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Comportamiento suicida en niños y adolescentes

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa nov. 2018
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¿Qué es la conducta suicida?

El suicidio se refiere a matarse.

La conducta suicida incluye:

  • Pensar en matarse

  • Intentar matarse

  • Matarse (suicidarse)

Se considera que los niños que se autolesionan de formas que claramente no están destinadas a causarse la muerte, como arañarse, cortarse o quemarse, realizan autolesiones no suicidas.

  • El suicidio es principalmente un problema de adolescentes y adultos, pero los niños a veces también se suicidan

  • Un evento estresante puede conducir al suicidio en niños o adolescentes que sufren problemas de salud mental como la depresión

  • Los estudiantes LGB (lesbianas, gays o bisexuales) tienen más probabilidades de intentar suicidarse

  • Los niños con riesgo de suicidio pueden estar deprimidos o ansiosos y abandonar sus actividades, hablar sobre la muerte o sufrir cambios repentinos de comportamiento

  • Los médicos intentan determinar si la persona joven habla seriamente sobre el suicidio

  • El tratamiento puede consistir en terapia individual y familiar, medicamentos para tratar otros problemas de la salud mental o una hospitalización si el riesgo de suicidio es elevado

Tómese siempre en serio el comportamiento suicida. Si usted cree que su hijo pequeño o adolescente corre el riesgo de suicidarse, solicite ayuda de inmediato (en Estados Unidos, llame al 911 o llame al 1-800-273-8255 para comunicarse con la National Suicide Prevention Lifeline [línea salvavidas de prevención del suicidio]) o lleve a su hijo a un departamento de emergencias del hospital.

¿Cuál es la causa de la conducta suicida en niños?

A menudo, el comportamiento suicida ocurre cuando un niño o un adolescente que ya sufre un problema como la depresión, el abuso de sustancias u otro trastorno de la salud mental subyacente, experimenta un evento estresante, como:

  • La muerte de un ser querido

  • El fracaso de una relación amorosa

  • Acoso escolar (bullying)

  • Problemas escolares

Muchos jóvenes experimentan eventos estresantes como los anteriores. Pero, si no tienen un problema subyacente, esos eventos no suelen conducir a un comportamiento suicida.

¿Cuáles son los síntomas de la conducta suicida?

Los niños y adolescentes que piensan en suicidarse o lo intentan pueden:

  • Decir frases como "ojalá nunca hubiera nacido"

  • Desprenderse de algunas de sus pertenencias favoritas

  • Tener cambios de humor extremos

  • Tiene problemas para dormir

  • Alejarse de la familia o los amigos

  • Obtener calificaciones escolares cada vez peores

¿Cómo tratan los médicos el comportamiento suicida infantil?

Los médicos:

  • Se aseguran de que el joven está a salvo y deciden si necesita ser hospitalizado

  • Tratan los problemas subyacentes, como la depresión o el consumo de drogas, mediante terapia y, en algunos casos, medicamentos

  • Derivan a su hijo a un psiquiatra o a un especialista en salud mental

  • Ayudan a su familia a comprender el riesgo de futuros intentos

  • Le indican que tome precauciones para mantener a su hijo a salvo: retirar o guardar bajo llave cualquier arma, medicamento (incluidos los medicamentos de venta libre, como analgésicos) u objeto afilado que pueda haber en su hogar

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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