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Quimioterapia combinada (poliquimioterapia)

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisión completa sep. 2020
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Datos clave

Los fármacos contra el cáncer son más eficaces si se administran combinados. El motivo principal de la terapia es el de administrar fármacos que actúen mediante diversos mecanismos, de modo que se reduzca la probabilidad de que las células cancerosas se vuelvan resistentes. Cuando se combinan fármacos con distintos efectos, cada fármaco puede administrarse a su dosis óptima sin que haya efectos secundarios intolerables. (Véase también Principios del tratamiento oncológico Principios del tratamiento oncológico Tratar el cáncer es uno de los aspectos más complejos de la atención médica. Requiere el trabajo conjunto de un equipo formado por distintos especialistas (por ejemplo, médicos de atención primaria... obtenga más información .)

En algunos tipos de cáncer, el mejor enfoque consiste en combinar cirugía para el cáncer Cirugía oncológica La cirugía es una forma tradicional de tratamiento oncológico. Es la más eficaz para eliminar la mayoría de los tipos de cáncer antes de que se diseminen a los ganglios linfáticos o a sitios... obtenga más información , radioterapia Radioterapia para el cáncer La radiación es un tipo de energía intensa generada por una sustancia radiactiva, como el cobalto, o por equipos especializados, como un acelerador (lineal) de partículas atómicas. La radiación... obtenga más información y quimioterapia Quimioterapia La quimioterapia conlleva el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Aunque lo ideal sería que los fármacos destruyeran solo las células cancerosas sin dañar las sanas, la mayoría... obtenga más información u otros fármacos antineoplásicos. La cirugía o la radioterapia tratan el cáncer localizado, mientras que los fármacos para el tratamiento del cáncer eliminan también las células cancerosas que se han diseminado a lugares distantes. Algunas veces, se administra radioterapia o farmacoterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, porque así aumenta la probabilidad de extirparlo por completo quirúrgicamente (esta técnica se denomina terapia neoadyuvante). La radioterapia y/o la terapia farmacológica administrada después de la cirugía (denominada terapia adyuvante) contribuye a destruir cualquier célula cancerosa que haya podido quedar.

En ocasiones, se administra terapia farmacológica no para curar, sino para aliviar los síntomas y prolongar la vida. La terapia farmacológica es eficaz cuando existe cáncer avanzado que no se puede someter a radioterapia o a cirugía (por ejemplo, carcinoma pulmonar no microcítico, cáncer de esófago o cáncer de vejiga que no se pueden extirpar quirúrgicamente por completo).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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Signos de advertencia del cáncer
Debido a que el cáncer es más probable que se cure si es menos avanzado cuando se inicia el tratamiento, es fundamental que el cáncer se descubra de forma temprana. Algunas de las señales de advertencia son generales. Es decir, son cambios vagos que no ayudan a identificar ningún tipo de cáncer en particular. Otros síntomas son signos de cáncer en lugares específicos del organismo. ¿Cuáles de las señales es un signo más específico?
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