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Otitis externa maligna

(Otitis externa necrosante; osteomielitis de la base del cráneo)

Por

Bradley W. Kesser

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido ago. 2019
Información: para pacientes

La otitis externa maligna, también llamada osteomielitis de la base del cráneo u otitis externa necrosante, es una osteomielitis del hueso temporal producida por Pseudomonas. Staphylococcus aureus meticilinorresistente (MRSA) también se ha informado como agente causal.

Afecta tejidos blandos, cartílago y hueso. La osteomielitis se propaga a lo largo de la base del cráneo y puede causar neuropatías craneales (se suele afectar el nervio craneal VII en primer lugar, seguido por el IX, X y XI) y puede cruzar la línea media.

La otitis externa maligna se produce sobre todo en pacientes adultos mayores con diabetes o en los inmunocomprometidos. A menudo se inicia por una otitis externa por Pseudomonas; se ha identificado Staphylococcus aureus meticilinorresistente (MRSA) también como agente causal. Se caracteriza por otalgia´profunda intensa y persistente (que empeora por la noche), otorrea purulenta maloliente y tejido de granulación o hueso expuesto en el conducto auditivo (en general, en la unión de las porciones ósea y cartilaginosa del conducto). Puede haber grados variables de hipoacusia de conducción. En los casos graves, puede haber parálisis del nervio facial y de los nervios craneales inferiores (IX, X u XI), a medida que esta infección erosiva, potencialmente letal se disemina en la base del cráneo (osteomielitis de la base del cráneo) desde el agujero estilomastoideo al foramen yugular y más allá.

Diagnóstico

  • TC del hueso temporal

  • Biopsia

El diagnóstico se sugiere en una TC de alta resolución del hueso temporal, que puede mostrar aumento de la radiodensidad en el sistema de celdillas aéreas mastoideas, radiolucidez (desmineralización) en algunas zonas del oído medio y erosión ósea. Se realizan cultivos y es importante tomar muestras para biopsia del conducto auditivo para diferenciar este trastorno de un tumor maligno (p. ej., carcinoma epidermoide).

Tratamiento

  • Antibióticos sistémicos, en forma típica una fluoroquinolona y/o una combinación de un aminoglucósido con una penicilina semisintética

  • Preparados tópicos de antibiótico/esteroide (p. ej., ciprofloxacina/dexametasona)

  • Raras veces, desbridamiento quirúrgico

El tratamiento se efectúa por lo general con un curso de 6 semanas de una fluoroquinolona IV seleccionada según el cultivo (p. ej., ciprofloxacina, 400 mg IV cada 8 horas) y/o una combinación de penicilina semisintética (piperacilina–tazobactam o piperacilina)/aminoglucósidos (para Pseudomonas resistentes a ciprofloxacina). Sin embargo, los casos leves pueden tratarse con dosis elevadas de una fluoroquinolona por vía oral (p. ej., 750 mg de ciprofloxacina por vía oral cada 12 horas) en forma ambulatoria con un seguimiento cercano. El tratamiento también incluye preparaciones tópicas de ciprofloxacina/dexametasona (p. ej., gotas para los oídos, vendajes impregnados en el conducto) y debridamientos seriados. El oxígeno hiperbárico puede ser un tratamiento adyuvante útil, pero su papel definitivo aún no se ha dilucidado. Se recomienda consultar con un especialista en enfermedades infecciosas acerca de la terapia antibiótica óptima y su duración y con un endocrinólogo para el control estricto de la diabetes. En la enfermedad ósea extensa, puede ser necesaria una antibioticoterapia más prolongada. Es esencial el control cuidadoso de la diabetes. Se requiere desbridamiento frecuente en el consultorio para eliminar el tejido de granulación y la secreción purulenta. La cirugía por lo general no es necesaria, pero puede utilizarse el desbridamiento quirúrgico para eliminar el tejido necrótico en las infecciones más extendidas.

Información: para pacientes
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