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Cálculos biliares

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¿Qué son los cálculos biliares (piedras en la vesícula)?

Los cálculos biliares son acumulaciones de materia sólida que se pueden formar en su vesícula biliar. Su vesícula biliar es el órgano donde su cuerpo almacena la bilis. La bilis es un jugo digestivo que ayuda a descomponer las grasas de los alimentos antes de que entren en los intestinos.

¿Qué causa los cálculos biliares?

Los cálculos biliares tienen su origen en la acumulación y la formación de grumos de ciertas sustancias en la bilis de su vesícula biliar.

Estas sustancias tienen más probabilidades de formar cálculos biliares si su vesícula biliar es floja y no vacía la bilis normalmente.

¿Cuáles son los factores de riesgo para cálculos biliares?

Usted tiene una mayor probabilidad de tener cálculos biliares si:

  • Es una mujer

  • Es mayor de 65 años

  • Es nativa americana o de origen hispano

  • Son obesos

  • Ha perdido mucho peso muy rápidamente

  • Algún miembro de su familia ha tenido cálculos biliares

  • Sigue una dieta elevada en grasa y colesterol

¿Cuáles son los síntomas de los cálculos biliares?

Generalmente, los cálculos biliares no producen síntomas.

Usted puede tener síntomas si los cálculos biliares irritan su vesícula biliar u obstruyen el conducto que va de la vesícula biliar al intestino. Estos síntomas son:

Los síntomas pueden empeorar después de ingerir una comida pesada.

Su dolor puede ser lo bastante intenso como para que le lleven al servicio de emergencias del hospital. Pero puede desaparecer y puede volver o no.

Si el dolor no desaparece, usted puede tener problemas más graves, como:

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cálculos biliares?

Para detectar cálculos biliares, los médicos:

¿Cómo tratan los médicos los cálculos biliares?

Los cálculos biliares que no causan síntomas no suelen necesitar tratamiento.

Para tratar los cálculos biliares que causan dolor, los médicos pueden hacer una intervención quirúrgica para extirpar la vesícula biliar. Para hacer la intervención quirúrgica, los médicos suelen emplear laparoscopia. Los médicos le harán un pequeño orificio (incisión) en su vientre y le insertarán una sonda de visualización rígida (laparoscopio) para ver el interior de su cuerpo. Hacen uno o dos orificios para insertar los instrumentos necesarios para extraer la vesícula biliar. Su vesícula biliar se extrae a continuación a través del orificio pequeño.

A veces, cuando su estado de salud no es una emergencia y la cirugía sería arriesgada, los médicos pueden darle medicamentos para tratar de romper y disolver lentamente sus cálculos biliares. Estos medicamentos sólo son eficaces algunas veces.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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