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Accidentes isquémicos transitorios

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué es un accidentes isquémicos transitorios (AIT)?

Transitorio es algo que desaparece rápidamente. Isquémico significa que no llega flujo sanguíneo a un órgano. Por tanto, un AIT es un problema cerebral temporal causado por la falta de flujo sanguíneo a una parte de su cerebro. Un AIT es similar a un accidente cerebrovascular excepto en que un AIT no provoca daños cerebrales de larga duración. Sin embargo, un AIT puede ser un signo de alarma de un accidente cerebrovascular futuro.

  • Los AIT suceden de repente y desaparecen en una hora o menos

  • Las causas y los síntomas de un AIT son los mismos que los de un accidente cerebrovascular, pero un AIT termina antes de que su cerebro se dañe

  • Usted presenta diferentes síntomas según qué parte de su cerebro se ve afectada

  • Usted puede notar la cara entumecida o caída, el brazo o la pierna débiles, dificultad para ver, dificultad para hablar o un dolor de cabeza muy intenso

  • Los síntomas suelen afectar solo un lado del cuerpo

  • Vaya inmediatamente a una unidad de emergencias si tiene síntomas repentinos de accidente isquémico transitorio (AIT), incluso si los síntomas desaparecen rápidamente

  • Los medicamentos pueden ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular u otro AIT

¿Qué causa un accidente isquémico transitorio (AIT)?

Los AIT tienen su origen en una falta de flujo sanguíneo a una parte de su cerebro debida a la obstrucción de un vaso sanguíneo cerebral.

Un vaso sanguíneo obstruido puede estar causado por:

  • Un coágulo de sangre que se forma en una arteria de su cerebro

  • Un coágulo de sangre formado en su corazón o en un vaso sanguíneo cercano a su corazón que se desprende, se desplaza a través de su torrente sanguíneo y se queda atascado en un vaso sanguíneo de su cerebro

  • Un depósito de grasa (placa) que se desprende del revestimiento de uno de sus vasos sanguíneos y se queda atascado en un vaso sanguíneo de su cerebro

Los depósitos de grasa en los vasos sanguíneos se llaman ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias). La ateroesclerosis en los dos grandes vasos sanguíneos del cuello (las arterias carótidas) pueden causar un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio (AIT) porque representan el principal suministro de sangre al cerebro.

Los principales factores de riesgo para los AIT son:

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Tener familiares que han sufrido un accidente cerebrovascular

  • El consumo excesivo de alcohol

  • El consumo de drogas como la cocaína

  • Tener un ritmo cardíaco anómalo como la fibrilación auricular

¿Cuáles son los síntomas de un accidente isquémico transitorio (AIT)?

Los síntomas de un accidente isquémico transitorio evolucionan repentinamente. Son idénticos a los síntomas de un accidente cerebrovascular, pero son temporales. Por lo general, duran entre 2 y 30 minutos y desaparecen por completo en un periodo máximo de 1 h.

Se pueden presentar muchos síntomas diferentes según cuál sea la parte de su cerebro que no está recibiendo suficiente sangre:

  • Sensación de debilidad o entumecimiento en un único lado de su cara o su cuerpo

  • Dificultad para hablar

  • Problemas para entender lo que dice la gente

  • Confusión

  • Pérdida de la coordinación

  • Puntos ciegos en su visión

¿Cómo sabrá mi médico si he sufrido un accidente isquémico transitorio (AIT)?

Los médicos suelen sospechar un AIT si usted presenta síntomas de un accidente cerebrovascular que se resuelve por sí solo en menos de 1 hora. Los médicos le ingresarán en el hospital y le harán una prueba de imagen (resonancia magnética nuclear [RMN] o tomografía computarizada [TC]) para obtener imágenes detalladas del interior de su cerebro.

Los médicos también le harán pruebas para averiguar el origen de su accidente isquémico transitorio (AIT):

¿Cómo tratan los médicos un accidente isquémico transitorio (AIT)?

Es posible que no necesite tratamiento para el AIT en sí, porque no causa problemas duraderos. Sin embargo, los médicos tratarán los problemas que originaron su AIT para reducir sus probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular en el futuro. Los médicos pueden:

  • Darle medicamentos para hacer que su sangre sea menos propensa a coagularse (diluyentes de la sangre)

  • Tratar cualquier problema en su corazón o en sus arterias que haya provocado su accidente isquémico transitorio (AIT)

  • Tratar los problemas de salud que aumentan sus probabilidades de sufrir otro AIT o un accidente cerebrovascular, como presión arterial elevada (hipertensión arterial), colesterol alto, diabetes y tabaquismo

Si usted sufrió un accidente isquémico transitorio (AIT) debido al estrechamiento de un vaso sanguíneo del cuello, los médicos pueden hacer una intervención quirúrgica para abrirlo. O pueden poner un pequeño tubo (stent) en el vaso sanguíneo para mantenerlo abierto.

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