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Introducción a la hipófisis

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Última revisión completa abr 2019
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¿Qué es la hipófísis?

La hipófisis (glándula pituitaria) es una porción de tejido del tamaño de un guisante ubicada en la parte inferior de su cerebro. Las glándulas son órganos que producen y liberan hormonas en su sangre. Las hormonas son sustancias químicas que estimulan la actuación de otras células o tejidos. La hipófisis libera muchas hormonas distintas. Cada hormona hipofisaria controla una glándula y una función corporal diferentes.

La hipófisis está controlada por una parte del encéfalo llamada hipotálamo.

Ubicación de la hipófisis

Ubicación de la hipófisis

¿Qué son las hormonas hipofisarias?

Cada hormona hipofisaria controla diferentes glándulas y funciones corporales.

Las hormonas hipofisarias son:

  • ACTH: controla las hormonas de su glándula suprarrenal, que afectan su frecuencia cardíaca, su presión arterial y el equilibrio de las concentraciones de sal y de agua en su organismo

  • Hormona de crecimiento: controla con qué rapidez y cuánto crece su cuerpo

  • Hormona estimulante de la glándula tiroidea: controla las hormonas de su glándula tiroidea que, a su vez, controlan la rapidez del funcionamiento de las funciones químicas de su cuerpo

  • LH y FSH: controlan sus hormonas sexuales testosterona y estrógeno, que afectan a la fertilidad

  • Prolactina: controla la producción de leche materna

¿Qué sucede si su hipófisis no funciona bien?

Es posible que su hipófisis:

  • No produzca suficientes hormonas

  • Produzca demasiadas hormonas

A veces hay un problema en una única hormona hipofisaria. Otras veces, usted tiene un problema en muchas hormonas hipofisarias o en su totalidad.

Si su hipófisis produce demasiada hormona, o no la suficiente, usted puede tener problemas de salud como:

  • Crecimiento aumentado (acromegalia y gigantismo)

  • Crecimiento disminuido (estatura baja)

  • Producción inesperada de leche materna (galactorrea)

  • Sed y micción excesivas, que pueden deshidratarle (diabetes insípida central)

  • Debilidad y cansancio excesivos (hipotiroidismo)

  • Disfunción eréctil

  • Problemas menstruales

¿Cuál es la causa de los problemas en la hipófisis?

Las causas de los problemas en la hipófisis son:

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro problemas en la hipófisis?

Los médicos sospechan problemas en la hipófisis basándose en sus síntomas. Le harán pruebas como:

¿Cómo tratan los médicos los problemas en la hipófisis?

El tratamiento depende del tipo de problema que usted tenga. Puede consistir en:

  • Medicamentos para contrarrestar el efecto de un exceso de hormonas

  • Cirugía para extirpar un tumor

  • Terapia hormonal para reemplazar las hormonas que su cuerpo no produce en cantidad suficiente

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