Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Efectos de los periodos de transición en las personas mayores

Por

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work

Revisado/Modificado abr. 2023
VER VERSIÓN PROFESIONAL

La última etapa de la vida suele ser un periodo de transición (por ejemplo, la jubilación o una reubicación) y de adaptación a las pérdidas.

Jubilación

La jubilación a menudo es la primera transición importante a la que se enfrentan las personas mayores. Sus efectos sobre la salud física y mental difieren de persona a persona, dependiendo de la actitud que se toma y el motivo de la jubilación. Aproximadamente un tercio de los jubilados tienen dificultades para adaptarse a ciertos aspectos de la jubilación, como la reducción de ingresos y la alteración del rol social y de ciertos privilegios. Algunas personas optan por jubilarse, después de haber deseado mucho dejar de trabajar. Otras se ven obligadas a retirarse (por ejemplo, debido a problemas de salud o a la pérdida del empleo). Una preparación adecuada para la jubilación y el asesoramiento para jubilados y sus familias pueden ser de utilidad. Muchas empresas y entidades locales ofrecen servicios sobre la planificación de la jubilación.

¿Sabías que...?

  • Muchas empresas y entidades locales ofrecen servicios sobre la planificación de la jubilación.

Reubicación

Durante la vejez, se pueden tener que vivir varios traslados. Por ejemplo, las personas pueden trasladarse a una segunda vivienda con todas las comodidades deseables, a un alojamiento más pequeño para reducir la carga del mantenimiento de la propiedad, a una comunidad con un mejor clima o cerca de los familiares, a la casa de un familiar o a una residencia. Las personas que reaccionan mal al traslado son, por lo general, las que viven solas y aisladas de la sociedad y/o que son pobres y depresivas. Por lo general, las mujeres responden mejor que los hombres.

Debido a complicaciones económicas y sociales, entre otras, algunas personas mayores sienten que deben permanecer en los hogares o vecindarios problemáticos, a pesar del deseo de trasladarse. A menudo, los trabajadores sociales pueden ayudar a los adultos mayores a evaluar sus opciones de reubicación o modificación del hogar.

Gran parte del estrés parece ser consecuencia de la sensación de falta de control sobre la mudanza y de no saber qué les espera en el nuevo entorno. Para las personas mayores que tienen pérdida de memoria, un alejamiento del entorno familiar puede intensificar la confusión y la dependencia de los demás y conllevar frustración. Muchas mudanzas ocurren de repente, pero solo un poco de preparación puede ayudar a disminuir el estrés del traslado. Si es posible, las personas que se mudan deben familiarizarse con el nuevo entorno con mucha antelación. Visitar el nuevo entorno y conocer los vecinos potenciales puede ser muy útil.

Duelo, depresión y riesgo de suicidio

El duelo afecta a muchos aspectos de la vida de una persona mayor. Por ejemplo, la interacción social y la compañía disminuyen y el estatus social y las circunstancias económicas pueden cambiar. Las personas mayores pueden experimentar un declive en su propia salud después de la muerte de un familiar cercano o un amigo. La muerte de un cónyuge afecta a hombres y mujeres de manera diferente. En los 2 años después de la muerte de la esposa, la tasa de mortalidad en los hombres tiende a aumentar, sobre todo si la muerte ha sido inesperada. Para las mujeres que han perdido al marido, los datos no son tan claros, pero en general no indican un aumento de la tasa de mortalidad.

Los trastornos del sueño y la ansiedad son normales en personas que están de luto. Estos efectos generalmente se resuelven en cuestión de meses sin el uso de medicamentos. Si el dolor se prolonga o es desproporcionado, la persona es incapaz de realizar las actividades básicas cotidianas o se muestra reacia a ello, o si manifiesta ideas suicidas Conducta suicida El suicidio es la muerte causada por un acto de autolesión destinado a ser letal. El comportamiento suicida incluye suicidio consumado, intento de suicidio e ideación suicida (pensamientos e... obtenga más información es necesario que un médico haga una valoración y prescriba un tratamiento. Si el médico diagnostica depresión Depresión La depresión es un sentimiento de tristeza y/o una disminución del interés o del placer en las actividades que se convierte en un trastorno cuando es lo suficientemente intensa como para interferir... obtenga más información , la persona suele ser remitida a un psiquiatra o a un psicólogo. A veces, es útil el empleo de antidepresivos.

La detección de la depresión es una parte importante de una visita al médico. Los cuidadores y los profesionales de la salud deben buscar síntomas de depresión y ser conscientes de que las personas que han perdido a un ser querido presentan un riesgo elevado de suicidio Conducta suicida El suicidio es la muerte causada por un acto de autolesión destinado a ser letal. El comportamiento suicida incluye suicidio consumado, intento de suicidio e ideación suicida (pensamientos e... obtenga más información y de deterioro de la salud.

En general, el riesgo de suicidio aumenta con la edad.

En Estados Unidos, se suicidan casi 7 veces más hombres mayores que mujeres mayores. Se cree que las tasas de mortalidad por suicidio en las personas mayores se subestiman porque, por ejemplo, muchas muertes por sobredosis de opiáceos no se investigan y las muertes intencionales debidas a no comer ni beber voluntariamente no están documentadas. Los adultos mayores no acostumbran a advertir sobre el suicidio y a menudo no buscan tratamiento para la salud mental. Además, los médicos son menos propensos a ofrecer tratamiento para la depresión a los adultos mayores que a los jóvenes. Aunque los adultos mayores intentan suicidarse con menos frecuencia que los de otros grupos de edad, presentan una tasa mucho más elevada de muertes en el intento porque lo siguiente es más probable:

  • Utilizan armas de fuego en el intento de suicidio.

  • Es probable que tengan más problemas de salud y que sean frágiles.

  • Evitan las intervenciones.

  • Es menos probable que vivan con otras personas que podrían detectar y responder a los intentos de suicidio.

Por lo tanto, el riesgo de muerte por suicidio es alto entre las personas mayores que tienen pensamientos suicidas.

La detección oportuna de depresión e ideación suicida es esencial. Para determinar el riesgo de suicidio, los profesionales de la salud formulan preguntas específicas sobre pensamientos suicidas a las personas mayores que han perdido recientemente a un ser querido o que parecen deprimidas.

Para ayudar en las transiciones difíciles, las personas mayores pueden necesitar asesoramiento y servicios de apoyo (como National Widowers Organization [Organización nacional de viudos y viudas]) y/o medicamentos para la ansiedad o la depresión.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • Suicide Is Different. Este sitio web proporciona orientación, kits de herramientas y asesoramiento para ayudar a los familiares y cuidadores a apoyar a una persona con pensamientos suicidas y a mantenerse bien ellos mismos. Consultado el 01/04/2023.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
VER VERSIÓN PROFESIONAL
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ARRIBA