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Fobia Social

(Trastorno de ansiedad social)

Por

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Última modificación del contenido abr. 2020
Información: para pacientes

La fobia social es el miedo y la ansiedad de quedar expuesto a situaciones sociales o funcionales, que se evitan o se enfrentan con una ansiedad sustancial. Estas situaciones se evitan o se afrontan con una ansiedad importante.

Las fobias son un tipo de trastorno de ansiedad en el que ciertas situaciones u objetos hacen que las personas tengan miedo y ansiedad y eviten esas cosas. El miedo y la ansiedad son desproporcionados para la amenaza real (considerando las normas sociales). Hay muchas fobias específicas.

La fobia social afecta a alrededor del 9% de las mujeres y el 7% de los hombres durante cualquier período de 12 meses, pero la prevalencia a lo largo de la vida puede llegar a ser hasta del 13%. Los hombres son más propensos que las mujeres a tener desorden de personalidad evasiva, que puede verse como un trastorno de ansiedad que es lo suficientemente grave y persistente como para afectar la personalidad.

El miedo y la ansiedad en las personas con fobia social se manifiestan porque se sienten desconcertadas o humilladas si no cumplen las expectativas de las personas o son escrutadas por otras personas en sus interacciones sociales. A menudo se preocupan de que la ansiedad será evidente por la sudoración, el sonrojo, los vómitos o el temblor (a veces en forma de voz trémula) o de que se perderá la capacidad de mantener el hilo de un pensamiento o de encontrar las palabras para expresarse. Habitualmente, la misma actividad realizada cuando la persona está sola no provoca ansiedad.

La fobia social es frecuente en aquellas situaciones en las que hay que hablar en público, actuar en una obra teatral o tocar un instrumento musical. Otras situaciones potenciales son comer con otros, conocer nuevas personas, mantener una conversación, firmar un documento ante testigos o utilizar baños públicos. Un tipo más generalizado de fobia social causa ansiedad en una amplia variedad de situaciones sociales.

La mayoría de las personas reconocen que sus miedos son irracionales y excesivos.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

El diagnóstico es clínico y se basa en los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, quinta edición (DSM-5).

Para cumplir con los criterios diagnósticos del DSM-5, los pacientes deben tener un

  • Miedo o ansiedad significativo y persistente (≥ 6 meses) por una o más situaciones sociales en las que puedan ser examinados por los demás

El miedo debe implicar una valoración negativa de parte de otros (p. ej., que los pacientes sean humillados, avergonzados o rechazados o que ofendan a otros). Asimismo, todo lo que figura a continuación debe estar presente:

  • Las mismas situaciones sociales casi siempre desencadenan miedo o ansiedad.

  • Los pacientes evitan activamente la situación.

  • El miedo o ansiedad es desproporcionado para la amenaza real (considerando las normas socioculturales).

  • El miedo, la ansiedad o la evasión provocan fuerte malestar o deterioran de manera significativa el funcionamiento social u ocupacional.

Además, el temor y la ansiedad no pueden ser más correctamente caracterizados como un trastorno mental diferente (p. ej., la agorafobia, trastorno de angustia, trastorno dismórfico corporal).

Tratamiento

  • Terapia cognitivo-conductual

  • A veces, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS)

La fobia social es casi siempre crónica y requiere tratamiento.

La terapia cognitivo-conductual es eficaz para la fobia social. Consiste en enseñar a los pacientes a reconocer y controlar su pensamiento distorsionado y sus falsas creencias, y también instruirlos en la terapia de exposición (exposición controlada a la situación que provoca ansiedad).

Los ISRS y las benzodiazepinas son eficaces para la fobia social, aunque las benzodiazepinas pueden producir dependencia física y además pueden afectar el razonamiento y la memoria, facultades necesarias para una terapia cognitivo-conductual exitosa.

Los beta-bloqueantes pueden ser utilizados para reducir el aumento de la frecuencia cardíaca, los temblores y la sudoración experimentados por los pacientes que se encuentran en dificultades para actuar en público, pero estos medicamentos no reducen la ansiedad en sí misma.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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