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Trastorno de ansiedad generalizada

Por

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Última modificación del contenido abr. 2020
Información: para pacientes
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El trastorno de ansiedad generalizada se caracteriza por una ansiedad y preocupación excesivas acerca de varias actividades y eventos que están presentes durante más días de la semana que los que no los presente a través de 6 meses. La causa es desconocida, aunque habitualmente coexiste en personas con abuso de alcohol, depresión mayor o trastorno de pánico (crisis de angustia). El diagnóstico se basa en la anamesis y el examen físico. En el tratamiento se utiliza psicoterapia o tratamiento farmacológico.

El trastorno de ansiedad generalizada es frecuente y afecta a alrededor del 3% de la población en un período de 1 año. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de presentar este problema que los hombres. A menudo comienza en la infancia y la adolescencia, pero puede aparecer a cualquier edad.

Signos y síntomas

El objeto de la preocupación no es tan restringido como en otros trastornos psiquiátricos (p. ej., tener un ataque de pánico o crisis de angustia, sentirse avergonzado en público o sentirse sucio); el paciente tiene múltiples preocupaciones que van cambiando con el tiempo. Las más frecuentes están relacionadas con las responsabilidades laborales, el dinero, la salud, la seguridad, la reparación de los vehículos y otras tareas.

Habitualmente, la evolución es fluctuante y crónica y empeora durante el estrés. La mayoría de los pacientes con trastorno de ansiedad generalizada padecen uno o más de otros trastornos psiquiátricos asociados, como depresión mayor, fobia específica, fobia social y trastorno de angustia.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

El diagnóstico es clínico y se basa en los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, quinta edición (DSM-5).

Los pacientes tienen

  • Ansiedad excesiva y preocupación acerca de varias actividades o acontecimientos

Los pacientes tienen dificultad para controlar las preocupaciones; son más los días en que esto está presente que ausente durante ≥ 6 meses. Las preocupaciones también se deben asociar a ≥ 3 de los siguientes síntomas:

  • Agitación o nerviosismo

  • Facilidad para fatigarse

  • Dificultades para concentrarse

  • Irritabilidad

  • Tensión muscular

  • Trastornos del sueño

También, no se puede atribuir la ansiedad y la preocupación al consumo de sustancias o a otro trastorno médico (p. ej., hipertiroidismo).

Tratamiento

  • Antidepresivos y a menudo benzodiazepinas

Algunos antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS; p.ej. escitalopram, con dosis inicial de 10 mg por vía oral 1 vez al día) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina, los inhibidores de la recaptación de serotonina-noradrenalina (IRSN; p. ej., venlafaxina de liberación prolongada, con dosis inicial de 37,5 mg por vía oral 1 vez al día) son eficaces, pero en general solo después de haberlos tomado por lo menos durante algunas semanas. Las benzodiazepinas (ansiolíticos) en dosis pequeñas a moderadas también pueden ser eficaces, aunque su uso sostenido puede conducir a la dependencia física. Una estrategia puede ser comenzar con una benzodiazepina junto con un antidepresivo. Se empieza a disminuir la dosis de la benzodiazepina una vez que el antidepresivo resulta eficaz.

El tratamiento con buspirona también es eficaz, con una dosis de inicio de 5 mg por vía oral 2 o 3 veces por día. Sin embargo, la buspirona puede requerir dosis moderadamente altas (> 30 mg/día) y al menos 2 semanas antes de empezar a hacer efecto.

La psicoterapia, habitualmente de tipo cognitivo-conductual, puede ser tanto de apoyo como focalizada en el problema. La relajación y la biorretroalimentación pueden servir de ayuda, aunque son pocos los estudios en los que se ha demostrado su eficacia.

Tabla
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Benzodiazepinas

Fármaco

Dosis oral inicial

Dosis oral de mantenimiento*

Inicio/duración

Alprazolam

0,25 mg 2 vezes al día

Liberación prolongada: 0,5 mg 1 vez al día

1 mg 3 veces al día

Liberación prolongada: 3 mg 1 vez al día

Intermedio/intermedia

Clordiazepóxido‡

5 mg 3 veces al día

25 mg 3 veces al día

Intermedio/larga

Clonazepam

0,25 mg 1 vez al día

1 mg 3 veces al día

Intermedio/larga

Clorazepato‡

7,5 mg 2 veces al día

7,5 mg tres veces al día o 15 mg dos veces al día

Dosis única (liberación sostenida): 22,5 mg 1 vez al día después de estabilizarse con 7,5 mg 3 veces al día

Rápido/larga

Diazepam

2 mg 3 veces al día

5 mg 3 veces al día

Rápido/larga

Lorazepam

0,5 mg 3 veces al día

1 mg 3 veces al día

Intermedio/corta

Oxazepam

10 mg 3 veces al día

15 mg 4 veces al día

Lento/corta

*La dosis de mantenimiento puede variar y depende de la respuesta individual.

†Hay comprimidos o cápsulas orales que se disuelven. El inicio no difiere de otras fórmulas. Aunque estas formulaciones se disuelven en la boca, se absorben en el estómago y el intestino como los comprimidos convencionales.

‡En general, estos fármacos no se recomiendan en ancianos por la vida media prolongada.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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