciones y el parto

  • Después del nacimiento

Edad gestacional

La edad gestacional hace referencia a lo avanzado que está el feto. Muchos problemas que afectan a los recién nacidos están relacionados con la edad gestacional porque reflejan el grado de madurez física del recién nacido al nacer. La edad gestacional es el número de semanas que han transcurrido entre el primer día del último período menstrual de la madre y el día del parto. Este marco temporal se ajusta a menudo de acuerdo con otra información que los médicos reciban, como los resultados de las primeras ecografías, que brindan información adicional con respecto a la edad gestacional. Se estima que los bebés están preparados para nacer (fecha probable del parto) a las 40 semanas de gestación.

Los recién nacidos se clasifican según su edad gestacional como

Problemas antes del nacimiento

Los problemas en el recién nacido pueden haber comenzado antes del nacimiento.

Los problemas que aparecen antes del nacimiento pueden estar relacionados con afecciones maternas que existían antes del embarazo o que han aparecido durante éste o con afecciones en el feto. Una atención médica durante el embarazo Atención médica durante el embarazo Es importante que, cuando una pareja esté pensando en tener un bebé, acuda al médico o a otro profesional de la salud para que les asesore sobre la idoneidad del embarazo. Por lo general, el... obtenga más información apropiada puede ayudar a prevenir y diagnosticar muchos problemas en el feto.

Problemas de salud maternos

Los problemas de salud durante el embarazo Introducción a las complicaciones no obstétricas durante el embarazo Durante el embarazo, el hecho de sufrir un trastorno puede aumentar el riesgo de complicaciones. Puede tratarse de un trastorno que: La mujer sufría antes de quedarse embarazada (trastorno preexistente)... obtenga más información de la madre pueden afectar el crecimiento del feto y tener un impacto negativo sobre la salud del recién nacido. Aunque las madres se preocupan con motivo por los efectos de los medicamentos en un feto en desarrollo, también deben darse cuenta de que, si no siguen los tratamientos necesarios, pueden permitir que sus trastornos médicos dañen al feto. Las mujeres deben analizar con su médico los riesgos y beneficios de los diferentes tratamientos para sus condiciones específicas.

El asma Asma durante el embarazo El efecto del embarazo sobre el asma varía. Es ligeramente más frecuente el empeoramiento de la enfermedad que la mejoría, pero la mayoría de las mujeres embarazadas no sufren crisis de asma... obtenga más información no suele afectar al feto, siempre y cuando el estado de salud de la madre esté bien controlado. Sin embargo, algunas mujeres tienen problemas significativos relacionados con su asma durante el embarazo y deben tomar el tratamiento adecuado para proteger al feto.

El cáncer en sí mismo no suele afectar al feto, pero los medicamentos utilizados para tratar el cáncer pueden tener efectos secundarios que sí pueden afectarle.

La preeclampsia Preeclampsia y eclampsia La preeclampsia consiste en la aparición de hipertensión arterial o el empeoramiento de una hipertensión arterial preexistente que va acompañada de un exceso de proteínas en la orina y que se... obtenga más información puede causar problemas graves a la madre y al feto. La enfermedad puede causar que la presión arterial de la madre se eleve de forma grave y puede afectar los riñones, el hígado, el cerebro y otros órganos maternos. La placenta también se ve afectada, y la enfermedad puede afectar la nutrición del feto o hacer que la placenta se desprenda de la pared del útero. Para prevenir o controlar tales complicaciones, los médicos pueden recomendar el adelanto del parto.

Las mujeres que sufren trastorno por anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) Anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) La anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) es una anomalía genética hereditaria de la hemoglobina (la proteína presente en los glóbulos rojos que transporta el... obtenga más información Anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) pueden presentar un aumento de crisis de la enfermedad durante el embarazo. Si el padre es portador del gen de la anemia de células falciformes o está afectado por la enfermedad, existe un riesgo de enfermedad de células falciformes en la descendencia. Las pruebas realizadas a los progenitores antes del embarazo pueden determinar su riesgo de tener un niño con anemia drepanocítica. Los genes que causan la anemia de células falciformes pueden detectarse en el feto durante el embarazo, pero la enfermedad no comienza hasta varios meses después del nacimiento.

La enfermedad tiroidea Trastornos de la tiroides durante el embarazo Los trastornos tiroideos pueden estar presentes antes de que las mujeres se queden embarazadas, o se pueden desarrollar durante el embarazo. Estar embarazada no cambia los síntomas de los trastornos... obtenga más información que provoca una concentración baja de hormona tiroidea (hipotiroidismo) puede causar daño cerebral en el feto y conducir a problemas neurológicos a largo plazo. La enfermedad tiroidea con una concentración elevada de hormona tiroidea (hipertiroidismo) puede provocar que el feto y el recién nacido tengan una glándula tiroidea hiperactiva.

Consumo materno de fármacos

La mayoría de los medicamentos recetados son inofensivos durante el embarazo, pero las mujeres deben revisar todos sus medicamentos con su médico cuando se quedan embarazadas o planean quedarse embarazadas. Sin embargo, incluso las medicinas recetadas que causan cierto riesgo pueden ser necesarias para las mujeres. Los problemas médicos no controlados en la madre también pueden ser peligrosos para el feto. Algunos medicamentos recetados de uso frecuente que pueden provocar problemas en el feto son

El alcohol Alcohol durante el embarazo Más del 50% de las mujeres embarazadas toman medicamentos u otras drogas en algún momento del embarazo. Estos pueden ser medicamentos con o sin receta médica, drogas de tipo social, como el... obtenga más información es particularmente peligroso para el feto porque es un teratógeno (una sustancia que puede causar defectos congénitos). El alcohol aumenta el riesgo de aborto espontáneo Aborto espontáneo Un aborto espontáneo es la pérdida de un feto por causas naturales antes de las 20 semanas de embarazo. Los abortos espontáneos se pueden producir por un problema en el feto (como un trastorno... obtenga más información , muerte fetal Muerte fetal La muerte fetal es la muerte de un feto después de las 20 semanas de gestación. Las complicaciones del embarazo son problemas que aparecen solo durante este. Pueden afectar a la mujer, al feto... obtenga más información , falta de crecimiento del feto, prematuridad Recién nacido prematuro Un recién nacido prematuro es un bebé que nace antes de las 37 semanas de gestación. Según cuándo nacen, los recién nacidos prematuros tienen órganos infradesarrollados, que pueden no estar... obtenga más información y defectos congénitos Introducción a los defectos congénitos Los defectos congénitos, también denominados anomalías congénitas, son alteraciones físicas de naturaleza diversa que se producen en algún momento previo al nacimiento. Por lo general suelen... obtenga más información . Un efecto particularmente devastador del alcohol es el síndrome de alcoholismo fetal Alcohol durante el embarazo Más del 50% de las mujeres embarazadas toman medicamentos u otras drogas en algún momento del embarazo. Estos pueden ser medicamentos con o sin receta médica, drogas de tipo social, como el... obtenga más información , que causa discapacidades intelectuales, de desarrollo y de conducta durante toda la vida. No se puede hablar de una cantidad inofensiva de alcohol durante el embarazo.

Los opiáceos Opiáceos durante el embarazo Más del 50% de las mujeres embarazadas toman medicamentos u otras drogas en algún momento del embarazo. Estos pueden ser medicamentos con o sin receta médica, drogas de tipo social, como el... obtenga más información , como heroína, morfina, opio, oxicodona (OxyContin)®, codeína, hidrocodona, fentanilo, hidromorfona (Dilaudid)®, meperidina (Demerol)®, buprenorfina y metadona, afectan el crecimiento del feto y pueden causar síntomas de abstinencia en el recién nacido desde pasadas unas horas hasta varios días después del nacimiento. Estos y otros opiáceos, en particular los combinados con otros medicamentos como el paracetamol (acetaminofeno), se prescriben bajo muchas marcas diferentes (algunas de las cuales son, en Estados Unidos, Lorcet®, Lortab®, Norco®, Vicodin®, Percocet®, Endocet®, Roxicet® y Tylenol®3). Las madres deben conocer los ingredientes de cualquier analgésico que toman. Los medicamentos opiáceos como la metadona y la buprenorfina, que a veces se utilizan para tratar la dependencia materna de opiáceos, también pueden causar síntomas de abstinencia en los recién nacidos. Los recién nacidos con síndrome de abstinencia de la metadona pueden necesitar un tratamiento más prolongado que los recién nacidos con síndrome de abstinencia de otros opiáceos.

La cocaína aumenta el riesgo de crecimiento deficiente del feto y de prematuridad. La separación prematura de la placenta de la pared del útero (desprendimiento de la placenta Desprendimiento de placenta La abrupción placentaria es el desprendimiento prematuro de una placenta (que se encuentra en su ubicación correcta) de la pared del útero, habitualmente después de las 20 semanas de gestación... obtenga más información ) es más común entre las consumidoras de cocaína y puede causar muerte fetal o privación de oxígeno y daño cerebral en el feto. La cocaína estrecha los vasos sanguíneos, por tanto puede causar un accidente cerebrovascular o dañar otros órganos en el feto. Aunque en el pasado se pensó que la cocaína causaba daño cerebral permanente, los estudios a largo plazo no han demostrado que provoque discapacidades intelectuales y del desarrollo significativas y prolongadas.

Estilo de vida materno

Problemas fetales

Problemas después del nacimiento

Algunos recién nacidos, especialmente aquellos que so prematuros Recién nacido prematuro Un recién nacido prematuro es un bebé que nace antes de las 37 semanas de gestación. Según cuándo nacen, los recién nacidos prematuros tienen órganos infradesarrollados, que pueden no estar... obtenga más información , tienen problemas que aparecen o se descubren después del nacimiento. Los trastornos pueden afectar varios sistemas de órganos del cuerpo.

Algunos trastornos que afectan los pulmones y la respiración incluyen

Algunos trastornos que afectan la sangre incluyen

Algunos trastornos que afectan las hormonas incluyen

Algunos trastornos que afectan el tubo digestivo y el hígado incluyen

Diagnóstico

  • Antes del nacimiento, ecografía

  • Después del nacimiento, varias pruebas

Algunos problemas del recién nacidos pueden diagnosticarse antes del nacimiento si la madre recibe atención prenatal regular. Otros problemas se diagnostican después del nacimiento.

El diagnóstico de problemas antes del nacimiento es particularmente útil para fetos con ciertos defectos congénitos. Las madres y sus médicos pueden planear el parto de estos bebés en un hospital capaz de proporcionar un mayor nivel de atención al recién nacido, incluyendo el hecho de disponer de una Unidad de cuidados intensivos neonatales Unidad de cuidados intensivos neonatales Pueden aparecer problemas en el recién nacido Antes del nacimiento, mientras el feto está creciendo Durante las contracciones y el parto Después del nacimiento Alrededor del 10% de los recién... obtenga más información (UCIN).

Pruebas diagnósticas antes del nacimiento (atención prenatal)

La ecografía Ecografía Las pruebas diagnósticas suponen la práctica de pruebas al feto antes del nacimiento (de forma prenatal) para determinar si tiene determinadas anomalías, incluidos algunos trastornos genéticos... obtenga más información se usa antes del nacimiento para detectar muchos problemas y controlar el crecimiento y el desarrollo del feto. La ecografía ayuda a los médicos a determinar el sexo del feto, detectar anomalías en el útero, detectar ciertos defectos congénitos y determinar la edad gestacional Edad gestacional Pueden aparecer problemas en el recién nacido Antes del nacimiento, mientras el feto está creciendo Durante las contracciones y el parto Después del nacimiento Alrededor del 10% de los recién... obtenga más información del feto. Conocer la edad gestacional y los defectos congénitos del feto ayuda a los médicos a anticipar problemas que podrían aparecer durante el nacimiento. Sin embargo, la ecografía no es precisa al 100%. Algunos bebés nacen con defectos congénitos que no se detectaron mediante ecografía.

Una pantalla triple o pantalla cuádruple es una prueba que se realiza sobre la sangre de la madre para medir las concentraciones de ciertas hormonas y de una proteína llamada alfafetoproteína. Los resultados de la prueba pueden ser anormales si el feto presenta una anomalía genética como síndrome de Down Síndrome de Down (trisomía 21) El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma 21 adicional y da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. El síndrome de Down está causado... obtenga más información Síndrome de Down (trisomía 21) (trisomía 21), trisomía 18 Trisomía 18 La trisomía 18 es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma adicional en el par 18 que da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. Trisomía 18 causada por... obtenga más información Trisomía 18 , espina bífida Defectos del tubo neural y espina bífida Los defectos del tubo neural son un tipo determinado de defectos congénitos del encéfalo y/o la médula espinal. Los defectos del tubo neural producen daño nervioso, problemas de aprendizaje... obtenga más información y muchas otras anomalías. El análisis de sangre se realiza durante el primer trimestre y a menudo se combina con una ecografía para medir el grosor de los pliegues de la piel del cuello del feto. Algunos de los análisis de sangre pueden repetirse durante el segundo trimestre, y esta combinación de pruebas se conoce como pantalla secuencial.

Si los resultados de las pruebas de cribado indican un riesgo elevado de anomalías en el feto, se le ofrecen a la madre más pruebas, mayoritariamente pruebas prenatales no invasivas. Las pruebas prenatales no invasivas consisten en pruebas genéticas de pequeñas cantidades de ADN fetal que se filtra de la circulación del feto hacia la sangre de la madre. En algunos casos, los médicos realizan pruebas en las células del feto utilizando muestras del líquido amniótico tomadas con una aguja (amniocentesis Amniocentesis Las pruebas diagnósticas suponen la práctica de pruebas al feto antes del nacimiento (de forma prenatal) para determinar si tiene determinadas anomalías, incluidos algunos trastornos genéticos... obtenga más información ), de la placenta (muestreo de vellosidades coriónicas Biopsia de vellosidades coriónicas Las pruebas diagnósticas suponen la práctica de pruebas al feto antes del nacimiento (de forma prenatal) para determinar si tiene determinadas anomalías, incluidos algunos trastornos genéticos... obtenga más información ) o del cordón umbilical (cordocentesis).

Cada vez más, las pruebas prenatales no invasivas combinadas con un solo análisis de sangre de la concentración de alfafetoproteína están reemplazando a las pantallas triple, cuádruple y secuencial. Este nuevo enfoque de las pruebas ha aumentado la precisión con un costo general más bajo.

Se puede realizar una ecocardiografía fetal, un examen detallado del corazón con un ecógrafo especializado, para detectar ciertos defectos cardíacos.

En la actualidad se emplea la resonancia magnética nuclear (RMN) Resonancia magnética nuclear (RMN) En las imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN) se utiliza un campo magnético potente y ondas de radio de muy alta frecuencia para producir imágenes muy detalladas. La RMN no utiliza... obtenga más información Resonancia magnética nuclear (RMN) para evaluar algunas anomalías fetales que se han detectado primero mediante ecografía. La RMN puede ofrecer información adicional sobre una anomalía y puede ser útil para evaluar las opciones de tratamiento.

Una fetoscopia es una prueba invasiva que consiste en la inserción de un pequeño visor (endoscopio) en el útero. Al principio del embarazo, el endoscopio puede insertarse a través del cuello uterino de la madre. En fases posteriores del embarazo, el endoscopio se inserta a través de una pequeña incisión practicada en el abdomen de la madre y luego a través de otra incisión practicada en el útero. El endoscopio permite a los médicos observar directamente la placenta y el feto para identificar (y en ocasiones tratar) trastornos fetales.

Diagnóstico después del nacimiento

Después del nacimiento, el personal de enfermería y los médicos realizan una exploración física Exploración física del recién nacido El médico, por lo general, realiza una exploración física completa del recién nacido dentro de las primeras 24 horas de vida. La exploración empieza con una serie de mediciones, que incluyen... obtenga más información Exploración física del recién nacido rutinaria, miden las concentraciones de oxígeno en sangre y realizan las pruebas de cribado Pruebas de cribado del recién nacido Muchos trastornos graves que no son aparentes al nacer pueden, sin embargo, detectarse mediante varias pruebas de cribado. El diagnóstico y el tratamiento precoces pueden reducir o prevenir... obtenga más información sistemáticas. Se pueden realizar exámenes adicionales (como análisis de sangre, radiografías, ecografías y otros) cuando los bebés tienen problemas específicos o aparecen hallazgos anormales en las pruebas de rutina.

Seguidamente se clasifican en tres grupos según cuánto pesan en comparación con otros recién nacidos de la misma edad gestacional. Los tres grupos son

La clasificación de la edad gestacional y el peso ayuda a los médicos a determinar el riesgo de diversas complicaciones. Por ejemplo, los recién nacidos prematuros y pretérmino tardíos corren un mayor riesgo de problemas respiratorios porque es posible que sus pulmones no estén completamente desarrollados. Los recién nacidos grandes para la edad gestacional pueden tener partos más difíciles y un mayor riesgo de concentraciones bajas de azúcar (glucosa) en sangre.

Tratamiento

El tratamiento médico de los trastornos específicos se discute en otro capítulo. Cuando es posible, los recién nacidos (neonatos) más enfermos son atendidos en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

Unidad de cuidados intensivos neonatales

La unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) es una instalación especializada que proporciona el equipo médico y la tecnología necesarios para la atención de recién nacidos (neonatos) con diversos trastornos. Los recién nacidos pueden necesitar dicha atención especializada debido a

El equipo de una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) generalmente está dirigido por neonatólogos (pediatras especialmente entrenados para manejar los problemas de los recién nacidos). Gran parte de los cuidados los realiza personal de enfermería especialista en atención neonatal. Entre los miembros del equipo también puede haber pediatras, personal de enfermería especialista en neonatología (personal de enfermería específicamente capacitado para atender a los recién nacidos), personal médico auxiliar de neonatología, terapeutas respiratorios, trabajadores sociales, farmacéuticos, terapeutas físicos y ocupacionales, logopedas y otro personal especializado. Muchas unidades de cuidados intensivos neonatales (UCIN) también tienen médicos y estudiantes en prácticas. Dependiendo de la atención que requiera el bebé, también suele participar personal médico y quirúrgico subespecialista.

En la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN), los recién nacidos son atendidos en incubadoras o calentadores radiantes, que los mantienen calientes y permiten al personal sanitario observarlos y tratarlos. Los bebés suelen estar conectados a monitores que miden continuamente la frecuencia cardíaca, la respiración, la presión arterial y los niveles de oxígeno en sangre. Es posible que se les coloquen catéteres en el interior de una arteria o en la vena que entra en el cordón umbilical para permitir el control continuo de la presión arterial, la extracción repetida de muestras de sangre y la administración de líquidos y medicamentos.

Las UCIN son muy diversas. Algunas UCIN tienen pabellones en los que muchos bebés comparten un gran espacio, otras tienen módulos con unos cuantos bebés en un mismo espacio y otras tienen habitaciones privadas para una familia y su bebé. Con independencia del entorno, el personal de la UCIN se centra en satisfacer la necesidad de tiempo y privacidad que requieren los padres para familiarizarse con sus recién nacidos y así conocer la personalidad de su bebé, aquello que le gusta y lo que le desagrada y, en última instancia, satisfacer la necesidad de aprender cualquier tipo de cuidado especial que deban proporcionarle al bebé en casa. Las horas de visita varían, pero generalmente son flexibles para que las familias puedan pasar todo el tiempo que deseen con su bebé recién nacido. Algunos hospitales disponen de instalaciones para que los padres puedan pernoctar en el propio hospital o cerca.

En algunas ocasiones los padres sienten que tienen poco que ofrecer a su recién nacido en la unidad de cuidados intensivos neonatales. Sin embargo, su presencia, que incluye acariciar, hablar y cantar a su recién nacido es muy importante. Los recién nacidos oyen la voz de sus padres incluso antes del nacimiento y están acostumbrados a ella, por lo que a menudo responden mejor a los intentos de sus padres para calmarlos. El contacto piel con piel (también llamado método de la madre canguro) en el que se permite al recién nacido yacer sobre el pecho de la madre o del padre, es reconfortante para el recién nacido y mejora la calidad del vínculo.

La leche materna reduce significativamente el riesgo de enterocolitis necrosante Enterocolitis necrosante (ECN) La enterocolitis necrosante es una lesión en la superficie interna del intestino. Este trastorno ocurre más frecuentemente en los recién nacidos prematuros y/o gravemente enfermos. El abdomen... obtenga más información (un trastorno intestinal grave que puede ocurrir en bebés prematuros) e infecciones en bebés prematuros, además de presentar una amplia gama de beneficios para la salud de todos los bebés (véase Beneficios de amamantar Beneficios de la lactancia materna La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos. Aunque los bebés pueden ser alimentados con leche materna o de fórmula, los médicos recomiendan la lactancia materna exclusiva... obtenga más información Beneficios de la lactancia materna ). El personal de la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) recomienda encarecidamente a las madres que amamanten cuando el estado de salud de su bebé lo permita. Sin embargo, según la edad gestacional y los problemas médicos, es posible que los bebés que están en una UCIN no puedan mamar o tomar leche materna de un biberón. Los bebés prematuros no pueden succionar adecuadamente y no son capaces de coordinar la succión, la deglución y la respiración. Los bebés nacidos a término que están en la UCIN pueden tener problemas respiratorios u otras enfermedades que imposibiliten la lactancia. Pero, debido a que la leche materna es claramente el mejor alimento para los recién nacidos, se recomienda a las madres que extraigan su leche con un dispositivo de succión para poder usarla más adelante.

El personal de la UCIN entiende que los progenitores deben mantenerse al día sobre el estado de su bebé y el curso esperado, el plan de atención y el tiempo estimado de alta. Las conversaciones periódicas con el personal de enfermería y el equipo médico son beneficiosas. Muchas UCIN también cuentan trabajadores sociales que ayudan a comunicarse con los padres y a organizar la relación entre los servicios médicos y los familiares.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La microcefalia se refiere a una cabeza más pequeña de lo normal. Con frecuencia, la cabeza tiene menor tamaño debido a que el cerebro es pequeño y no se desarrolla normalmente. ¿Cuál de las siguientes afirmaciones sobre la microcefalia NO es correcta?
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