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Introducción a los huesos rotos

(Fracturas)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
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Todos los huesos rotos se consideran fracturas. No importa si se trata solo una pequeña fisura o de una gran rotura con muchos fragmentos.

  • Las fracturas óseas duelen mucho y causan hinchazón

  • Su hueso puede verse curvado o fuera de su posición

  • Algunas veces, las fracturas óseas dañan los nervios o los vasos sanguíneos cercanos a la fractura

  • Los médicos diagnostican una fractura ósea mediante radiografías, pero algunas veces es útil una tomografía computarizada o una resonancia magnética

  • Los médicos vuelven a colocar los huesos rotos en su lugar y los mantienen allí con una férula, una escayola o, a veces, alfileres, tornillos y placas de metal

Acuda al servicio de emergencias más cercano si se lastima y tiene mucho dolor o hinchazón o si no puede moverse o usar la parte del cuerpo que se ha lastimado.

¿Cuáles son los distintos tipos de fracturas?

Los médicos emplean muchos términos para describir las distintas fracturas óseas. Los términos tienen que ver con factores como:

  • ¿Cómo se alinean los fragmentos de hueso roto?

  • ¿Hay un orificio en su piel por donde sobresale el hueso?

  • ¿Penetra la fractura en una de sus articulaciones?

Algunas veces, los fragmentos óseos están alineados y muy rectos. Pero, por lo general, están curvados, retorcidos, separados o apilados. Algunas veces, su hueso se rompe en muchos fragmentos muy pequeños.

Se produce una fractura abierta cuando el extremo afilado de un hueso roto ha atravesado su piel. A menudo, el hueso vuelve a entrar y solo hay un pequeño corte. Pero, a veces, el hueso sobresale. Una fractura abierta puede permitir la entrada de gérmenes y suciedad en el interior del hueso roto y causar infección ósea. Las infecciones óseas impiden que su fractura se cure.

Una rotura que penetra en una articulación puede curarse con un borde áspero que puede causar dolor y rigidez articulares permanentes.

Algunos tipos de fracturas

Algunos tipos de fracturas

¿Cuál es la causa de las fracturas óseas?

Usted puede sufrir una fractura ósea si:

  • Su hueso está excesivamente curvado o torcido, como por una caída o una lesión deportiva

  • Su hueso recibe un golpe realmente fuerte, como por parte de un objeto pesado o por el impacto de un accidente automovilístico

  • Usted sufre un impacto constante y repetido en un hueso, como al correr (esto último se denomina fractura por sobrecarga o factura por fatiga)

¿Cuáles son los síntomas de una fractura ósea?

Los síntomas de las fracturas consisten en:

  • Dolor cuando usted toca o usa la parte del cuerpo lesionada o pone peso sobre la misma

  • Hinchazón

  • Problemas para usar la parte lesionada con normalidad (por ejemplo, si usted sufre una fractura de tobillo, es posible que no pueda mantenerse erguido apoyándose en su pie)

  • A veces entumecimiento u hormigueo si un nervio está lesionado

El hueso roto sangra. Esto puede causar un hematoma aproximadamente al cabo de un día.

¿Cómo pueden saber los médicos si uno de mis huesos está roto?

Los médicos hacen:

Algunas veces, los médicos también solicitan una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN).

¿Cómo tratan los médicos los huesos rotos?

Los huesos rotos se curan mejor cuando los dos extremos están en contacto y se alinean en línea recta. Si no están en contacto y alineados, los médicos necesitan desplazarlos para que lo estén. Esto se denomina "reducir una fractura" o "corregir el hueso".

Si su fractura está presionando un vaso sanguíneo o un nervio, o si es una fractura abierta, los médicos la reducen de inmediato. De lo contrario, los médicos suelen esperar unos días para que disminuya la inflamación. Hasta entonces, le colocarán una férula y le prescribirán analgésicos.

Después de reducir la fractura, los médicos deben mantener los fragmentos en su lugar para que no se muevan hasta que haya terminado de curarse. Para mantenerlos en su lugar, los médicos pueden usar

  • Férulas

  • Yesos (escayolas)

  • Cirugía

Las férulas y los yesos están fabricados con material duro como yeso o fibra de vidrio. Los médicos colocan en primer lugar un relleno suave para que el yeso o la fibra de vidrio no raspen la piel. En una escayola, el material duro envuelve todo el brazo o la pierna. En una férula, el material duro solo lo envuelve en parte.

Durante la cirugía para reparar una fractura ósea, los médicos pueden usar:

  • Una varilla larga de metal colocada dentro del canal hueco de sus huesos

  • Tornillos y placas de metal unidos directamente a los huesos rotos

  • Un marco de metal en el exterior de su pierna o brazo que está sujeto a sus huesos rotos (un fijador externo)

Si tiene una fractura abierta, también puede necesitar cirugía para limpiar la suciedad y los gérmenes de los extremos de los huesos rotos.

Fijador externo

Fijador externo

¿Qué cuidados requiere una escayola?

Si usted lleva una escayola, debe hacer lo siguiente:

  • Mantenga su escayola seca mientras se baña: protéjala con una cubierta específica impermeable o una bolsa de plástico (use cinta adhesiva para sellar la abertura)

  • Si la escayola se humedece, séquela con un secador de pelo; si se moja demasiado, es posible que su médico deba reemplazarla

  • Eleve la escayola siempre que pueda para reducir la hinchazón

  • Para proteger su piel, coloque esparadrapo en cualquier borde áspero

  • Limpie diariamente la zona que rodea a la escayola

  • No introduzca nunca objetos dentro de la escayola

Llame a su médico si tiene fiebre o si su escayola:

  • Le aprieta mucho

  • Le causa dolor, entumecimiento o debilidad en la parte del cuerpo lesionada

  • Le causa enrojecimiento o dolor

  • Huele mal

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