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Introducción a la muerte y la agonía

Por

Elizabeth L. Cobbs

, MD, George Washington University;


Karen Blackstone

, MD, George Washington University;


Joanne Lynn

, MD, MA, MS, Altarum Institute

Última revisión completa oct. 2019
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La muerte es parte intrínseca de la vida, y hablar de las probabilidades de evolución de una enfermedad, incluyendo la muerte y la agonía, es una parte importante de la atención sanitaria. Cuando se tratan estos temas hay diferencias notables entre médicos y afectados tanto en el lenguaje que utilizan como en el nivel de naturalidad con que los abordan.

También varía entre unas personas y otras el nivel de serenidad respecto a la cantidad de información que desean conocer y a su participación en las decisiones que haya que adoptar. Por lo general, las personas gravemente enfermas y sus seres queridos deben tratar de comprender el probable curso futuro de su enfermedad, así como las opciones disponibles para convivir con su discapacidad y su situación familiar.

La persona afectada debe dar a conocer sus preferencias con respecto al tratamiento y al apoyo familiar. Tales preferencias se conocen como voluntades anticipadas Voluntades anticipadas Las voluntades anticipadas son documentos legales que contienen los deseos de la persona que los suscribe en relación con las decisiones a tomar en su atención sanitaria en caso de que se encuentre... obtenga más información . Quienes no hablan con sus familias y cuidadores acerca de sus preferencias respecto a la atención cuando se encuentran en la fase terminal de sus vidas pueden ser objeto de tratamientos (como la quimioterapia o la cirugía) o acabar viviendo en situaciones (como en un hospital o una residencia) que no hubieran deseado.

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