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Vacuna contra la gripe

Por

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa ago. 2019
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La vacuna contra el virus de la gripe ayuda a proteger contra esta enfermedad. Dos tipos de virus de la gripe, tipo A y tipo B, causan regularmente epidemias estacionales de gripe en Estados Unidos. Cada tipo de virus tiene a su vez muchas cepas distintas. Las cepas del virus que causan los brotes de gripe cambian cada año. Por lo tanto, es necesario renovar la vacuna anualmente. La vacuna de cada año se dirige contra las 3 o 4 cepas que los científicos predicen que serán más frecuentes en el próximo año.

La gripe puede ser leve, y causar fiebre, dolores y fatiga, pero puede también ser grave. Puede provocar neumonía grave, empeoramiento de trastornos crónicos del corazón o de los pulmones, insuficiencia orgánica y muerte. El número de muertes causadas por la gripe varía mucho de un año a otro. En Estados Unidos, la gripe causa entre 30 000 y 50 000 muertes cada año. De vez en cuando, los brotes graves, llamados pandemias, causan aún más muertes, especialmente entre los jóvenes. En 1918, la gripe mató a millones de personas en todo el mundo.

Para obtener más información, consulte the Centers for Disease Control and Prevention's (CDC) Live, Intranasal Influenza vaccine information statement y Inactivated Influenza vaccine information statement.

Administración

La vacunación contra la gripe se recomienda para

  • Todos los adultos de 6 meses o más

Por lo general se administra en forma de inyección intramuscular de virus atenuado. También está disponible en forma de aerosol nasal, que contiene virus vivo pero debilitado (atenuado).

La epidemia de gripe suele producirse a finales de diciembre o a mitad de invierno; en consecuencia, el mejor momento para vacunarse es desde septiembre hasta noviembre. Se ha creado una vacuna contra la gripe aviar (peste aviar) para usarla en caso de que el virus sea capaz de trasmitirse de persona a persona.

Para las personas de 65 años o más se recomienda una vacuna contra la gripe con una dosis más elevada de virus atenuado. Se administra en forma de inyección.

La razón principal para no administrar una vacuna contra la gripe a una persona es

  • Una reacción alérgica grave potencialmente mortal (como una reacción anafiláctica) a la vacuna o a alguno de sus componentes.

Ciertas enfermedades pueden condicionar si las personas se vacunan o no y cuándo lo hacen (véase también CDC: Who Should NOT Get Vaccinated With These Vaccines? [CDC: ¿Quiénes NO deben vacunarse con estas vacunas?]). Por ejemplo, la vacuna en aerosol nasal, que contiene un virus vivo debilitado, no se administra a las personas siguientes:

  • Niños menores de 2 años o personas de 50 o más años

  • Personas con un sistema inmunológico debilitado, como las que sufren infección por el virus del sida

  • Mujeres embarazadas

  • Niños o adolescentes que toman aspirina (ácido acetilsalicílico) u otros medicamentos que contienen salicilatos

  • Personas en contacto cercano o que cuidan a una persona con un sistema inmunológico muy debilitado (a menos que se evite el contacto durante 7 días después de recibir la vacuna)

  • Las personas con un implante coclear o personas con fuga de líquido cefalorraquídeo

  • Personas que han tomado un medicamento antivírico para la gripe en los últimos 2 días

  • Niños de 2 a 4 años de edad si tienen asma o han tenido sibilancias o episodios de asma en los últimos 12 meses

Si la persona sufre una enfermedad temporal, los médicos generalmente esperan para administrar la vacuna hasta que la enfermedad se resuelva.

La vacuna contra la gripe puede contener trazas de huevo porque muchas de las formulaciones están compuestas por virus que crecen en huevos. Las recomendaciones para administrar la vacuna a personas con alergia al huevo varían según la gravedad de la alergia:

  • Si la única reacción que ha tenido la persona afectada es una erupción (urticaria), el médico le puede administrar la vacuna contra la gripe.

  • Si la persona afectada ha tenido otras reacciones a los huevos como hinchazón debajo de la piel (angioedema), dificultad para respirar, mareos, vómitos repetidos y reacciones que requirieron una inyección de adrenalina u otro tratamiento de emergencia, puede recibir la vacuna contra la gripe siempre que se le administre en un centro de atención médica que cuente supervisado por un profesional de la salud con experiencia en la identificación y el control de reacciones alérgicas.

  • Si la persona afectada experimenta una reacción alérgica grave después de recibir la vacuna contra la gripe, no se le volverá a administrar dicha vacuna.

¿Sabías que...?

  • Las personas con alergia grave al huevo pueden tener una reacción alérgica a la vacuna contra la gripe porque está hecha con virus cultivados en huevos.

Efectos secundarios

En algunas ocasiones, aparece dolor en el sitio de la inyección. La fiebre y los dolores musculares ocurren con muy poca frecuencia.

No está claro si la vacuna contra la gripe aumenta el riesgo de desarrollar el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico progresivo. Sin embargo, si este raro síndrome se desarrolla dentro de los 6 meses después de la vacunación contra la gripe, la persona afectada debe hablar con su médico acerca de si las vacunas futuras son aconsejables.

La vacuna con virus activos administrada mediante aerosol nasal provoca algunas veces moqueo nasal, dolor de garganta y sibilancias leves.

Más información

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