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Mieloma múltiple

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Última revisión completa jul 2018
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Usted tiene varios tipos de células sanguíneas:

  • Los glóbulos rojos transportan oxígeno

  • Los glóbulos blancos luchan contra las infecciones.

  • Las plaquetas ayudan a su sangre a coagularse cuando usted sangra

Las células plasmáticas son un tipo especial de glóbulos blancos. Las células plasmáticas producen anticuerpos. Los anticuerpos son proteínas que forman parte de las defensas naturales de su cuerpo contra las infecciones y el cáncer. Los anticuerpos detectan las células extrañas y las atacan.

La médula ósea está en el centro de sus huesos. La mayoría de las células de su sangre se fabrican en su médula ósea. Las diferentes células sanguíneas se desarrollan a partir de lo que se llama una célula madre.

¿Qué es el mieloma múltiple?

El mieloma múltiple es un cáncer de las células plasmáticas. Una de sus células plasmáticas se multiplica fuera de control en su médula ósea y hace muchas copias de sí misma.

  • El mieloma múltiple a menudo causa dolor óseo, fracturas e insuficiencia renal

  • La edad promedio de las personas con mieloma múltiple es alrededor de 65 años.

  • Para diagnosticar el mieloma múltiple, los médicos solicitan análisis de sangre y de orina y una biopsia de médula ósea (extraen una muestra de la médula ósea para examinarla al microscopio)

  • Los médicos suelen tratar el cáncer con quimioterapia, corticoesteroides y, a veces, un trasplante de células madre

¿Cómo causa problemas el mieloma múltiple?

Las células plasmáticas cancerosas:

  • Invaden huesos sanos cercanos

  • Expulsan a las células normales de su médula ósea

  • Producen mucha cantidad de un tipo de anticuerpo

La invasión ósea hace que sus huesos duelan y sean propensos a romperse.

Cuando las células anormales toman el control de su médula ósea, usted no produce suficientes células sanguíneas normales. Sin suficientes glóbulos rojos, usted contrae anemia (recuento sanguíneo bajo). Sin suficientes glóbulos blancos sanos, usted corre riesgo de infecciones. Sin suficientes plaquetas, usted puede tener sangrado excesivo.

El anticuerpo adicional producido por las células plasmáticas cancerosas es anormal y no le ayuda a protegerse de una infección. Sin embargo, puede obstruir sus riñones y provocarle insuficiencia renal.

¿Cuál es la causa del mieloma múltiple?

Los médicos desconocen la causa del mieloma múltiple, pero creen que puede:

  • Ser hereditario

  • A veces sucede por estar cerca de un exceso de radiación o de ciertos productos químicos

¿Cuáles son los síntomas del mieloma múltiple?

El síntoma más frecuente es

  • Dolor en los huesos, generalmente en las caderas, la columna vertebral, las costillas y el cráneo

Usted puede presentar otros síntomas debidos a complicaciones:

  • Sentirse cansado y débil debido a la anemia (recuento sanguíneo bajo)

  • Infecciones que causan fiebre y escalofríos

  • Moretones y sangrado inusuales debidos a problemas relacionados con la coagulación de la sangre

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro mieloma múltiple?

Los médicos solicitarán:

  • Análisis de sangre para medir diferentes tipos de células sanguíneas y anticuerpos

  • Análisis de orina para medir anticuerpos y otras proteínas producidas por el mieloma

  • Radiografías de cualquier hueso que duela

Si estas pruebas indican que usted puede sufrir mieloma múltiple, los médicos solicitarán:

  • Una biopsia de médula ósea (extirparán una muestra de la médula ósea para examinarla al microscopio)

  • Radiografías de todos los huesos de su cuerpo (estudio esquelético) para ver cuáles están afectados por el mieloma

¿Cómo tratan los médicos el mieloma múltiple?

Los médicos le tratarán para ayudar a ralentizar el tratamiento del cáncer y aliviar sus síntomas. El mieloma múltiple no tiene cura, pero usted puede sobrevivir durante mucho tiempo.

Los médicos pueden administrarle:

  • Quimioterapia y otros medicamentos para detener el crecimiento del cáncer

  • Medicamentos para fortalecer sus huesos

  • A veces, radioterapia para tratar el dolor de huesos

Algunas veces, los médicos llevan a cabo un trasplante de células madre.

  • En primer lugar le extraen algunas células madre sanas o, con menor frecuencia, las extraen de otra persona

  • Luego, le administran una potente quimioterapia para eliminar sus células plasmáticas anormales

  • Seguidamente, le devuelven sus células madre sanas por vía intravenosa

  • Estas células madre van a su médula ósea, donde pueden producir células sanguíneas normales

Los médicos están haciendo menos trasplantes de células madre porque los medicamentos más nuevos para el mieloma múltiple funcionan bastante bien.

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