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Leucemia mieloide crónica

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Última revisión completa ene. 2020
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¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos realizan muchas tareas, como ayudar al sistema inmunológico de su cuerpo a luchar contra la infección. Los glóbulos blancos sanguíneos se forman en su médula ósea, el tejido esponjoso del interior de sus huesos.

Con leucemia, usted tiene un recuento elevado de glóbulos blancos. Sin embargo, los glóbulos blancos cancerosos no funcionan correctamente, por lo que es probable que usted contraiga infecciones. Estas infecciones pueden poner en peligro la vida.

Además, los glóbulos blancos cancerosos llenan su médula ósea, por lo que ésta no puede producir células sanguíneas normales, como las siguientes:

Existen muchos tipos distintos de glóbulos blancos pero solo 2 tipos principales de leucemia:

  • Leucemia linfocítica: cáncer de linfocitos, que son uno de los tipos de glóbulos blancos

  • Leucemia mielógena: cáncer de todos los demás tipos de glóbulos blancos

La leucemia linfocítica y la mielógena pueden ser agudas o crónicas:

  • Agudo: cáncer de células jóvenes que se disemina rápidamente y puede causar la muerte en un periodo de 3 a 6 meses si no se trata

  • Crónico: cáncer de células maduras que se disemina más lentamente

¿Qué es la leucemia mieloide a crónica (LMC)?

La leucemia mieloide crónica (LMC) es un tipo de cáncer de crecimiento lento de uno de los diversos tipos de glóbulos blancos. Las células cancerosas proliferan y se diseminan por su sangre y por otras partes de su cuerpo.

  • La leucemia mielógena crónica (LMC) aparece con mayor frecuencia en adultos de 40 a 60 años de edad.

  • Usted puede sentirse cansado y tener falta de apetito y pérdida de peso

  • A medida que el cáncer progresa, usted puede presentar también palidez y facilidad para la formación de hematomas y el sangrado

  • Los médicos detectan la leucemia mielógena crónica (LMC) mediante análisis de sangre y exámenes de la médula ósea

  • La LMC se trata con unos medicamentos llamados TKI (inhibidores de la tirosina quinasa)

  • Más del 90% de las personas que reciben tratamiento sobreviven al menos 5 años

La leucemia mielógena crónica (LMC) tiene 3 fases:

  • Fase crónica: Los primeros meses o años, durante los cuales el cáncer progresa muy lentamente

  • Fase acelerada: el cáncer comienza a progresar más rápidamente, los tratamientos no funcionan tan bien y los síntomas empeoran

  • Fase blástica: aparecen unas células cancerosas muy jóvenes llamadas blastos y el cáncer empeora mucho, con complicaciones tales como infecciones graves y sangrado

¿Cuál es la causa de la leucemia mielógena crónica (LMC)?

La leucemia mielógena crónica (LMC) está causada por un problema en uno de sus cromosomas. Cada una de las células de su cuerpo contiene 46 cromosomas. Los cromosomas contienen ADN, que determinan cómo funcionan las células.

En la leucemia mielógena crónica, uno de sus cromosomas desarrolla una anomalía. El cromosoma anómalo se denomina cromosoma Philadelphia. Produce una sustancia que hace que un determinado tipo de glóbulo blanco crezca anormalmente y esté fuera de control.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia mielógena crónica (LMC)?

Al inicio, la LMC es asintomática. Cuando los síntomas aparecen por primera vez, pueden consistir en:

  • Sentirse débil y cansado

  • Falta de apetito

  • Pérdida de peso

  • Fiebre

  • Sudoración durante la noche

  • Sensación de plenitud en la parte superior del abdomen (debido a un hígado y bazo de gran tamaño)

Más tarde, usted se encuentra más enfermo y presenta síntomas como:

  • Fiebre (por infecciones o por la leucemia)

  • Hematomas

  • Hemorragia

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro leucemia mielógena crónica?

Para saber si usted sufre leucemia mielocítica crónica (LMC), los médicos:

  • Le harán un análisis de sangre

  • Tomarán una muestra de su médula ósea para analizarla (examen de médula ósea)

  • Harán pruebas moleculares para buscar el cromosoma Philadelphia

¿Cómo tratan los médicos la leucemia mielógena crónica (LMC)?

Los médicos tratan la LMC con:

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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