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Cáncer de cuello uterino

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Última revisión completa oct 2017
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¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es cáncer en el cérvix o cuello uterino El cuello uterino es la parte inferior (la entrada) de su útero (matriz). Conecta el útero con la vagina.

  • El cáncer de cuello uterino suele ser consecuencia de una infección por el VPH (virus del papiloma humano), un virus común que se puede contraer al mantener relaciones sexuales sin protección

  • Es posible que no tenga síntomas hasta que el cáncer haya crecido o se haya diseminado

  • El cáncer de cuello uterino puede diseminarse a otros órganos cercanos o a la totalidad de su cuerpo

  • El tratamiento puede incluir cirugía, radioterapia y quimioterapia

  • Los médicos pueden detectar el cáncer de cuello uterino de forma temprana con una prueba de Papanicolau

  • La vacuna contra el VPH previene el cáncer de cuello uterino

Órganos genitales internos femeninos

Órganos genitales internos femeninos

¿Qué causa el cáncer del cuello uterino?

La causa más frecuente del cáncer de cuello uterino es el VPH (virus del papiloma humano). Puede contraer el VPH al mantener relaciones sexuales sin protección. El VPH también causa verrugas genitales.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de cuello uterino?

En las primeras etapas, el cáncer de cuello uterino no suele dar síntomas.

El primer síntoma suele ser:

  • Sangrado anormal procedente de su vagina, a menudo después de las relaciones sexuales

Los síntomas del cáncer de cuello uterino avanzado incluyen:

  • Más sangrado durante los períodos menstruales o sangrado entre dichos períodos

  • Secreción (líquido) vaginal maloliente

  • Dolor en su zona pélvica (el área bajo su abdomen y entre sus caderas)

  • Dolor lumbar

Sin tratamiento, el cáncer de cuello uterino puede causar la muerte.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cáncer de cuello uterino?

Los médicos pueden detectar el cáncer cervical y la displasia cervical (crecimientos precancerosos) con una prueba de Papanicolaou. La prueba de Papanicolaou se realiza durante una exploración pélvica.

  • Durante una exploración pélvica, su médico visualiza el interior de su vagina, manteniéndola abierta con un pequeño instrumento llamado espéculo

  • En una prueba de Papanicolau, su médico toma una muestra de las células de su cuello uterino con un hisopo

  • Las células se examinan con un microscopio

Si sus células tienen un aspecto anormal, le extraerán un pequeño fragmento de su cuello uterino para examinarlo al microscopio (biopsia).

Si usted tiene cáncer de cuello uterino, los médicos determinarán su tamaño y su extensión empleando pruebas como:

  • Tomografía computarizada (TC): una prueba de diagnóstico por la imagen en la que se obtienen radiografías desde muchos ángulos para crear una imagen detallada del interior de su cuerpo

  • Resonancia magnética nuclear (MRN): una prueba de imagen que utiliza un campo magnético intenso para crear una imagen detallada del interior de su cuerpo

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de cuello uterino?

El tratamiento puede incluir:

El cáncer inicial que no se ha diseminado más allá de la superficie de su cuello uterino se puede extirpar mediante cirugía. Los médicos necesitan extirpar solo un fragmento de su cuello uterino, por tanto realizan el procedimiento a través de su vagina. Los procedimientos incluyen:

  • escisión electroquirúrgica con asa: un bucle de alambre fino por el que circula una corriente eléctrica y que se emplea para eliminar el cáncer

  • Un láser: este procedimiento se puede realizar en el consultorio de su médico utilizando primero un medicamento anestésico alrededor de las áreas de tejido anómalo

  • Un bisturí: esta intervención quirúrgica se realiza en el hospital y usted está dormida

Estos procedimientos quirúrgicos no afectan su capacidad para quedarse embarazada. Sin embargo, tendrá que dar a luz a sus bebés mediante incisión cesárea.

El cáncer más avanzado que no se ha diseminado mucho puede tratarse con una histerectomía. En una histerectomía, el médico extirpa su útero y, a veces, el tejido circundante. A veces, los médicos harán radioterapia después de la histerectomía. Si el cáncer se ha diseminado, es posible que los médicos le administren radioterapia junto con quimioterapia. Después de la radiación y la quimioterapia, los médicos practican a veces una intervención quirúrgica para eliminar el cáncer restante.

¿Cómo puedo prevenir el cáncer de cuello uterino?

Si usted se hace pruebas de Papanicolau con regularidad, se puede detectar un cáncer de cuello uterino antes de que pueda crecer o diseminarse. Los médicos recomiendan:

  • Desde los 21 a los 30 años de edad, una prueba de Papanicolaou cada dos años

  • A los 30 años, tanto una prueba de Papanicolaou como una prueba de VPH

  • Hasta que cumpla los 65 años, la prueba de Papanicolaou se realiza cada 3 a 5 años si sus análisis fueron normales a los 30 años.

  • Las mujeres que han sufrido cáncer de cuello uterino o que han obtenido unos resultados anormales en la prueba de Papanicolaou deberían hacerse una prueba de Papanicolaou al menos una vez al año

Usted puede prevenir el cáncer de cuello uterino recibiendo la vacuna contra el VPH durante su juventud.

  • La vacuna se administra en 3 dosis

  • Los médicos recomiendan que tanto las niñas como los niños reciban la vacuna a los 11 o 12 años de edad

Si no recibió la vacuna cuando tenía 11 o 12 años, la puede recibir hasta los 27 años de edad.

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