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Trastorno bipolar

(Trastorno maníaco-depresivo)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es un trastorno mental que cuenta con períodos de depresión y períodos de manía.

En un período de depresión, usted se siente tan triste que no puede hacer actividades cotidianas o no desea hacer cosas con las que solía disfrutar.

En un período de manía, usted tiene una energía y una confianza anormalmente elevadas, se distrae con facilidad y toma decisiones arriesgadas.

  • El trastorno bipolar suele comenzar en la adolescencia, la veintena o la treintena

  • El trastorno bipolar probablemente es hereditario

  • Mientras usted no se encuentre en un período de depresión o de manía, su estado de ánimo será mayoritariamente normal

  • Los médicos tratan el trastorno bipolar con medicamentos y psicoterapia

Existen 2 tipos de trastorno bipolar, bipolar 1 y bipolar 2.

Si usted sufre trastorno bipolar 1, usted tiene:

  • Al menos 1 período de manía que le impide realizar actividades cotidianas y que puede incluir delirios (cuando usted no puede distinguir lo que es real de lo que no lo es)

  • Por lo general, períodos de depresión

Si usted sufre trastorno bipolar 2, usted tiene:

  • Al menos 1 periodo de manía menos grave (hipomanía)

  • Periodos de depresión grave

¿Qué causa el trastorno bipolar?

Los médicos no conocen con exactitud la causa del trastorno bipolar. Sus genes (información genética que obtiene de sus padres y abuelos) pueden desempeñar un papel.

Los períodos de manía (episodios maníacos) pueden desencadenarse por:

  • Concentraciones más elevadas o más bajas de ciertas sustancias químicas (neurotransmisores) en el organismo de una persona: los neurotransmisores son sustancias químicas, como la serotonina y la norepinefrina (noradrenalina), que emplean las células nerviosas (neuronas) para enviar mensajes en el cerebro y el resto del organismo.

  • Tumores cerebrales u otros trastornos cerebrales

  • Un acontecimiento estresante

  • Drogas, como la cocaína

  • Otros problemas de salud, como problemas tiroideos

¿Cuáles son los síntomas del trastorno bipolar?

Los periodos (episodios) de depresión o manía aparecen y desaparecen. Entre episodios, su estado de ánimo puede ser normal. Los episodios de depresión y manía pueden durar desde unas pocas semanas hasta 6 meses.

Síntomas de depresión:

  • Sentirse muy triste

  • Menos interés en actividades, incluso las actividades de las que usted solía disfrutar

  • Pensamiento y movimiento lentos

  • Sentirse desesperanzado y culpable

  • Dormir más de lo habitual

  • Ver cosas que no son reales

Síntomas de la manía:

  • Sentirse muy seguro y pensar que se es el mejor

  • Tener mucha energía

  • Enojarse fácilmente

  • Dormir menos de lo habitual

  • Hablar más

  • Distraerse fácilmente y pasar de una actividad a otra

  • Participar en actividades de riesgo, como juegos de azar o sexo, sin pensar en los efectos

  • Algunas veces, ver y oír cosas que no son reales

Las personas con manía grave (psicosis maníaca) pueden presentar síntomas como:

  • Falsa creencia de que son especiales, como, por ejemplo, que son Jesús o un genio

  • Creer que son perseguidos, como por ejemplo creer que el FBI les vigila

  • Actividad extrema, como correr, gritar y cantar

  • No pensar o actuar de forma razonable

Las personas con manía grave necesitan acudir al hospital de inmediato.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro un trastorno bipolar?

Los médicos sospecharán trastorno bipolar basándose en el patrón de sus síntomas. Cuando usted sufre manía, puede que no sea capaz de explicar sus síntomas con precisión, ya que no piensa que le esté sucediendo algo anómalo. Por eso los médicos pueden recurrir a los familiares para obtener información.

También pueden solicitar análisis de sangre o de orina para determinar si otros medicamentos u otras enfermedades pudieran estar causando sus síntomas.

¿Cómo tratan los médicos el trastorno bipolar?

Los médicos pueden:

  • Prescribir medicamentos, como litio o valproato

  • Proporcionar orientación grupal o individual (psicoterapia)

  • Si el medicamento no es eficaz para su depresión, le someterán a terapia electroconvulsiva (llamada antiguamente terapia de choque)

En la terapia electroconvulsiva, su médico le dormirá con medicamentos y luego enviará una corriente eléctrica a su cerebro. Los médicos no saben por qué, pero la corriente eléctrica ayuda con frecuencia a que la depresión desaparezca.

Si usted tiene manía grave o depresión o está tomando riesgos que podrían ocasionar problemas graves, es posible que los médicos le traten en el hospital.

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