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Cetoacidosis diabética

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep. 2019
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La diabetes es una enfermedad en la que sus concentraciones de azúcar (glucosa) en la sangre son demasiado elevadas.

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética es una complicación grave de la diabetes. A menudo se la denomina CAD.

Con la CAD, el nivel de azúcar en sangre aumenta, los ácidos llamados cetonas se acumulan en la sangre, se pierde mucho líquido y la química del cuerpo no funciona bien. Usted necesita tratamiento de inmediato.

  • Las personas con diabetes tipo 1 son más propensas a sufrir cetoacidosis diabética

  • La cetoacidosis diabética puede ser la primera señal de que usted tiene diabetes

  • Los tratamientos incluyen administración intravenosa de líquidos e insulina

  • Sin tratamiento, la cetoacidosis diabética puede provocar el coma y la muerte

¿Qué causa la CAD?

Su cuerpo necesita insulina para procesar el azúcar de la sangre y convertirlo en energía. Si usted no tiene suficiente insulina (por ejemplo, porque tiene una diabetes tipo 1 no tratada), su nivel de azúcar en sangre sube mucho porque el azúcar no puede penetrar en sus células. Su cuerpo quema grasa para obtener energía en su lugar. La grasa descompuesta va a su hígado y se convierte en ácidos llamados cetonas. Las cetonas se acumulan en su sangre y orina.

Una concentración elevada de cetonas en su sangre puede enfermarle gravemente.

Si usted sufre diabetes, es más propenso a contraer cetoacidosis diabética si:

  • Usted deja de tomar su insulina

  • Usted deja de seguir su dieta, de manera que la insulina que toma no es suficiente

  • Usted enferma y su cuerpo está sometido a un estrés adicional

Los desencadenantes habituales de la cetoacidosis diabética incluyen:

¿Cuáles son los síntomas de la cetoacidosis diabética?

Los síntomas son:

  • Sed inhabitual

  • Orinar (hacer pipí) más de lo habitual

  • Pérdida de peso sin una causa evidente

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Sentirse débil y cansado

  • Dolor abdominal

  • Respiración profunda, rápida

  • Un aliento que huele a fruta (como a quitaesmalte de uñas)

Sin tratamiento, la cetoacidosis diabética puede conducir al coma o a la muerte.

¿Cómo pueden los médicos saber si tengo cetoacidosis diabética?

Los médicos hacen:

  • Análisis de sangre para controlar su concentración de azúcar en sangre, su concentración de cetonas en sangre y las concentraciones de ciertos electrólitos (minerales, como sodio y potasio, que contribuyen a muchas funciones importantes del organismo)

Para detectar problemas que puedan estar causando su cetoacidosis diabética, los médicos pueden hacer las pruebas siguientes:

  • Análisis de orina

  • ECG (una prueba que mide las corrientes eléctricas de su corazón y las registra en una hoja de papel)

¿Cómo tratan los médicos la cetoacidosis diabética?

Una cetoacidosis diabética es una emergencia médica. Tendrá que ir al hospital y es posible que deba permanecer ingresado en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

Los médicos tratan la cetoacidosis diabética con:

  • Administración de líquidos y electrólitos a través de su vena

  • Insulina administrada en su vena

  • Análisis de sangre cada pocas horas para controlar el nivel de azúcar, cetonas, y electrólitos a fin de comprobar que vuelven a la normalidad

Los médicos también tratan cualquier otro problema que haya causado la cetoacidosis diabética.

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