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Algunas causas comunes y características de fatiga prolongada o crónica

Algunas causas comunes y características de fatiga prolongada o crónica

Causa

Características comunes*

Pruebas

Trastornos de la sangre o cáncer

Disminución de la tolerancia al ejercicio, con una dificultad respiratoria mayor de la esperada durante la actividad

A veces palidez

Hemograma completo

Hinchazón generalizada de los ganglios linfáticos, pérdida de peso y sudores nocturnos

Con mieloma múltiple, dolor en la parte lumbar de la espalda u otro dolor óseo, con frecuencia grave por la noche

Hemograma completo

Infecciones

En algunas ocasiones ictericia, pérdida de apetito y líquido en el abdomen

Análisis de sangre para determinar hasta qué punto está preservada la función hepática y para identificar el virus de la hepatitis

En ocasiones, biopsia hepática

Aumento del tamaño del bazo y de los ganglios linfáticos, fiebre y sudores nocturnos

A veces, análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el citomegalovirus

Infección de las válvulas del corazón (endocarditis)

Fiebre y sudoración nocturnas

A veces, dolores articulares

Por lo general, aparece en personas que sufran soplos cardíacos o se inyecten drogas por vía intravenosa

Cultivos de muestras de sangre y ecocardiografía

Fiebre, sudoración nocturna e infecciones frecuentes

A veces, dificultad para respirar, tos, diarrea y/o erupción

Prueba de detección del VIH

Dolor de garganta e inflamación de los ganglios, de aparición reciente

Análisis de sangre para detectar mononucleosis

Otras infecciones (por ejemplo, las neumonías fúngicas como la histoplasmosis, infecciones parasitarias o tuberculosis)

Fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso

A veces, tos, dificultad para respirar y expectoración de sangre

Las pruebas necesarias se determinan en función de la infección que parezca probable

Otros trastornos y causas

Disnea, dificultad respiratoria al acostarse que se alivia al erguirse (ortopnea), y/o hinchazón

Determinación de la función renal mediante análisis de sangre

Trastornos del tejido conjuntivo (por ejemplo, artritis reumatoide o lupus eritematoso sistémico [lupus])

Fiebre, sudoración nocturna, pérdida de peso, dolor en las articulaciones, erupción, y/o afectación de otros órganos (por ejemplo, efectos en el corazón o los pulmones)

Análisis de sangre para detectar anticuerpos anómalos

Mal estado físico

Un historial de falta de ejercicio o estar postrado en cama u hospitalizado

Solo un examen médico

Diabetes (a veces, otros síntomas a menudo más prominentes)

Sed excesiva, micción excesiva, aumento del apetito y aumento o pérdida de peso sin causa aparente

Medición del nivel de azúcar (glucosa) en la sangre después de que la persona ayune durante la noche y, a veces, pruebas de tolerancia a la glucosa

Fármacos: antidepresivos, antihistamínicos antiguos, antihipertensivos, diuréticos que causan bajos niveles de potasio en sangre, relajantes musculares, drogas recreativas y sedantes

Historial de tratamiento con un medicamento del que se conozca que causa fatiga

Solo un examen médico

Dolor de cabeza, dolor en la mandíbula al masticar, dolor al peinarse, pérdida de la visión y/o dolores musculares en una persona mayor de 50 años

VSG y biopsia de la arteria temporal

Trastornos de salud mental: ansiedad, depresión, adicción a las drogas, trastorno de pánico o trastorno de somatización (síntomas físicos causados principalmente por la ansiedad)

Ansiedad, tristeza, pérdida de apetito y alteraciones del sueño sin causa aparente

Con el trastorno de somatización, preocupación excesiva por los síntomas físicos

Solo un examen médico

La fatiga empeora con la exposición al calor

Síntomas anteriores de disfunción del sistema nervioso (por ejemplo, entumecimiento, pérdida de la coordinación y debilidad), en particular si la persona tuviera más de un episodio de síntomas

RMN del cerebro y/o de la médula espinal

Embarazo

Cese de los periodos menstruales, sensibilidad en los pechos, náuseas del embarazo e hinchazón abdominal

Prueba de embarazo

Somnolencia excesiva durante el día, despertares frecuentes, interrupciones de la respiración durante el sueño, dificultad para dormirse, sueño no reparador

Pruebas en laboratorio del sueño (polisomnografía)

Glándula tiroidea hipofuncionante (hipotiroidismo)

Incapacidad para tolerar el frío, aumento de peso, estreñimiento y piel gruesa

Análisis de sangre para la función tiroidea

Pérdida de peso

A veces, pérdida del apetito, heces malolientes, dolor abdominal o una combinación de los anteriores

Exploración por un médico

Algunas veces, otras pruebas

Enfermedades de causa desconocida

Síndrome de fatiga crónica (en la actualidad denominada en ocasiones encefalomielitis miálgica o intolerancia sistémica al esfuerzo)

Dolor de garganta, sueño no reparador, dificultades de concentración o con la memoria a corto plazo, dolores musculares, dolor en las articulaciones, dolores de cabeza y/o ganglios linfáticos sensibles en el cuello o en las axilas

Solo un examen médico

Dolor muscular y óseo de larga duración y generalizado en las zonas exteriores a las articulaciones, puntos gatillo, dolor abdominal, gases, distensión abdominal, estreñimiento o diarrea, cefaleas y ansiedad

Solo un examen médico

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

CBC = hemograma (complete blood count); VSG = velocidad de sedimentación globular; VIH = Virus de la inmunodeficiencia humana; RMN = resonancia magnética.